Uma Grã-Bretanha cansada do Brexit se encontra em uma nova crise com conotações do Brexit

Mas o coronavírus e os meses de paralisação econômica que ele forçou também mascararam as formas como o Brexit desorganizou o comércio.

O primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, reconheceu isso quando reverteu o curso no fim de semana passado e ofereceu 5.000 vistos de três meses a motoristas estrangeiros para tentar reconstituir o quadro de funcionários (AP)

Escrito por Mark Landler

Poucas coisas têm maior probabilidade de causar problemas em Downing Street do que o vencedor provisório de uma eleição alemã inconclusiva declarando que o Brexit é a razão pela qual os britânicos estão fazendo fila em postos de gasolina como se fosse 1974.

Mas houve Olaf Scholz, o líder do Partido Social-Democrata, dizendo a repórteres na segunda-feira que a liberdade de movimento garantida pela União Europeia teria aliviado a escassez de caminhoneiros na Grã-Bretanha que está impedindo as empresas de petróleo de abastecer postos de gasolina em todo o país.

Trabalhamos muito para convencer os britânicos a não deixarem o sindicato, disse Scholz, quando questionado sobre a crise na Grã-Bretanha. Agora eles decidiram diferente, e espero que administrem os problemas decorrentes disso.

Para as pessoas comuns, a crítica de Scholz também pode parecer notícia velha. A Grã-Bretanha não está mais debatendo o Brexit. Quase todos estão exaustos com o problema e o país, como o resto do mundo, foi consumido pela pandemia.

Mas o coronavírus e os meses de paralisação econômica que ele forçou também mascararam as formas como o Brexit desorganizou o comércio. Esse disfarce caiu no fim de semana passado, quando os postos de gasolina em todo o país começaram a ficar sem gasolina, gerando pânico e filas sinuosas de motoristas em busca de combustível.

Embora seja errado culpar o Brexit por uma crise com ramificações globais, existem causas específicas do Brexit que são indiscutíveis: do déficit estimado de 100.000 caminhoneiros, cerca de 20.000 são motoristas não britânicos que deixaram o país durante a pandemia e não voltaram em parte por causa de requisitos mais rígidos de visto pós-Brexit para trabalhar no país, que entraram em vigor este ano.

O primeiro-ministro Boris Johnson reconheceu isso quando reverteu o curso no fim de semana passado e ofereceu 5.000 vistos de três meses para motoristas estrangeiros para tentar reabastecer as fileiras (enquanto também colocava motoristas militares de prontidão para dirigir caminhões de combustível, uma medida que ele ainda não fez .)

Você tem modelos de negócios baseados em sua capacidade de contratar trabalhadores de outros países, disse David Henig, especialista em política comercial do Centro Europeu de Economia Política Internacional, um instituto de pesquisa. Você repentinamente reduziu seu mercado de trabalho para um oitavo do tamanho que era anteriormente. Há um efeito Brexit nos modelos de negócios que simplesmente não tiveram tempo de se ajustar.

Johnson alertou que as interrupções no fornecimento podem durar até o Natal, embora na terça-feira os problemas mais graves nos postos de gasolina tenham começado a diminuir. O governo espera que os padrões normais de compra sejam retomados, agora que os compradores nervosos encheram seus tanques.

Esta não é a primeira ruptura comercial a atingir a Grã-Bretanha desde que ela deixou o mercado único em 2020. Os produtores britânicos de moluscos perderam mercados inteiros na UE por causa de novas regulamentações sanitárias. Os consumidores britânicos foram sacudidos por pesadas tarifas alfandegárias sobre os embarques de café gourmet da Itália.

Mas é a primeira interrupção a ocorrer desde que a vida voltou a uma aparência de normalidade após 18 meses de restrições forçadas pela pandemia. As escolas estão abertas; os trabalhadores estão se deslocando para os escritórios; os estádios esportivos ficam lotados nos finais de semana. Nesse sentido, é a primeira crise pós-Brexit que não foi mascarada pelos efeitos do coronavírus.

Também é geograficamente seletivo. Postos de gasolina na Irlanda do Norte, que tem uma fronteira aberta com a República da Irlanda (um membro da UE), não estão relatando compras em pânico. Da mesma forma, a Irlanda do Norte não foi afetada pela recente escassez no fornecimento de dióxido de carbono porque suas fábricas de engarrafamento de refrigerante tinham acesso a remessas da Europa continental.

E ainda, Brexit tem figurado notavelmente pouco na discussão pública. Em parte, isso reflete uma ressaca pandêmica. Em parte, é porque outros países, da Alemanha aos Estados Unidos, também estão lidando com interrupções na cadeia de suprimentos, escassez de mão de obra e aumento dos preços do petróleo e gás.

Mas também reflete a natureza calcificada do debate sobre a saída da Grã-Bretanha da UE. Após 4 anos e meio de rixas, mesmo os oponentes mais fervorosos do Brexit mostram pouco apetite para relitigar o referendo de 2016. E os Brexiteers invariavelmente encontram outros culpados pelas más notícias.

Os defensores do Brexit sempre acreditarão que o Brexit estava certo, mas são os políticos pérfidos que bagunçaram as coisas, disse Tony Travers, professor de política da London School of Economics. Eles também tiveram sorte porque podem culpar a pandemia por tudo.

Jornais pró-governo reconhecem que o Brexit contribuiu para a escassez de mão de obra. Mas eles colocaram mais ênfase na necessidade do governo de mostrar competência em lidar com a crise do que nos obstáculos estruturais impostos pelo novo status da Grã-Bretanha. Em um editorial na terça-feira, o The Times de Londres alertou Johnson que a crise poderia abalar a confiança em seu governo.

Não há nada mais visceral do que o medo de não conseguir colocar as mãos nas necessidades da vida, disse o Times. O que o público verá é um governo que perdeu o controle. E para um governo eleito com a promessa de retomar o controle, isso é particularmente prejudicial.

Para Johnson, o precedente preocupante é o governo trabalhista do primeiro-ministro Tony Blair. Ao longo de duas semanas em 2000, viu sua liderança nas pesquisas de opinião pública evaporar quando caminhoneiros bloquearam refinarias para protestar contra o aumento dos preços do petróleo, desencadeando uma crise de abastecimento de combustível não muito diferente da atual.

Falando em uma entrevista para a televisão, Johnson tentou acalmar os nervos na terça-feira, dizendo que a escassez de mão de obra era um problema global e não fez menção ao Brexit.

Eu apenas recomendaria a todos que tratassem de seus negócios de maneira normal e se abastecessem da maneira normal quando realmente precisarem, disse ele.

O apoio público ao Brexit aumentou um pouco nas pesquisas no início deste ano, após o lançamento bem-sucedido de vacinas contra o coronavírus na Grã-Bretanha. Alguns atribuíram a capacidade do governo de garantir vacinas e obter aprovação rápida delas à sua independência da burocracia em Bruxelas.

Políticos pró-Brexit usaram um argumento semelhante para justificar a reviravolta de Johnson sobre os vistos. Inicialmente, o governo recusou a ideia porque disse que uma maior competição por mão de obra aumentaria os salários dos motoristas britânicos. Agora, essas pessoas disseram, o Brexit aumentou a capacidade da Grã-Bretanha de receber estrangeiros em seus próprios termos.

A capacidade de emitir mais vistos se e quando nossa economia precisar deles é exatamente o que significa 'retomar o controle'. Claro que devemos fazer isso! Liam Fox, um membro conservador do Parlamento que atuou como secretário de comércio da primeira-ministra Theresa May, disse em um post no Twitter.

Isso pressupõe que os estrangeiros estejam dispostos a aceitar os termos do governo, que, no caso dos vistos dos caminhoneiros, incluem um limite de três meses que pode afastar muitos motoristas em potencial.

Para o Partido Trabalhista, que está realizando sua conferência anual no balneário de Brighton esta semana, a crise de combustível deve ser uma excelente oportunidade para mostrar as falhas do governo. No entanto, com algumas exceções, os líderes do partido não conseguiram encontrar suas vozes. É uma reminiscência de debates anteriores, onde as profundas divisões do partido no Brexit dificultaram sua capacidade de enfrentar o governo.

Fiquei surpreso com a relutância do Partido Trabalhista em ir atrás deles, disse Anand Menon, professor de política europeia no Kings College London. Você pode aludir ao Brexit sem dizer Brexit. Você pode dizer que é por causa do acordo de comércio de lixo dos Conservadores.