Uma criança de 6 anos estava acorrentada e faminta em um acampamento sírio. Então ela morreu

O caso atraiu rara atenção para o sofrimento de milhões de crianças forçadas a deixar suas casas durante a guerra e que vivem em campos espalhados pelo norte da Síria.

Refugiados, Oriente Médio, crise de refugiados, LíbiaGrupos de direitos humanos dizem que os migrantes freqüentemente enfrentam abusos em centros de detenção. (Foto Representacional / AP)

Em uma foto da menina tirada alguns meses antes de morrer, seu cabelo castanho claro está emaranhado, seu rosto e roupas manchados de sujeira. Ela segura uma corrente em suas mãozinhas - um vislumbre das dificuldades de sua curta vida.

Nahla al-Othman, de seis anos, passou seus últimos anos morando em uma tenda lotada com seu pai e irmãos em um acampamento empobrecido para sírios deslocados por uma década de guerra e amplamente esquecidos pelo mundo. Para impedi-la de vagar pelo acampamento, disse a família, seu pai frequentemente a algemava e a trancava em uma gaiola que montava em seu berço.

Seu pai costumava acorrentar suas mãos ou pés para impedi-la de andar fora do acampamento, disse o supervisor do campo, Hisham Ali Omar. Pedimos a ele mais de uma vez para soltá-la, não para colocá-la em uma gaiola, mas ele recusou constantemente.

Este mês, as crises que afetaram a vida de Nahla chegaram a um ponto trágico quando ela morreu sufocada, desesperadamente faminta e comendo rápido demais. As imagens dela acorrentada e na gaiola se espalharam rapidamente nas redes sociais após sua morte, e a indignação sobre elas incitou as autoridades locais a deter seu pai.

O caso atraiu rara atenção para o sofrimento de milhões de crianças forçadas a deixar suas casas durante a guerra e que vivem em campos espalhados pelo norte da Síria. Deslocados pela violência, perseguidos pela fome e sem acesso a educação, assistência médica e saneamento, eles enfrentam uma luta diária para sobreviver.

Estamos falando de crianças que nascem em tendas, que se tornam um perigo após a primeira chuva, disse Ahmad Bayram, porta-voz do grupo de ajuda Save the Children. Estamos falando de crianças que não sabem se sua cama estará seca quando forem dormir.

Eles se esqueceram de como é uma vida normal, disse ele.

Nahla morava com sua família no campo de Farjallah, em um bairro controlado por rebeldes no noroeste da Síria. Mais da metade dos 4,2 milhões de pessoas da área fugiram para lá durante a guerra e muitas delas vivem em abrigos improvisados. Eles não têm proteção contra calor, frio e doenças e vivem com medo de que o governo da Síria e seus aliados russos possam retomar os ataques a qualquer momento com o objetivo de tomar a área.

Grupos de ajuda humanitária dizem que as condições nos campos estão se tornando cada vez mais terríveis, especialmente para as crianças. Muitos trabalham para ajudar a sustentar suas famílias e as taxas de desnutrição estão crescendo.

Suicídios entre crianças e adolescentes no noroeste da Síria também estão aumentando, de acordo com Save the Children.

Vimos casos de crianças de 11 anos ou menos que desistiram da vida, disse Bayram.

O campo de Farjallah abriga cerca de 350 famílias na província de Idlib, perto da fronteira com a Turquia. O supervisor do campo disse que já faz meses que o assentamento com barracas não tem coleta de lixo ou água suficiente para as pessoas beberem, cozinharem e tomarem banho.

O tio de Nahla, Adnan al-Aloush, disse que a família foi expulsa de sua casa em outra parte da província de Idlib, três anos atrás, quando as forças do governo tomaram a área. Seus pais se separaram e sua mãe foi viver como refugiada na Turquia.

O pai, Issam al-Othman, cuidou dos filhos, e eles viveram juntos em uma tenda apertada. Parentes e outros residentes do campo disseram que o pai de Nahla lutou para sustentar a família.

Omar disse que algumas pessoas no acampamento sentiram pena de Nahla e deram-lhe comida. Era amplamente conhecido que seu pai a acorrentou, mas as pessoas não intervieram, ou porque estavam presas em suas próprias lutas ou porque sentiam empatia por seus problemas, disse ele.

Viver em acampamentos não é fácil, disse ele. As pessoas aqui estão desempregadas; eles têm que lidar com os desafios e problemas da vida diária. Eu vi pais mandando seus filhos procurarem comida no lixo.

Não houve indicação de que qualquer residente denunciou o pai de Nahla às autoridades locais, possivelmente porque muitos se conheciam desde antes da guerra e sentiram que tais questões deveriam ser tratadas em particular.

Todos viemos da mesma aldeia, por isso é melhor manter a história entre nós, disse Omar.

No entanto, havia indicações de que Nahla foi maltratada bem antes de morrer.

Ahmad Rahal, um ativista que documenta a guerra em áreas controladas pelos rebeldes, visitou o campo de Farjallah há vários meses e fez um vídeo da jovem, que compartilhou com o The New York Times. Ele disse que ela parecia ser inteligente, mas negligenciada.

No vídeo, Rahal perguntou o nome dela e o que ela estava procurando. Um sanduíche, disse ela, estendendo a mão cheia de feridas. Ela disse a ele que seu pai batia nela.

Rahal disse que relatou a suspeita de abuso às autoridades locais, mas elas não tomaram nenhuma providência.

Em 4 de maio, os residentes do campo encontraram Nahla sufocando e a levaram às pressas para um hospital na vila próxima de Killi. Mahmoud al-Mustafa, um pediatra lá, disse que a irmã que a trouxe disse que ela estava com muita fome e comia tão rápido que engasgou.

Um relatório médico sobre a causa da morte confirmou que ela havia engasgado e estava desnutrida.

Al-Mustafa disse que seu hospital não tinha suprimentos para tratá-la.

Se o hospital fosse melhor equipado, poderíamos ter salvado Nahla, disse ele. Se tivéssemos um respirador ou uma ala infantil, poderíamos ter feito algo.

As autoridades locais detiveram o pai de Nahla por várias semanas sob suspeita de negligência, mas ele foi libertado sem acusações na semana passada.

Alguns parentes e residentes do acampamento insistiram que ele fez o que pôde por sua família em circunstâncias impossíveis.

Após sua libertação da prisão, o pai disse que não havia cometido nenhum crime.

Não posso acreditar que sou acusado de ser um pai duro, disse ele. Nahla é um anjo inocente. Eu nunca faria mal à minha filha.

Ele reconheceu que às vezes a acorrentava, entretanto.

Sim, às vezes eu costumava acorrentá-la; Eu precisava, disse ele, acrescentando que ela costumava sair nua e perambular pelo acampamento e que seus vizinhos reclamaram dela.

Ela costumava sair da tenda de manhã e à noite, acrescentou. Vivemos como se estivéssemos em uma floresta aqui. Tentei entrar em contato com muitas organizações de ajuda médica para obter ajuda médica, mas não consegui encontrar nenhum tratamento para ela.