Câmeras, drones e vans de raios-X: como o 11 de setembro transformou o NYPD para sempre

Para os responsáveis ​​pela aplicação da lei que viveram a pressão de um mundo pós-11 de setembro em Nova York, a ligação entre o trabalho de contraterror e o policiamento do crime de rua parecia uma progressão natural.

Os nova-iorquinos simplesmente cuidando de suas vidas diárias encontram rotineiramente ferramentas de vigilância digital pós-11 de setembro, como software de reconhecimento facial, leitores de placas de veículos ou vans de raios-X móveis que podem ver através das portas dos carros. (Imagem para representação)

Escrito por Ali Watkins

Foi uma tatuagem incomum no antebraço que a polícia disse que os levou a Luis Reyes, um homem de 35 anos acusado de roubar pacotes da sala de correspondência de um prédio de Manhattan em 2019.

Mas a verdade era mais complicada: Reyes foi identificado pela primeira vez pelo poderoso software de reconhecimento facial do Departamento de Polícia da cidade de Nova York enquanto analisava o vídeo de vigilância do crime.

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Sua confissão de culpa no início deste ano não foi apenas o resultado de detetives perspicazes praticando o trabalho policial da velha escola. Em vez disso, era parte do legado extenso de um dos dias mais sombrios da cidade.

Desde a queda do World Trade Center, o aparato de segurança gerado pelo ataque de 11 de setembro à cidade mudou fundamentalmente a forma como o maior departamento de polícia do país opera, alterando sua abordagem para encontrar e frustrar ameaças de terror, mas também para solucionar casos menores como o de Reyes.

Os nova-iorquinos simplesmente cuidando de suas vidas diárias encontram rotineiramente ferramentas de vigilância digital pós-11 de setembro, como software de reconhecimento facial, leitores de placas de veículos ou vans de raios-X móveis que podem ver através das portas dos carros. Drones de vigilância pairam sobre as manifestações em massa e manifestantes dizem que foram questionados por oficiais antiterrorismo após as marchas. A Divisão de Inteligência do departamento, redesenhada em 2002 para confrontar agentes da Al Qaeda, agora usa táticas antiterror para combater a violência de gangues e o crime de rua.

A tecnologia de policiamento sempre avançou junto com o mundo em geral. E a polícia há muito usa câmeras de vigilância para localizar suspeitos capturados em vídeo, divulgando imagens de pessoas e pedindo ajuda ao público para identificá-los. Mas tanto os defensores quanto os críticos da mudança dizem que é quase impossível exagerar o quão profundamente os ataques mudaram o policiamento americano - talvez de forma mais aguda em Nova York, que perdeu 23 de seus próprios policiais naquele dia, e outras centenas de doenças relacionadas ao 11 de setembro. nos anos desde então.

O Departamento de Polícia injetou recursos na expansão de suas capacidades de vigilância. O orçamento do departamento para inteligência e contraterrorismo mais que quadruplicou, gastando mais de US $ 3 bilhões desde 2006, e mais por meio de fluxos de financiamento que são difíceis de quantificar, incluindo subsídios federais e a secreta Police Foundation, uma organização sem fins lucrativos que canaliza dinheiro e equipamentos para o departamento de benfeitores e doadores.

Policiais atuais e ex-policiais dizem que as ferramentas têm sido eficazes para impedir dezenas de ataques. E o departamento tem a obrigação, dizem eles, de reaproveitar suas ferramentas de contraterrorismo para o combate diário ao crime.

É o que todos gostariam que fizéssemos, disse John Miller, vice-comissário dos departamentos de Inteligência e Contraterrorismo do Departamento de Polícia, em vez de apenas dizer: 'Bem, isso era apenas para o contraterrorismo. Então, se não for um bombardeio, não vamos usá-los. Lamento que você tenha sido assaltado.

Mas outros dizem que a prevalência do arsenal tecnológico do departamento sujeita os nova-iorquinos comuns a uma vigilância quase constante - um fardo que recai mais pesadamente sobre as pessoas de cor. De acordo com uma estimativa de uma análise recente da Anistia Internacional compartilhada com o The New York Times, uma pessoa que participa de uma marcha de protesto entre o Washington Square Park e a Sexta Avenida é provavelmente vigiada por câmeras da polícia em 80% de sua marcha.

Eric Adams, o presidente do bairro do Brooklyn e grande favorito para se tornar o próximo prefeito da cidade, disse que pretende auditar e reavaliar como os recursos de contraterrorismo e vigilância são implantados e usados ​​na cidade.

Acredito no uso da tecnologia para nos manter seguros, disse Adams, um ex-capitão da polícia de Nova York. Não acredito em usar a tecnologia para desmantelar nossos direitos que existem em nosso país.

‘Nós criamos um monstro’

Derrick Ingram se lembra do laser - aquele ponto vermelho, pairando em seu quarto, treinado por um policial armado postado no pátio de seu apartamento no verão passado.

Foi uma das experiências mais intensas, disse ele.

A polícia identificou Ingram usando ferramentas de reconhecimento facial aplicadas a seu perfil do Instagram, interceptou suas ligações e usou drones para espiar dentro de seu apartamento. Dezenas de oficiais desceram. A resposta parecia adequada a uma ameaça terrorista, disse Ingram.

Mas Ingram, um organizador e ativista, não era suspeito de terrorismo. Os policiais o procuravam por causa de sua participação em um protesto, onde disseram que ele falou através de um megafone perto do ouvido de uma patrulha, causando-lhe uma perda temporária de audição. Mais tarde, ele seria acusado de agressão a um policial - um caso que foi posteriormente arquivado.

A intensidade da operação policial foi chocante, disse Ingram.

Parecia estúpido. Eu senti que era um desperdício de dinheiro e fundos do contribuinte, disse Ingram. Nós criamos um monstro que meio que sempre existiu na América, mas demos a esse monstro - por causa do 11 de setembro, por causa de outros ataques terroristas e coisas que aconteceram - poder inquestionável e irrestrito.

As salvaguardas destinadas a limitar a capacidade da polícia de monitorar a atividade política foram suspensas. Milhares de câmeras adicionais e leitores de placas de veículos foram instalados em torno de Manhattan, parte das iniciativas de segurança da parte baixa e do centro de Manhattan.

Só recentemente - por causa de uma lei aprovada pela Câmara Municipal no verão passado, para consternação dos policiais - a extensão da rede de vigilância do Departamento de Polícia começou a se tornar clara. A lei, conhecida como POST Act, exige que o departamento forneça uma contabilidade pública de seu arsenal tecnológico pós-11 de setembro.

Os policiais se mostraram relutantes em cumprir totalmente os requisitos de transparência e, historicamente, mantiveram tais despesas em segredo até mesmo do controlador da própria cidade. Mas, de acordo com dados mantidos pelo Independent Budget Office da cidade, os gastos do Departamento de Polícia com inteligência e contraterrorismo quase quadruplicaram entre 2006 e 2021, para US $ 349 milhões, ante US $ 83 milhões em 2006, o primeiro ano para o qual o escritório mantém dados.

Para um departamento que administrava delegacias inteiras em um único computador na época dos ataques, a expansão foi impressionante, disse Raymond W. Kelly, cuja segunda passagem como comissário do Departamento de Polícia de Nova York começou poucos meses após os ataques. Kelly liderou um esforço frenético e rápido para colocar o departamento em dia.

Trouxemos milhares de computadores e muitas outras tecnologias para tentar colocar o departamento no século 21, disse Kelly.

Ele desafiou a noção de que o aparato de vigilância em Nova York incomodava muitos residentes. A maioria dos americanos está acostumada a ter suas fotos tiradas mesmo enquanto faz compras em uma loja de departamentos, disse ele.

Sua foto provavelmente foi tirada 30 vezes enquanto você estava naquela loja, disse Kelly. Não acho que a pessoa comum se preocupe com a privacidade de muitos desses grupos de ativistas.

Em documentos divulgados no início deste ano, a polícia reconheceu o uso de uma vasta rede de leitores de placas de veículos, milhares de câmeras de vigilância, vans de raio-X móveis e ferramentas digitais que são usadas para limpar perfis de mídia social e reter informações excluídas. Muitos dos dados resultantes podem ser coletados e armazenados sem garantia.

As táticas se tornaram onipresentes em casos criminais, incluindo investigações de crimes de baixa gravidade. Solicitados a identificar casos recentes em que a polícia usou tais medidas de vigilância, os defensores públicos de toda a cidade disseram que era difícil pensar em algum que não o tivesse feito.

Meu escritório defende dezenas de milhares de casos a cada ano, e eu ficaria chocado se tivéssemos um único caso de qualquer nível de gravidade que não incluísse alguma forma de tecnologia de vigilância, disse Elizabeth Vasquez, diretora do projeto de ciência e vigilância do Brooklyn Serviços de defesa.

Mais frequentemente usado, dizem os advogados, é o Domain Awareness System do Departamento de Polícia, que combina dados de várias ferramentas de vigilância diferentes - leitores de placas de veículos, fluxos de televisão em circuito fechado, imagens que podem ser analisadas com software de reconhecimento facial ou históricos de chamadas telefônicas - e associa os dados a uma pessoa ou endereço.

O departamento reconheceu que a plataforma não foi desenvolvida como uma ferramenta de combate ao crime, mas sim, foi reaproveitada em uma: originalmente projetado como uma plataforma de contraterrorismo, o DAS é agora um programa que agrega uma quantidade substancial de informações que o pessoal da NYPD usa para tomar decisões estratégicas e táticas, ler um documento de política preliminar publicado no site do departamento.

A polícia diz que existem salvaguardas em torno das informações que o departamento coleta - mandados, por exemplo, às vezes são necessários para consultar os dados armazenados, e o software de reconhecimento facial não pode ser o único motivo para uma prisão. Mas os defensores das liberdades civis dizem que a rede caleidoscópica de dados coletados pela polícia efetivamente transformou a cidade em um estado de vigilância, mesmo para os nova-iorquinos cumpridores da lei.

Donna Lieberman, diretora executiva da União pelas Liberdades Civis de Nova York, disse que sua organização já estava preocupada com o aumento da vigilância policial na década de 1990. Não muito antes dos ataques, o grupo havia mapeado todas as câmeras que puderam encontrar na cidade. Em retrospecto, ela disse, o exercício se provaria ingênuo.

Fizemos um mapa e tínhamos pontos - tínhamos alfinetes naquela época - onde havia câmeras. E quando fizemos isso, havia alguns milhares, disse Lieberman. Repetimos a pesquisa em algum momento após o 11 de setembro, e havia câmeras demais para contar.

A reformulação da divisão de inteligência

Nos meses e anos após o 11 de setembro, o Departamento de Polícia comandado por Kelly começou a construir um sistema que protegeria a cidade de outro ataque.

O departamento criou um escritório de contraterrorismo e reformulou sua divisão de inteligência, incluindo a Unidade de Demografia - uma unidade policial secreta que vigiava os nova-iorquinos muçulmanos, mesmo sem evidências de um crime.

A teoria era que, durante o policiamento regular, os policiais de todo o país encontrariam pequenos fragmentos de informação que, quando somados a outros tipos de informação, potencialmente revelariam tramas terroristas em formação, disse Faiza Patel, diretora da Brennan Programa de Liberdade e Segurança Nacional do Center, que pesquisa a interseção das liberdades civis com a vigilância. Para fazer isso, eles realmente reduziram o limite para a coleta de informações.

O departamento ainda defende suas práticas, mas mais tarde acertou um processo alegando que espionou ilegalmente os nova-iorquinos muçulmanos, e as autoridades dizem que não emprega mais os tipos de vigilância demográfica que usava após os ataques de 11 de setembro. Hoje, muitos dos recursos da divisão voltaram a rastrear conflitos de gangues e crimes armados (ela também mantém uma divisão para rastrear grupos extremistas).

Ainda assim, as cicatrizes da vigilância dos nova-iorquinos muçulmanos permanecem e os métodos de policiamento por trás disso - coleta de dados e inteligência - permaneceram.

Ingram, o ativista que foi preso depois de um protesto do Black Lives Matter contra o racismo no policiamento, foi uma das várias pessoas envolvidas nas manifestações do verão passado que disseram que acabaram sendo entrevistadas por policiais municipais e federais de contraterrorismo.

Quando a definição de 'terrorismo' se torna alguém com quem você não concorda, isso é totalmente assustador, disse Hannah Shaw, que foi presa durante um protesto no verão passado e entregue a agentes federais antiterrorismo para interrogatório.

Os departamentos de polícia já estavam começando a desenvolver tecnologia de vigilância antes dos ataques de 11 de setembro, disse Fritz Umbach, professor de história do John Jay College of Criminal Justice.

Certamente há mais presença da polícia, disse Umbach. Essa é uma tendência contínua que antecede o 11 de setembro. Continua por motivos que nada têm a ver com terrorismo.

O que mudou, disse ele, são as ferramentas de que a polícia dispõe.

O financiamento do governo desenvolveu essas ferramentas para a guerra e então elas foram reaproveitadas para o policiamento, disse ele. E esse é um problema real.

Para os responsáveis ​​pela aplicação da lei que viveram a pressão de um mundo pós-11 de setembro em Nova York, a ligação entre o trabalho de contraterror e o policiamento do crime de rua parecia uma progressão natural.

É difícil explicar às vezes o quão difícil foi o trabalho no início, com todas as ameaças que enfrentávamos e a expectativa de que iríamos parar tudo, disse Carlos Fernandez, um ex-agente do FBI encarregado do contraterrorismo em Nova York Cidade que trabalhou em estreita colaboração com o Departamento de Polícia depois de 11 de setembro. Era um ambiente muito desafiador para se trabalhar.

As ferramentas desenvolvidas após os ataques também provaram ser úteis no combate ao crime de rua, disse Fernandez.

Acho que, em grande medida, tem sido muito benéfico, disse Fernandez. Mas sem os devidos freios e contrapesos, qualquer coisa que seja boa também pode ser usada por motivos ruins.