Cerca de 1.000 pessoas aguardam liberação de voo do Talibã de Mazar-i-Sharif, no Afeganistão

O Catar também forneceu autorização diplomática para os voos de aterrissagem, mas o Talibã deve primeiro permitir que os aviões partam de Mazar-i-Sharif.

Um posto de controle do Taleban em frente ao que costumava ser a embaixada dos EUA, onde seus murais foram pintados, em Cabul, Afeganistão, em 4 de setembro de 2021. (Jim Huylebroek / The New York Times)

Escrito por Melissa Eddy e Thomas Gibbons-Neff

Cerca de 1.000 pessoas, incluindo dezenas de cidadãos americanos e afegãos com vistos para os Estados Unidos ou outros países, permaneceram presos no Afeganistão pelo quinto dia de domingo enquanto aguardavam a liberação do Taleban para sua partida. O holdup reflete os desafios de governos estrangeiros que trabalham com o grupo, que ainda não formou um governo.

As negociações para a saída dos aviões, envolvendo funcionários do Taleban, dos Estados Unidos e do Catar, se arrastam há dias, deixando os desabrigados em um limbo cada vez mais precário, segundo representantes de organizações que tentam colocá-los em segurança.

A situação dos passageiros que esperam deixar o país do aeroporto da cidade de Mazar-i-Sharif, no norte do país, reflete a de milhares de pessoas que não puderam embarcar em aviões de Cabul, a capital, depois que militantes do Taleban tomaram a cidade na véspera da retirada das tropas dos EUA.

A retirada dos Estados Unidos e o fim da guerra de duas décadas no Afeganistão foram ofuscados por esforços caóticos para transportar por via aérea dezenas de milhares de americanos e seus aliados que fugiam dos combatentes islâmicos, que muitos temem limitarão os direitos das mulheres e de outros, uma vez que oficialmente retornem a potência.

O governo Biden tem enfrentado críticas por deixar americanos e aliados afegãos para trás depois que as tropas finais partiram em 30 de agosto.

A confusão em torno da partida dos aviões fretados de Mazar reflete o caos no Afeganistão resultante da partida dos Estados Unidos e seus aliados ocidentais e temores de que o Taleban não cumpra suas promessas de respeitar os direitos humanos e não perseguir os afegãos que cooperou com o governo apoiado pelos EUA.

O motivo pelo qual o Taleban deseja impedir que essas pessoas partam é provavelmente porque pretendem puni-los por sua cooperação com os EUA, disse Mick Mulroy, um ex-oficial do Pentágono que tem trabalhado com o grupo Força-Tarefa Dunquerque para ajudar a evacuar os afegãos de o país. Se o Taleban realmente está usando as pessoas como moeda de troca, disse Mulroy, isso é inaceitável.

O deputado Michael McCaul, R-Texas, e o membro graduado do Comitê de Relações Exteriores da Câmara, sugeriram durante uma entrevista na Fox News no domingo que o Taleban estava impedindo seis aviões de deixar o Afeganistão, efetivamente mantendo os americanos como reféns.

O Estado liberou esses voos e o Taleban não os permitirá deixar o aeroporto, disse McCaul, acrescentando que acredita que o problema está se transformando em uma situação de reféns.

McCaul disse que o Taleban queria algo em troca da aprovação da decolagem dos aviões. Ele disse acreditar que eles buscam o reconhecimento total dos Estados Unidos da América.

Mas o Departamento de Estado e os organizadores no local no Catar se opuseram à descrição de McCaul da situação, dizendo que os aviões haviam recebido a autorização necessária e aguardavam a aprovação final do Taleban.

O Taleban não está mantendo os aviões como reféns, disse Eric Montalvo, um ex-major dos fuzileiros navais dos EUA que está diretamente envolvido na organização dos voos.

De acordo com documentos revisados ​​pelo The New York Times, os militares dos EUA aprovaram três voos para levar cerca de 1.000 desabrigados, incluindo dezenas de cidadãos americanos, para a Base Aérea de Al Udeid, no Catar.

O Catar também forneceu autorização diplomática para os voos de aterrissagem, mas o Talibã deve primeiro permitir que os aviões partam de Mazar-i-Sharif.

Se e quando o Taleban concordar em decolar, estamos rastreando se os locais de pouso estarão preparados para aceitar os voos esperados, disse o Departamento de Estado em um e-mail para funcionários do Congresso que foi analisado pelo The Times. Acrescentou que os Estados Unidos não controlam mais o espaço aéreo do Afeganistão.

É uma decisão do Taleban fazer voos terrestres em Mazar-i-Sharif, dizia o e-mail. No entanto, estamos a fornecer orientação e assistência na medida do possível - e com ênfase na segurança - a entidades privadas que trabalham fora de Mazar.

Para as organizações que trabalham 24 horas por dia para retirar do país cidadãos americanos e afegãos em situação de risco, a situação tem sido frustrante e assustadora.

Marina LeGree, fundadora e diretora executiva da Ascend, uma organização sem fins lucrativos que oferece treinamento atlético e de escalada para mulheres, disse que 34 pessoas de seu grupo, que inclui meninas de 16 a 23 anos, viajaram de Cabul a Mazar-i-Sharif na esperança de embarcando em um avião na semana passada.

Mesmo assim, ela negou que os desabrigados estivessem sendo mantidos como reféns, dizendo que eles estavam livres para partir para o aeroporto, como alguns fizeram. A situação, disse ela, está piorando a cada dia.

A pressão está aumentando. A multidão está crescendo. É apenas uma cena desagradável, disse ela. Para nós, não podemos voltar. As meninas estão apavoradas. Minhas meninas são todas hazaras. Voltar simplesmente não é uma opção. Eles estão realmente desesperados para ir embora.

Hazaras, uma minoria étnica, foi alvo de abusos do Taleban quando o grupo anteriormente detinha o poder antes da invasão liderada pelos Estados Unidos em 2001.

LeGree disse que está pedindo ao governo dos EUA que use suas conexões para pressionar o Taleban a permitir que o contingente deixe o país.

Estou totalmente preocupado. Tenho adolescentes lá, disse ela. Certamente temos pessoas no governo dos EUA que sabem a quem pressionar. Não podemos consertar o Afeganistão, mas isso é algo que podemos consertar.

Em nota divulgada no domingo, o Departamento de Estado disse que o governo dos Estados Unidos tinha poucos recursos à disposição para forçar uma evacuação.

Entendemos a preocupação que muitas pessoas estão sentindo enquanto tentam facilitar mais licenças e outras passagens para fora do Afeganistão, disse o departamento em seu comunicado. No entanto, não temos pessoal em terra, não temos meios aéreos no país, não controlamos o espaço aéreo - seja no Afeganistão ou em qualquer outro lugar da região.

Mesmo antes da tomada do Taleban, o Afeganistão estava quase no fim de todas as listas quando se tratava de proteção para as mulheres e no topo em termos de necessidade de quaisquer esforços que tornassem possível mantê-las seguras.

Desde que assumiram o poder no mês passado, os líderes do Taleban têm procurado convencer o mundo de que a dura regra que impuseram durante sua última passagem pelo poder, de 1996 a 2001, era coisa do passado. Mas houve vários relatos de abuso de mulheres e, no sábado, membros do Taleban espancaram mulheres em Cabul que protestavam por seus direitos.

Como acontece com todos os compromissos do Taleban, estamos focados em ações, não em palavras, disse o Departamento de Estado em sua declaração, mas lembramos ao Taleban que toda a comunidade internacional está focada em cumprir seus compromissos.