Estados australianos investigam a disseminação de Covid-19 em hotéis de quarentena

A Austrália fechou suas fronteiras para não-cidadãos e residentes permanentes há mais de um ano para conter a pandemia, e os viajantes que chegam do exterior são obrigados a passar por uma quarentena de hotel de duas semanas por conta própria.

Um passageiro da Nova Zelândia é recebido no aeroporto de Sydney. (AP)

Dois estados australianos pediram aos funcionários e hóspedes dos hotéis de quarentena Covid-19 que fossem testados imediatamente e se isolassem totalmente, iniciando investigações em três casos suspeitos de viajantes que contraíram o vírus de outros residentes.

A Austrália fechou suas fronteiras para não-cidadãos e residentes permanentes há mais de um ano para conter a pandemia, e os viajantes que chegam do exterior são obrigados a passar por uma quarentena de hotel de duas semanas por conta própria.

Autoridades estaduais de New South Wales (NSW) e da Austrália Ocidental disseram que o sequenciamento genético encontrou links para a mesma sequência do vírus em hóspedes infectados residentes em hotéis em Sydney e Perth durante testes de rotina. Nesta fase, os casos, em ambos os lados do país, não parecem estar conectados.

Não temos uma conclusão definitiva sobre a forma como a transmissão ocorreu neste momento, disse o diretor de saúde de NSW, Kerry Chant, a repórteres na quinta-feira.

Um hóspede hospedado em um hotel de quarentena em Sydney, a cidade mais populosa da Austrália e capital do estado de NSW, testou positivo para o vírus com a mesma sequência genética de pessoas infectadas que ficam em um quarto próximo.

As autoridades temem que os hóspedes cujo teste deu negativo no final da quarentena do hotel em NSW e tiveram permissão para sair já possam ter sido expostos ao vírus, aumentando o risco de sua propagação na comunidade.

Por causa das implicações se esse evento de transmissão ocorresse no hotel, a questão é: outras pessoas poderiam ter sido expostas? Chant disse. Vários hóspedes da quarentena do hotel já viajaram para outros estados e territórios, disse Chant.

As autoridades de NSW disseram no domingo que investigariam como uma família de três pessoas em quarentena em um hotel diferente de Sydney retornou testes positivos com a mesma sequência de vírus que uma família de quatro pessoas não aparentada em quarentena no mesmo prédio.

Enquanto isso, o estado da Austrália Ocidental na noite de quarta-feira disse que dois grupos de hóspedes hospedados em um hotel de Perth em quartos opostos foram detectados com a mesma sequência de vírus, apesar de terem chegado de países diferentes em horários diferentes.

Embora a Austrália tenha se saído muito melhor do que muitos outros países desenvolvidos durante a pandemia, com pouco mais de 29.500 casos e 910 mortes, os casos de quarentena em hotéis ocorrem quando seu programa de vacinação atinge grandes obstáculos.

O gabinete nacional da Austrália se reunirá na quinta-feira e deverá incluir urgentemente pessoas com mais de 50 anos em sua campanha de imunização para acelerar o lançamento de vacinas.