Pais de 'menino balão' perdoados pelo governador do Colorado por causa da farsa de 2009

O casal chamou a atenção mundial quando relatou em 15 de outubro de 2009, que seu filho de 6 anos, Falcon, havia sido carregado por um balão de hélio caseiro que havia sido solto do quintal da família em Fort Collins, Colorado.

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O marido e a mulher que se confessaram culpados de acusações criminais por encenar a fraude do menino do balão de 2009, criando uma sensação na mídia global com uma notícia falsa de que seu filho havia flutuado em um dirigível improvisado, foram perdoados na quarta-feira pelo governador do Colorado.

Ao conceder clemência executiva a Richard Mayumi Heene, essencialmente um perdão por seus crimes, o governador Jared Polis disse que o casal, agora com 59 e 56 anos, pagou sua dívida com a sociedade por um espetáculo que desperdiçou tempo e recursos da polícia.

O casal atraiu a atenção mundial quando relatou em 15 de outubro de 2009, que seu filho de 6 anos, Falcon, foi carregado por um balão de hélio caseiro que se soltou do quintal da família em Fort Collins, Colorado.

Imagens de notícias mostraram o balão prateado, parecendo um disco voador, voando sobre o nordeste do Colorado por 90 minutos, seguido por helicópteros da Guarda Nacional enquanto as autoridades se esforçavam para redirecionar o tráfego de aviação ao redor do Aeroporto Internacional de Denver. Milhões foram atraídos para a cobertura ao vivo na televisão e na Internet, assistindo quando o balão finalmente pousou em um campo de trigo, sem ninguém a bordo. Falcon, o caçula dos três filhos do casal, acabou aparecendo no sótão da garagem da família.

Os investigadores disseram que a mãe admitiu mais tarde que o objetivo era dar à família seu próprio reality show na TV.

A conta dos Heenes foi desvendada após uma aparição no programa Larry King Live da CNN, no qual Falcon foi questionado por que ele ficou escondido tanto tempo. Olhando primeiro para os pais, o menino respondeu: Você disse que fizemos isso para um show. Richard Heene se declarou culpado de uma acusação de tentativa de influenciar um servidor público, um crime, e foi condenado a 30 dias de prisão.

Sua esposa se confessou culpada de um delito de contravenção de apresentar um relatório falso e foi condenada a realizar 20 horas de serviço comunitário supervisionado. O advogado do marido, David Lane, disse à Reuters que a família, que agora mora na Flórida, era muito grata a Polis, mas ele atacou os promotores no caso.
Lane disse que os promotores disseram a Richard Heene que, a menos que ele se declarasse culpado de um crime, eles se moveriam para deportar Mayumi, que era um cidadão japonês.

Richard não teve escolha, então ele aceitou. O caso do menino balão estava entre 18 indultos e comutações de quatro sentenças concedidas na quarta-feira por Polis, um democrata em primeiro mandato.