Bombeiros da Califórnia, aeronaves tentam boxear em incêndios florestais

O incêndio de Alisal queimou mais de 67 quilômetros quadrados de chaparral e grama nas montanhas Sanxxta Ynez, a oeste de Santa Bárbara, desde que entrou em erupção na segunda-feira em meio a ventos fortes. Está 11% contido.

Um avião-tanque lança retardante em um incêndio florestal na quarta-feira, 13 de outubro de 2021, em Goleta, Califórnia (AP Photo / Ringo H.W. Chiu)

Mais de 1.300 bombeiros ajudados por aeronaves despejando água e retardante de fogo trabalharam quinta-feira para boxear em um incêndio florestal em uma cordilheira costeira do sul da Califórnia que fechou uma grande rodovia por dias.

O incêndio de Alisal queimou mais de 67 quilômetros quadrados de chaparral e grama nas montanhas Sanxxta Ynez, a oeste de Santa Bárbara, desde que entrou em erupção na segunda-feira em meio a ventos fortes. Está 11% contido.

As autoridades disseram que o incêndio é uma ameaça para cerca de 100 fazendas e casas isoladas. Entre as propriedades protegidas está o Rancho del Cielo, que já foi propriedade de Ronald e Nancy Reagan e usado como refúgio no oeste durante sua presidência. O rancho de 688 acres (278 hectares) fica no alto da cordilheira.

Os ventos, quando o fogo estourou, lançaram chamas pela face da cordilheira em direção ao Oceano Pacífico e o fogo atingiu uma praia depois de pular a rodovia US 101 e uma linha ferroviária. Os ventos mudaram desde então, mas têm sido menos intensos.

Os bombeiros na quinta-feira estavam se concentrando em parar o movimento do incêndio para o oeste depois que os ventos o empurraram para lá na noite de quarta-feira, disse a oficial de informações sobre incêndios Kristen Allison.

A aeronave lançou uma longa linha de retardante de fogo ao longo de uma estrada irregular para ajudar a evitar que o fogo se movesse para o norte e uma cicatriz de queimadura de incêndio retardou o movimento do incêndio para o leste. Uma velha cicatriz de queimadura ficava a oeste.

Quanto mais o fogo se mover para o leste e oeste, ele se moverá para algumas cicatrizes de incêndios florestais anteriores, então essas áreas não terão quase a quantidade de combustíveis para o fogo trabalhar, disse Andrew Madsen, um oficial de informação do Los Floresta Nacional de Padres.

O incêndio permaneceu a cerca de 800 metros do antigo rancho Reagan na quinta-feira, disse Jessica Jensen, funcionária da Young America’s Foundation, uma organização conservadora que agora opera o rancho.

A fundação expressou confiança nas medidas para manter a propriedade da fazenda segura.

A linha férrea foi reaberta na tarde de quinta-feira, mas o US 101 permaneceu fechado.

Em outros lugares, rajadas de vento, baixa umidade e vegetação seca acionaram avisos com bandeira vermelha de alto perigo de incêndio em partes do interior do norte da Califórnia.

A Pacific Gas Electric inicialmente planejava cortar a energia de milhares de clientes em vários condados na quinta-feira para evitar que incêndios fossem causados ​​por danos causados ​​pelo vento nas linhas de energia.

Mas a concessionária disse que o vento parecia ser mais fraco do que antes, levando a milhares de desligamentos na segunda-feira e, em seguida, reduziu rapidamente o último plano de interrupção forçada. Por volta do meio-dia, clientes em partes de apenas um condado foram avisados ​​de um possível corte de energia.

Os incêndios florestais na Califórnia queimaram quase 3.900 milhas quadradas (10.101 quilômetros quadrados) este ano e destruíram mais de 3.600 casas, empresas e outras estruturas, de acordo com o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios do estado.

Uma seca histórica no oeste americano ligada à mudança climática está tornando os incêndios florestais mais difíceis de combater. Ele matou milhões de árvores apenas na Califórnia. Os cientistas dizem que a mudança climática tornou o Ocidente muito mais quente e seco nos últimos 30 anos e continuará a tornar o clima mais extremo e os incêndios florestais mais frequentes e destrutivos.