Na tentativa de encerrar a disputa pela secessão, a Espanha tenta conversar com a Catalunha

As negociações decorrem à sombra de um conflito que atingiu o ponto de ebulição em 2017 e que ainda incomoda a Espanha.

Conversas da Catalunha na Espanha, Disputa pela secessão da Espanha na Catalunha, independência da Catalunha, Indian ExpressO primeiro-ministro espanhol Pedro Sanchez e o presidente regional da Catalunha Pere Aragonès, à direita, conversam na sede do Governo da Catalunha em Barcelona, ​​Espanha, quarta-feira, 15 de setembro de 2021. (AP Photo / Joan Mateu Parra)

Escrito por Nicholas Casey e Raphael Minder

O primeiro-ministro da Espanha, Pedro Sánchez, na quarta-feira teve uma reunião há muito esperada com seu homólogo regional na Catalunha para buscar o fim do conflito territorial espanhol, quatro anos após uma tentativa fracassada de secessão catalã e 18 meses após uma primeira rodada de negociações ter sido abruptamente abrupta por a pandemia de coronavírus.

As conversas entre Sánchez e Pere Aragonès, o líder regional da Catalunha, marcam a tentativa mais significativa de se chegar a um acordo sobre o que foi na última década o tema mais polêmico da política espanhola: o destino da Catalunha, uma região de 7,5 milhões de pessoas se dividem ao meio sobre a possibilidade de se tornar uma república.

Analistas alertaram que as negociações também serão repletas de obstáculos. Enquanto Aragonès, um político moderado pela independência, assumiu o cargo este ano prometendo um diálogo, ele enfrentou o ceticismo dos partidos linha-dura da Catalunha.

As rupturas ficaram evidentes na quarta-feira, quando um dos partidos, Juntos pela Catalunha, não enviou delegados depois de suas primeiras escolhas terem sido rejeitadas por Aragonès.

O maior obstáculo serão as divisões dentro dos partidos da independência, disse José Ignacio Torreblanca, professor de política da Universidade Nacional de Educação a Distância de Madri.

As negociações decorrem à sombra de um conflito que atingiu o ponto de ebulição em 2017 e que ainda incomoda a Espanha.

Naquele ano, o governo da Catalunha organizou um referendo de independência em desafio ao governo da Espanha e seus tribunais, que declararam a votação ilegal. Os policiais confiscaram cédulas e até bateram nas pessoas que tentaram votar. Vários organizadores foram presos e condenados a longas penas de prisão por sedição.

Ambos os lados continuam amargurados, mas sinais de degelo apareceram este ano.

Conversas da Catalunha na Espanha, Disputa pela secessão da Espanha na Catalunha, independência da Catalunha, Indian ExpressO primeiro-ministro da Espanha e o líder da Catalunha estão reiniciando as negociações na esperança de encontrar uma solução para a crise política em curso causada pelo movimento separatista da região. (AP Photo / Joan Mateu Parra)

Após uma eleição em fevereiro, Aragonès assumiu o cargo como o novo líder regional. Ele ainda busca a independência, mas prometeu desacelerar o conflito com a Espanha por meio de negociações. Então, em junho, Sánchez deu perdão aos nove ativistas da independência que haviam sido condenados por sedição.

Em uma entrevista após as negociações, Aragonès disse que sua posição se resumia a dois objetivos principais: uma anistia geral para os líderes da independência que ele disse terem sido acusados ​​de crimes relacionados às suas ações políticas; e a realização de um novo referendo que seria negociado com o governo espanhol, proposta que Sánchez até agora rejeitou como inconstitucional.

Aragonès disse que deseja explorar a possibilidade de criar uma legislação na Espanha que legalize tal votação. O importante é que haja vontade política para chegar a um acordo, afirmou.

A questão da anistia também pode ser espinhosa. Tal acordo incluiria Carles Puigdemont, um ex-líder catalão que fugiu da Espanha para escapar das acusações. Ele não recebeu perdão este ano porque continua foragido, disse a Espanha.

Mas Aragonès disse que apenas um acordo de anistia poderia virar a página do conflito.

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Embora os separatistas catalães tenham falhado durante anos em angariar apoio internacional significativo para sua causa, principalmente no nível da União Europeia em Bruxelas, o separatismo também dominou a agenda política em outras partes da Europa.

Na segunda-feira, Nicola Sturgeon, o líder da Escócia, pediu ao governo britânico que permita à Escócia realizar outro referendo de independência até o final de 2023, após aquele em 2014 em que os escoceses rejeitaram a separação.

Assim como na Escócia, não há apenas divisões na Catalunha sobre se a independência deve ser buscada, mas também entre as partes que buscam a independência. A questão também mostrou a divisão entre os residentes da capital e centro de turismo da Catalunha, Barcelona, ​​e cidades menores que ajudaram os separatistas a manter o controle do parlamento regional desde 2015.

Aragonès representa o partido Esquerra Republicana, de esquerda, que superou Juntos pela Catalunha - o partido separatista mais linha-dura do ex-líder catalão Puigdemont - nas últimas eleições regionais para se tornar a maior força separatista da Catalunha.

Essas tensões surgiram novamente na preparação para a reunião de quarta-feira. Aragonès rejeitou o Together para os nomeados da Catalunha para a delegação catalã, porque dois deles não pertenciam ao governo regional, mas eram ex-prisioneiros que haviam sido perdoados pelas acusações de sedição.

Conversas da Catalunha na Espanha, Disputa pela secessão da Espanha na Catalunha, independência da Catalunha, Indian ExpressO primeiro-ministro espanhol Pedro Sanchez e o presidente regional da Catalunha Pere Aragonès, à direita, chegam à sede do Governo da Catalunha em Barcelona, ​​Espanha, na quarta-feira, 15 de setembro de 2021. O primeiro-ministro da Espanha e o líder da Catalunha estão reiniciando as negociações na esperança de encontrar uma solução para a crise política em curso causada pelo movimento separatista da região. (AP Photo / Joan Mateu Parra)

A rivalidade entre Esquerra Republicana e Together for Catalonia mostra que agora existe uma divisão muito significativa entre dois partidos que conseguiram, pelo menos, compartilhar a mesma visão ampla e agenda até 2017, disse Lluís Orriols, professor de política da Universidade Carlos III de Madrid .

Em contraste com Juntos pela Catalunha, disse ele, Esquerra Republicana abandonou a ideia de que a independência poderia ser alcançada unilateralmente.

Para Sánchez, por outro lado, o retorno à mesa de negociações apresenta duas oportunidades no curto prazo, disse Orriols: pacificar um clima hostil na Catalunha e pelo menos evitar que o conflito volte às ruas.

Orriols disse que também aumenta as opções de Sánchez de permanecer primeiro-ministro caso as próximas eleições na Espanha produzam um resultado que exija que ele e seu Partido Socialista continuem governando com o apoio dos principais partidos nacionalistas da Catalunha.

Desde as últimas eleições no final de 2019, Sánchez liderou o primeiro governo de coalizão da Espanha, ao lado do partido Unidas Podemos, menor e mais esquerdista, e com o apoio dos partidos catalão e basco para aprovar a legislação no Parlamento.

Em termos de realmente resolver a disputa catalã, no entanto, os especialistas políticos vêem pouco espaço para Sánchez manobrar, como líder de um governo minoritário em Madri e em um momento em que os partidos de oposição de direita, em particular o ultranacionalista Vox, pressionam por mais centralização na Espanha, não menos.

A reunião de quarta-feira foi a primeira desse tipo desde fevereiro de 2020, quando Sánchez tentou dar o pontapé inicial nas negociações para resolver o conflito catalão, mas seu plano foi suspenso pelo início da pandemia de coronavírus que atingiu a Espanha de forma particularmente forte.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.