Para os índios birmaneses, o último golpe reacende os temores de tempos em que a comunidade se tornou um alvo fácil

Para minorias como os indianos birmaneses, o último golpe militar em Mianmar reacendeu os temores do passado.

Mianmar, Conselho de Direitos Humanos da ONU, Aung San Suu kyi, Multidões desafiaram o toque de recolher, junta de Mianmar, desobediência civil, manifestações anti-golpe, notícias de myanmar, notícias do mundo, notícias do mundo expresso indianoPessoas se manifestam contra o golpe militar e exigem a libertação da líder eleita Aung San Suu Kyi, em Yangon, Mianmar, em 9 de fevereiro de 2021. REUTERS / Stringer / Foto de arquivo

As noites não são pacíficas em Yangon desde que os militares tomaram o poder em Mianmar em 1º de fevereiro. Duas semanas após o início dos protestos pró-democracia, não mudou muita coisa. A situação é realmente terrível aqui, diz um indiano birmanês de 44 anos, solicitando o anonimato.

Manifestantes têm saído todas as noites nas ruas de todo o país, batendo panelas e frigideiras para protestar contra o golpe militar. Mas não é o barulho que o mantém acordado. É a profunda inquietação e o medo. Os moradores começaram a patrulhar as ruas com medo de invasões e prisões, bem como do aumento do crime comum depois que a junta militar ordenou a libertação de milhares de prisioneiros.

O pai do homem, no entanto, já passou por tempos piores e o impacto que isso teve na comunidade birmanesa-indiana. Em 1988, o trabalho foi interrompido e não havia comida disponível, disse o homem de 68 anos por telefone. Em agosto daquele ano, os militares birmaneses reprimiram as manifestações antigovernamentais que resultaram na morte de centenas de manifestantes e transformaram Aung San Suu Kyi em um ícone político.

Em agosto de 1988, os militares birmaneses reprimiram as manifestações antigovernamentais, matando centenas de manifestantes. (Crédito da foto: tela de documentário da BBC)

A família migrou pela primeira vez da parte oriental do que eram então Províncias Unidas em 1892 e se dedicou à agricultura. Por quatro gerações, Mianmar foi o lar da família que agora, como muitos na comunidade, está envolvida na exportação de leguminosas.

Embora o golpe de 1988 esteja mais vívido em sua memória, o pai também testemunhou as consequências do golpe de 1962. Depois de tomar o poder, o general Ne Win ordenou a expulsão em grande escala dos índios da Birmânia e nacionalizou as empresas. As pessoas que vieram de Bihar e Uttar Pradesh eram agricultores pobres, por isso tinham muito pouco para o governo tomar. Foram os ricos mercadores indianos que tiveram de partir, lembra ele.

Ainda assim, muitos na comunidade birmanesa-indiana se saíram melhor do que outras minorias, em parte porque um grande número de pessoas trabalhava como fazendeiro e enfrentava comparativamente menos escassez de alimentos se por acaso possuíssem pequenos lotes de terra, diz ele.

Embora a violência infligida aos manifestantes pelo Tatmadaw - o exército de Mianmar - sob Min Aung Hlaing tenha gerado uma condenação generalizada, um indiano birmanês de 69 anos em Yangon que passou anos pesquisando e documentando a história da comunidade, diz que viu mais brutalidade perpetrada pelo regime militar em Mianmar durante golpes anteriores. Em 1988, eles estavam atirando em pessoas à primeira vista. Foi extremamente violento naquela época.

Uma edição de 1964 do jornal birmanês ‘U Thaung’, conhecido como ‘The Mirror’ em inglês, com notícias de primeira página sobre o confisco militar de propriedades pertencentes a índios birmaneses em Yangon. (Crédito da foto: Kyaw Zin Tun / Facebook; Andrew Soe)

Para minorias como os índios birmaneses, o último golpe militar reacendeu os temores do passado. 1962 foi diferente porque os militares visaram empresas privadas como salas de cinema, teatros, lojas, etc., muitas das quais eram propriedade de índios que não eram cidadãos, diz ele ao telefone.

O impacto sociocultural do golpe na comunidade era menos visível naquela época, diz ele. Em 1966, eles nacionalizaram tudo, até instituições religiosas e escolas. Durante a década de 1960, seu pai trabalhou como professor de hindi em uma escola para a comunidade. Os militares assumiram o controle de todas as escolas - aquelas para cristãos, hindus, muçulmanos - e as transformaram em escolas públicas birmanesas. Todas as comunidades com herança indiana em Mianmar tiveram suas próprias escolas nas grandes cidades, mas foram nacionalizadas.

Ninguém protestou naquela época, porque quem pode protestar sozinho? Para salvar sua língua e cultura, famílias birmanesas-indianas começaram a ensinar seus filhos em casa.

Desta vez, no entanto, um grande número de manifestantes apareceu, incluindo membros de minorias étnicas, poetas, rappers e trabalhadores dos transportes, entre outros, exigindo o fim do regime militar e a libertação de Aung San Suu Kyi e líderes políticos detidos. Entre os índios birmaneses que protestam pela democracia estão o filho e a nora do homem de 68 anos.

Mulheres indianas birmanesas, muitas de famílias de agricultores, protestam em Zeyawaddy, uma pequena cidade ao norte de Rangoon com uma grande população de índios birmaneses, contra o golpe militar de fevereiro de 2021. Foi também uma das primeiras cidades na Birmânia onde novos imigrantes da Índia colonial instalou-se e começou a trabalhar no ramo agrícola. (Foto Express)

Aproximadamente 10 dias atrás, centenas de pessoas se reuniram pela primeira vez em frente à Embaixada da Índia em Yangon em protesto contra o golpe de Min Aung Hlaing. Estamos protestando contra a embaixada porque queremos que o governo indiano nos ajude, disse um manifestante birmanês-indiano indianexpress.com , vestindo uma bandana vermelha e uma máscara facial, segurando um pôster que dizia Queremos Nosso Líder; Deseja baixar Aung San Su Kyi?

O golpe terá consequências muito graves para a democracia e a liberdade em Mianmar. É por isso que estamos todos protestando, disse o manifestante, pedindo anonimato.

Um birmanês-indiano protesta contra o golpe militar em fevereiro de 2021 em frente à Embaixada da Índia em Yangon, Mianmar. (Foto Express)

A Embaixada da Índia está localizada na Merchant Street, uma importante via arterial da cidade, que está sendo usada por manifestantes desde o início da agitação. Nos últimos dois a três dias, manifestantes se reuniram em frente aos escritórios da ONU e embaixadas proeminentes em Yangon, incluindo a embaixada da Índia, disse o escritório do embaixador indiano Saurabh Kumar ao indianexpress.com em 12 de fevereiro. Reiterando a posição do Ministério das Relações Exteriores sobre os acontecimentos em Mianmar, a embaixada disse que aconselhou os cidadãos indianos a exercerem a devida cautela e evitar viagens desnecessárias devido aos protestos.

Um grande número de indianos birmaneses protestam contra o golpe militar de fevereiro de 2021 em frente à Embaixada da Índia em Yangon, Mianmar. (Foto Express)

Os historiadores traçam as origens dos sentimentos anti-índios na Birmânia até a ocupação britânica da região. Mas de acordo com um artigo de Rajashree Mazumder intitulado 'Construindo o Imigrante Indiano na Birmânia Colonial, 1885-1948', a crise econômica na década de 1930 mudou o clima político e as ideologias, reiniciando as relações que existiam entre comunidades e grupos étnicos na Birmânia por séculos . As comunidades da diáspora indiana e chinesa se viram alvo de uma onda crescente de nacionalismo local na Birmânia e na Malásia e em toda a região. Os jovens locais culparam os imigrantes quando viram seus caminhos para o emprego bloqueados e suas perspectivas como empresários limitadas, escreve Mazumder.

Em uma foto tirada em 1972, dois trabalhadores indianos birmaneses puxam uma carroça de madeira por uma rua em Yangon. (Foto: página de fotos antigas de Mianmar no Facebook)

Mazumder aponta para os distúrbios indo-birmaneses de 1938, ilustrando o quão difundidos esses sentimentos eram, referindo-se aos escritos de um popular escritor político birmanês publicado imediatamente após os distúrbios: vendedores de noz de betel, vendedores de donuts, comerciantes de tecidos, lojistas e atacadistas, todos são índios. Os índios estão por toda parte: fabricantes de calçados a donos de fábricas, policiais a juízes de tribunal superior, ordenanças médicas a médicos, carcereiros a carcereiros, todos os cargos são monopolizados pelos índios.

Durante o golpe do general Ne Win em 1962, Mazumder escreve que vários líderes do governo central ou políticos ... usaram e abusaram da retórica anti-Kala acerba para bode expiatório uma minoria facilmente alvejada ou para responder a tendências populares puramente racistas. O termo 'kala' ou 'kalar' tem uma longa história de ser usado para se referir a pessoas do subcontinente indiano, que foi transformado em um exônimo ofensivo para fazer referência aos índios birmaneses durante o domínio colonial e foi usado para atingir a comunidade racialmente.

Uma foto tirada em 1987 no distrito indiano de Yangon, onde vivia um grande número de famílias indianas birmanesas. (Foto: página de fotos antigas de Mianmar no Facebook)

A cultura popular birmanesa continua a retratar a comunidade por meio desses estereótipos, mas os membros da comunidade birmanesa-indiana dizem que nunca se consideraram estranhos. Na casa do homem de 68 anos, a integração perfeita das culturas indiana e birmanesa é claramente visível. Em um canto de sua casa em Yangon, ele instalou um pequeno altar de madeira para orações. Penduradas na parede próxima estão porta-retratos de divindades, duas das quais retratam o Buda. Embora seu pai e avô nunca tenham adorado Buda, o homem de 68 anos o faz, assim como seus filhos, no que diz ser o resultado da combinação de ambas as identidades que o tornam um índio birmanês.

Na casa de um homem indiano birmanês de 68 anos em Yangon, o altar simboliza a identidade única da família com fotografias de divindades indianas compartilhando espaço com Buda. (Foto Express)

Em duas ou três gerações, será difícil categorizar alguém como índio birmanês, porque será mais difícil identificar os traços que nos tornam diferentes. Somos birmaneses que precisam de visto para ir à Índia, diz o homem de 68 anos. As circunstâncias desta turbulência política em curso em Mianmar são diferentes e uniu o país como nunca antes. Para comunidades minoritárias como os índios birmaneses, o único medo é que eles não tenham que pagar um preço novamente.