Filósofos indianos antigos: os agnósticos Ajiviks

A crença central dos Ajivikas era que absolutamente tudo é predeterminado pelo destino, ou niyati, e, portanto, a ação humana não tem conseqüências de uma forma ou de outra. Segundo eles, o curso de cada alma era como um novelo que se desfaz.

Azulejo com ascetas Ajivaka (Fonte: Museu de Arte do Condado de Los Angeles / Wikimedia Commons)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por volta do século 6 aC, na época do Buda, houve uma explosão em toda a Índia de diferentes escolas de pensamento e filosofia. Enquanto as práticas védicas hindus tradicionais continuaram a prosperar, havia muitas outras seitas chamadas 'matas', cujas crenças variavam de um extremo a outro - alguns que negavam a existência de Deus completamente para aqueles que acreditavam na predestinação absoluta. Muitas dessas seitas tiveram seguidores influentes, como reis e homens de negócios, e assim resistiram por séculos. Na verdade, as mais conhecidas dessas outras seitas são o Budismo e o Jainismo! Outros murcharam gradualmente com o tempo, até hoje conhecemos apenas alguns, principalmente como são referidos nos textos budistas e jainistas.

Imperador Ashoka e sua rainha no Deer Park (Fonte: Wikimedia Commons)

Uma das mais populares foi a seita Ajivika. Embora já existisse há muito tempo, seu líder mais importante, Makkhali Goshala, foi contemporâneo de Buda e Mahavira.

A vida é um novelo de linha

A crença central dos Ajivikas era que absolutamente tudo é predeterminado pelo destino, ou niyati, e, portanto, a ação humana não tem conseqüências de uma forma ou de outra. De acordo com eles, o curso de cada alma era como uma bola de linha que se desfaz. Tudo acontecerá como deve ser e, da mesma forma, cada ciclo de vida e morte terá que ser vivenciado, assim como a alegria e a tristeza. Assim que o novelo estiver totalmente desenrolado, sua jornada terminará e, assim, a alma será liberada através do nirvana.

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Sem casta ou credo

Como os jainistas, os ajiviks não usavam roupas e viviam como monges ascéticos em grupos organizados. Eles eram conhecidos por praticar austeridades extremamente severas, como deitar sobre pregos, passar pelo fogo, expor-se a condições climáticas extremas e até mesmo passar o tempo em grandes potes de barro para penitência! Não havia discriminação de casta e pessoas de todas as esferas da vida juntaram-se a eles. Curiosamente, as cavernas escavadas na rocha mais antigas da Índia, as Cavernas Barabar em Bihar, que datam do Império Mauryan, foram feitas para Ajiviks e Jainistas se retirarem e meditarem!

Entrada de Lomas Rishi (Fonte: Wikimedia Commons)

Sua reputação de tão temível penitência espalhou-se por toda parte e apareceu na literatura chinesa e japonesa posteriores.

Competição religiosa

Textos budistas e jainistas são muito críticos dos Ajiviks e Makkhali Goshala, o que nos mostra que os Ajiviks devem ter sido considerados rivais bastante importantes de ambos. Por exemplo, monges Ajivik eram conhecidos por comer muito pouca comida, mas os budistas os acusavam de comer secretamente! Os textos jainistas descrevem uma violenta disputa entre Mahavira e Makkhali Goshal, que naturalmente foi vencida por seu líder!

Fonte: LAV PARMAR / Wikimedia Commons, Dayodaya / Wikimedia Commons

Os Ajiviks eram bastante influentes e tinham muitos seguidores poderosos. A seita atingiu seu auge durante o tempo do pai do imperador Mauryan Ashoka (Bindusara). O próprio Ashoka, mais conhecido por espalhar o budismo por toda a Índia e sudeste da Ásia, foi um Ajivik durante a maior parte de sua vida.

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