Cérebros de bebês podem ser especializados em ver rostos alguns dias após o nascimento: estudo

De acordo com os pesquisadores, grande parte da estrutura do córtex visual do cérebro do bebê - uma das principais regiões envolvidas no processamento da visão - já está instalada, junto com os padrões de atividade cerebral.

cérebro do bebê, atividade do cérebro do bebê, cérebro do bebê versus cérebro adulto, pesquisa sobre bebês, primeira infância, paternidade, expresso indiano, notícias do expresso indianoOs cientistas disseram que entender como o cérebro de uma criança é normalmente organizado pode ajudar a responder perguntas quando algo dá errado. (Fonte: Getty / Thinkstock)

O cérebro de um bebê de apenas seis dias de idade pode ser programado para tarefas especializadas, como ver rostos e lugares, de acordo com um estudo que pode levar a novos marcadores para o diagnóstico precoce de distúrbios do desenvolvimento como o autismo.

O estudo, publicado na revista PNAS, forneceu uma das primeiras imagens das regiões do cérebro de recém-nascidos responsáveis ​​pelo processamento da visão usando exames de ressonância magnética funcional (fMRI).

De acordo com os pesquisadores, incluindo os da Emory University, nos Estados Unidos, a tecnologia não invasiva usa um ímã gigante para escanear o corpo e registrar as propriedades magnéticas do sangue, medindo o fluxo sanguíneo para diferentes regiões do cérebro e indicando quais estão mais ativas.

TAMBÉM LEIA | Bebês de fertilização in vitro enfrentam maior risco de mortalidade nas primeiras semanas, estudo revela

Estamos investigando uma questão fundamental de onde vem o conhecimento ao nos concentrarmos na 'natureza versus natureza'. Com o que viemos ao mundo e o que ganhamos com a experiência? disse Daniel Dilks, autor sênior do estudo da Emory University.

Mostramos que o cérebro de um bebê é mais parecido com o de um adulto do que muitas pessoas podem supor, disse Frederik Kamps, outro co-autor do estudo da Emory University.

De acordo com os pesquisadores, grande parte da estrutura do córtex visual do cérebro do bebê - uma das principais regiões envolvidas no processamento da visão - já está instalada, junto com os padrões de atividade cerebral.

Mas eles acrescentaram que esses padrões não são tão fortes em comparação com os dos adultos.

TAMBÉM LEIA | Os primeiros anos: a saúde emocional e mental é uma preocupação para crianças com menos de cinco anos

Os cientistas disseram que entender como o cérebro de uma criança é normalmente organizado pode ajudar a responder perguntas quando algo dá errado.

Por exemplo, se a rede facial no córtex visual de um recém-nascido não estiver bem conectada, isso pode ser um biomarcador para distúrbios associados à aversão ao contato visual, disse Dilks. Ao diagnosticar o problema mais cedo, poderíamos intervir mais cedo e tirar proveito da incrível maleabilidade do cérebro infantil, acrescentou.

No estudo atual, os pesquisadores disseram que a idade média dos participantes recém-nascidos era de 27 dias.

cérebro do bebê, atividade do cérebro do bebê, cérebro do bebê versus cérebro adulto, pesquisa sobre bebês, primeira infância, paternidade, expresso indiano, notícias do expresso indianoO estudo, publicado na revista PNAS, forneceu uma das primeiras imagens das regiões cerebrais dos recém-nascidos responsáveis ​​pelo processamento da visão.

Precisamos nos aproximar da data de nascimento para entender melhor se nascemos com essa diferenciação em nossos cérebros ou se é moldada pela experiência, disse Dilks.

O estudo avaliou a atividade cerebral de trinta bebês - com idades entre seis e 57 dias - enquanto dormiam.

Obter dados de fMRI de um recém-nascido é uma nova fronteira em neuroimagem, disse Kamps.

O scanner é como uma câmera gigante e você precisa que a cabeça do participante esteja imóvel para obter imagens de alta qualidade. Um bebê que está dormindo é um bebê que está disposto a ficar quieto, acrescentou ele.

TAMBÉM LEIA | Os primeiros anos: por que seu filho tem um acesso de raiva?

Para servir de controle, os cientistas também escanearam 24 adultos em um estado de repouso no qual os participantes estavam acordados, mas não estimulados por nada em particular. Usando o scanner, os pesquisadores capturaram as flutuações intrínsecas do cérebro de bebês e adultos.

De acordo com os cientistas, as duas regiões do córtex visual associadas ao processamento facial dispararam em sincronia nos bebês, junto com duas redes cerebrais associadas a lugares. Eles disseram que os padrões infantis eram semelhantes aos dos participantes adultos, embora não tão fortes. Essa descoberta sugere que há espaço para essas redes continuarem sendo ajustadas à medida que os bebês amadurecem na idade adulta, disse Kamps.

Dilks disse que as redes de rosto e as redes locais do cérebro podem ser conectadas e se comunicarem alguns dias após o nascimento. Eles estão essencialmente aguardando as informações relevantes. As próximas perguntas a serem feitas são como e quando essas duas funções se tornarão totalmente desenvolvidas, acrescentou.