Biden não vai penalizar o príncipe herdeiro da Arábia Saudita pela morte de Khashoggi, temendo o rompimento das relações

Autoridades disseram que surgiu um consenso dentro da Casa Branca de que o preço dessa violação, na cooperação saudita em contraterrorismo e no confronto com o Irã, era simplesmente alto demais.

Joe Biden, assassinato de Jamal Khashoggi, príncipe coroado de Sausi, Mohammed bin Salman, relações entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita, Mohammed bin Salman implicado no assassinato de Khashoggi, noticiários mundiais(A partir da esquerda) Presidente dos EUA Joe Biden, príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman e Jamal Khashoggi. (Arquivo)

Escrito por David E. Sanger

O presidente Joe Biden decidiu que o preço de penalizar diretamente o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, é muito alto, de acordo com altos funcionários do governo, apesar de um detalhamento A inteligência dos EUA descobriu que ele aprovou diretamente o assassinato de Jamal Khashoggi , o dissidente e colunista do Washington Post que foi drogado e esquartejado em outubro de 2018.

A decisão de Biden, que durante a campanha de 2020 chamou a Arábia Saudita de estado pária sem valor social redentor, veio após semanas de debate em que sua recém-formada equipe de segurança nacional o alertou de que não havia como barrar formalmente o herdeiro do saudita coroa de entrar nos Estados Unidos, ou pesar acusações criminais contra ele, sem quebrar o relacionamento com um dos principais aliados árabes dos Estados Unidos.

Autoridades disseram que surgiu um consenso dentro da Casa Branca de que o preço dessa violação, na cooperação saudita em contraterrorismo e no confronto com o Irã, era simplesmente alto demais.

Para Biden, a decisão foi uma indicação reveladora de como seus instintos mais cautelosos entraram em ação, e irá decepcionar profundamente a comunidade de direitos humanos e membros de seu próprio partido que reclamaram durante a administração Trump de que os Estados Unidos não estavam conseguindo manter o príncipe herdeiro , conhecido por suas iniciais MBS, responsável por seu papel.

Muitas organizações pressionavam Biden para, no mínimo, impor as mesmas sanções de viagem contra o príncipe herdeiro que a administração Trump impôs a outros envolvidos na trama.

Os assessores de Biden disseram que, na prática, o príncipe herdeiro Mohammed não seria convidado para os Estados Unidos tão cedo e negaram que estivessem dando um passe para a Arábia Saudita, descrevendo uma série de novas ações contra funcionários de escalão inferior com a intenção de penalizar a elite elementos das forças armadas sauditas e impõem novos impedimentos aos abusos dos direitos humanos.

Essas ações, aprovadas pelo Secretário de Estado Antony Blinken, incluem a proibição de viagens do ex-chefe da inteligência da Arábia Saudita, que estava profundamente envolvido na operação Khashoggi, e da Força de Intervenção Rápida, uma unidade da Guarda Real Saudita.

O relatório de inteligência desclassificado concluiu que a força de intervenção, que opera sob o príncipe herdeiro, dirigiu a operação contra Khashoggi no Consulado Saudita em Istambul. Khashoggi entrou no consulado em 2 de outubro de 2018 para obter os documentos de que precisava para seu futuro casamento e, com sua noiva esperando do lado de fora dos portões, foi recebido por uma equipe de assassinos.

Um esforço do governo saudita para divulgar uma história de capa, alegando que Khashoggi havia deixado o consulado ileso, desmoronou em dias.

A administração Trump agiu contra 17 membros dessa equipe, impondo proibições de viagens e outras penalidades. Biden, disse uma autoridade, descreveu as novas sanções que os Estados Unidos estão impondo ao rei Salman, o pai do príncipe herdeiro, em um telefonema na quinta-feira que foi apenas vagamente descrito em um relato da Casa Branca sobre a ligação.

Mas o rei tem 85 anos e está com a saúde debilitada, e não ficou claro para os funcionários do governo o quanto ele absorveu enquanto Biden falava sobre uma recalibragem do relacionamento com os Estados Unidos.

Em um esforço para sinalizar uma aplicação mais ampla das normas de direitos humanos, Blinken também está adicionando uma nova categoria de sanções, uma proibição de Khashoggi recentemente nomeada, para restringir os vistos a qualquer pessoa determinada a participar de esforços patrocinados pelo estado para perseguir, deter ou prejudicar dissidentes e jornalistas de todo o mundo. Cerca de 70 sauditas serão designados na primeira parcela, disseram as autoridades.

Essa revisão, disseram as autoridades, faria parte do relatório anual de direitos humanos do Departamento de Estado. As proibições iniciais serão aplicadas aos sauditas, mas as autoridades disseram que seriam rapidamente usadas em todo o mundo - potencialmente contra a Rússia e a China, e até mesmo aliados como a Turquia, que perseguem dissidentes que vivem além de suas fronteiras.

Biden e seus assessores disseram repetidamente que pretendem adotar uma linha muito mais dura com os sauditas do que o ex-presidente Donald Trump, que vetou a legislação aprovada pelas duas casas do Congresso para bloquear a venda de armas à Arábia Saudita.

Embora o Congresso não tivesse votos para anular os vetos, Biden anunciou este mês que estava proibindo bilhões de dólares em embarques de armas para a Arábia Saudita por causa de sua guerra contínua no Iêmen, que ele chamou de uma catástrofe humanitária e estratégica.

O lançamento na sexta-feira de um resumo desclassificado das descobertas da inteligência dos EUA sobre o assassinato de Khashoggi também foi uma reversão das políticas do governo Trump. Trump se recusou a torná-lo público, sabendo que isso alimentaria a ação por sanções ou ação criminal contra o príncipe herdeiro Mohammed.

Mas, no final, Biden chegou essencialmente à mesma posição em punir o jovem e impetuoso príncipe herdeiro que Trump e o secretário de Estado da época, Mike Pompeo. Embora as autoridades afirmem que não há dúvida de que o príncipe herdeiro Mohammed ordenou a morte e a prisão de dissidentes e outros oponentes, uma proibição tornaria impossível negociar com os sauditas no futuro.

Ele era, eles concluíram, simplesmente importante demais para os interesses dos EUA para puni-lo.

Essas proibições contra líderes mundiais são raras. Um estudo realizado por funcionários que buscavam determinar como lidar com o príncipe herdeiro descobriu que os Estados Unidos agiram contra adversários como o presidente Bashar Assad da Síria; Kim Jong Un, o líder da Coreia do Norte; Presidente Nicolás Maduro da Venezuela; e Robert Mugabe, o ex-primeiro-ministro do Zimbábue. Mas nenhum era chefe de aliados importantes.