50º aniversário do Pantera Negra: um retrospecto da fundação da festa

O aniversário chega quando novas tensões entre as comunidades negras e as forças de segurança dão origem a outro movimento de justiça social com laços em Oakland - Black Lives Matter.

Pantera Negra, 50º aniversário do Pantera Negra, Festa dos Panteras Negras, Pantera Negra dos EUA, afro-americanos, vidas negras importam, #blacklivesmatter, últimas notícias, últimas notícias do mundoARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 13 de agosto de 1971, Bobby Seale, presidente do Partido dos Panteras Negras, discursa em um comício fora da sede do partido em Oakland, Califórnia, pedindo aos membros que boicotem certas lojas de bebidas. Espera-se que centenas de ex-Panteras Negras de todo o mundo se reúnam em Oakland, Califórnia, para uma conferência de quatro dias que começou na quinta-feira, 20 de outubro de 2016. (Fonte: Arquivo / Foto da AP)

Os Panteras Negras emergiram desta cidade corajosa do norte da Califórnia há 50 anos, declarando a uma nação em turbulência um novo partido dedicado a defender os afro-americanos contra a brutalidade policial e proteger o direito de um povo oprimido de determinar seu próprio futuro.

Na curta vida do grupo, ele lançou um ambicioso programa de café da manhã para crianças e abriu clínicas de saúde gratuitas para rastrear a anemia falciforme. Ao mesmo tempo, os membros do partido assustaram a América dominante com seus apelos à revolução que estavam em conflito com a insistência de Martin Luther King Jr. em um protesto pacífico.

Os Panteras finalmente implodiram, enfraquecidos por lutas internas e por um esforço do governo para minar o grupo. O diretor do FBI J. Edgar Hoover disse que o partido representa a maior ameaça do país à segurança interna. O governo Nixon decidiu fechá-lo.

O aniversário chega quando novas tensões entre as comunidades negras e as forças de segurança dão origem a outro movimento de justiça social com laços em Oakland - Black Lives Matter.

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Centenas de Panteras de todo o mundo são esperadas em Oakland para uma conferência de quatro dias que começou quinta-feira. Dois dias depois, o cofundador Bobby Seale celebrará seu 80º aniversário com um assado patrocinado pela Associação Nacional de Ex-Alunos do Partido dos Panteras Negras.

Nacionalmente, os afro-americanos continuam atrás dos brancos em empregos, habitação e saúde. E Oakland, que já foi uma cidade fortemente negra, está perdendo sua população afro-americana à medida que o aumento dos preços das casas impulsionado pelo boom da tecnologia expulsa os moradores mais pobres.

A única mudança é que o tempo passou, disse Elaine Brown, uma ex-presidente do partido que permanece politicamente ativa na área da baía de São Francisco. Nós somos os mais pobres. Temos os menores interesses econômicos do país e, conseqüentemente, somos um povo oprimido. Continuamos um povo oprimido.

Bobby McCall tinha 20 anos quando deixou a Filadélfia e foi para Oakland para ajudar a distribuir 10.000 sacos de comida grátis. Ele concorda que as condições não melhoraram.

Pantera Negra, 50º aniversário do Pantera Negra, Festa dos Panteras Negras, Pantera Negra dos EUA, afro-americanos, vidas negras importam, #blacklivesmatter, últimas notícias, últimas notícias do mundoNesta foto tirada no sábado, 8 de outubro de 2016, ex-membros da Black Panther Party riem e visitam o exterior de um museu após uma reunião de aniversário em Oakland, Califórnia (Fonte: AP Photo / Eric Risberg)

É por isso que temos o movimento Black Lives Matter, disse McCall. Só que eles não são tão organizados quanto nós. Eles não têm um programa de café da manhã gratuito como o nosso. Eles têm que começar a desenvolver programas.

A data geralmente aceita para a fundação do partido é 15 de outubro de 1966, embora Seale tenha dito que foi uma semana depois, em seu aniversário.

Era uma era de Guerra do Vietnã e protestos pelos direitos civis quando Seale e Huey P. Newton redigiram a plataforma de 10 pontos do partido. O documento clamava por moradia e emprego decentes. Exigia autoconfiança dos negros.

Eles nomearam seu grupo de Partido dos Panteras Negras para Autodefesa em homenagem a um grupo negro de direitos civis no Alabama, adotou a boina usada pela resistência francesa a Hitler e lançou patrulhas armadas.

Em resposta, os legisladores da Califórnia em 1967 revogaram a lei que permitia que as pessoas portassem armas carregadas em público. Os Panteras ganharam atenção nacional quando carregaram armas para o Capitólio do estado em protesto.

Os americanos brancos estavam acostumados com a campanha não violenta de King contra o racismo, mas não estavam acostumados a ver americanos negros armados.

Hoje, um Seale de língua azeda se irrita com toda a conversa sobre café da manhã grátis e armas de fogo sem o que ele chama de contexto crítico. Ele formou o partido, disse ele, para eleger as minorias para assentos políticos. Os programas de sobrevivência, como doação de alimentos e roupas, foram vinculados a campanhas de recenseamento eleitoral, disse ele.

Quanto à violência que incluiu tiroteios com a polícia, ele disse: A estrutura de poder era violenta. A Ku Klux Klan era violenta. Eles vieram e nos atacaram. Se você atirar em mim, estou atirando de volta. Então, você vai chamar isso de direito de legítima defesa ou vai chamar isso de violência agressiva? Não é violência agressiva.

A exposição All Power to the People: Black Panthers em 50 do Oakland Museum of California documenta o reinado do partido de 1966 a 1982. O declínio do partido incluiu os esforços da administração de Nixon para minar o grupo com informantes e desinformação.

O FBI inspirou ataques aos escritórios da Panther. Houve uma campanha geral para retratá-los como uma organização negativa e violenta, disse Rene de Guzman, diretor de estratégias de exibição do museu e curador sênior de arte.

Membros, incluindo Seale e Newton, entravam e saíam de cadeias e prisões. Seale deixou o partido em 1974. Newton o dissolveu em 1982, fechando a escola e o jornal da comunidade. Mais tarde, ele foi morto a tiros por um suposto traficante de drogas.

Muitos vêem a influência do partido nos movimentos juvenis de hoje, especialmente Black Lives Matter, que também protesta a brutalidade policial. Tudo começou como uma hashtag e uma carta de amor aos negros postada no Facebook por uma jovem ativista de Oakland chamada Alicia Garza em 2013, depois que George Zimmerman foi absolvido por atirar fatalmente em Trayvon Martin, de 17 anos, na Flórida.

Seale gostaria de ver Black Lives Matter organizar pessoas para buscar cargos políticos e criar um programa de empregos ambientais para jovens.

Robbie Clark, um organizador habitacional de 35 anos e ativista do Black Lives Matter que cresceu em Oakland, disse que o movimento já faz exatamente isso. Os fundadores, por exemplo, trabalham em prol das trabalhadoras domésticas e dos imigrantes.

Alguns ativistas, disse Clark, querem se concentrar nas eleições e outros querem sair do sistema político. Muitos insistem que o movimento precisa de ambos.

Podemos mudar algumas dessas condições tendo as pessoas certas no cargo, disse Clark, mas é com o entendimento de que ter pessoas diferentes nessas cadeiras não faz o sistema mudar da noite para o dia.