Canadenses e executivos chineses voltam para casa em troca de prisioneiros

Muitos países rotularam a ação da China de 'política de reféns', enquanto a China descreveu as acusações contra a Huawei e Meng como uma tentativa politicamente motivada de conter o desenvolvimento econômico e tecnológico da China.

Michael Kovrig, centro-direita, acena para a mídia enquanto sua esposa Vina Nadjibulla, centro-esquerda, e irmã Ariana Botha, esquerda, após sua chegada ao Aeroporto Internacional Pearson em Toronto, sábado, 25 de setembro de 2021. (AP / THE CANADIAN PRESS / Frank Gunn)

China, EUA e Canadá concluíram uma troca de prisioneiros de alto risco com alegres retornos ao lar de dois canadenses detidos pela China e de um executivo da gigante de comunicações global chinesa Huawei Technologies acusada de fraude, potencialmente encerrando uma rixa de 3 anos que envolveu os três países.

O primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, abraçou o diplomata Michael Kovrig e o empresário Michael Spavor na pista depois que pousaram em Calgary, Alberta, no início do sábado. Os homens foram detidos na China em dezembro de 2018, logo depois que o Canadá prendeu Meng Wanzhou, diretor financeiro da Huawei Technologies e filha do fundador da empresa, em um pedido de extradição dos Estados Unidos.

Muitos países rotularam a ação da China como reféns da política, enquanto a China descreveu as acusações contra a Huawei e Meng como uma tentativa politicamente motivada de conter o desenvolvimento econômico e tecnológico da China.

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É fantástico estar de volta ao Canadá e sou imensamente grato a todos que trabalharam duro para trazer nós dois de volta para casa, disse um visivelmente mais magro Kovrig depois que um avião do governo canadense pousou em Toronto e foi recebido por sua esposa e irmã.

O retorno de Meng à China no sábado foi transmitido ao vivo pela TV estatal, ressaltando o grau em que Pequim vinculou seu caso ao nacionalismo chinês e sua ascensão como potência econômica e política global.

Usando um vestido vermelho combinando com a cor da bandeira da China, Meng agradeceu ao Partido Comunista no poder e seu líder Xi Jinping por apoiá-la por mais de 1.000 dias em prisão domiciliar em Vancouver, onde ela possui duas mansões multimilionárias.

Eu finalmente voltei para o abraço caloroso da pátria mãe, disse Meng. Como um cidadão chinês comum passando por esse momento difícil, sempre senti o calor e a preocupação do partido, da nação e do povo.

A cadeia de eventos envolvendo as potências globais trouxe um fim abrupto às disputas legais e geopolíticas que turvaram as relações entre Washington, Pequim e Ottawa. O acordo triplo permitiu que a China e o Canadá trouxessem para casa seus próprios cidadãos detidos, enquanto os EUA encerravam um processo criminal contra Meng que durante meses estava envolvido em uma luta de extradição.

Esses dois homens passaram por uma provação incrivelmente difícil. Nos últimos 1.000 dias, eles mostraram força, perseverança e graça e todos nós somos inspirados por isso, disse Trudeau sobre os dois canadenses.

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Meng está sob fiança e vive em uma mansão multimilionária em Vancouver desde sua prisão, enquanto os dois canadenses foram mantidos em celas de prisão na China por mais de 1.000 dias, onde as luzes eram mantidas acesas 24 horas por dia.

A primeira atividade aconteceu na tarde de sexta-feira, quando Meng, 49, chegou a um acordo com os promotores federais que pedia que as acusações de fraude contra ela fossem demitidas no ano que vem e permitia que ela voltasse imediatamente para a China. Como parte do negócio, conhecido como acordo de acusação diferido, ela aceitou a responsabilidade por deturpar as negociações comerciais da empresa no Irã.

O acordo foi alcançado enquanto o presidente Joe Biden e o homólogo chinês Xi Jinping procuravam abafar os sinais de tensão pública - mesmo com as duas economias dominantes do mundo em desacordo em questões tão diversas como segurança cibernética, mudança climática, direitos humanos e comércio e tarifas. Biden disse em um discurso perante a Assembleia Geral da ONU no início desta semana que não tinha intenção de iniciar uma nova Guerra Fria, enquanto Xi disse aos líderes mundiais que as disputas entre os países precisam ser tratadas por meio do diálogo e da cooperação.

O governo dos EUA apoia a comunidade internacional ao saudar a decisão das autoridades da República Popular da China de libertar os cidadãos canadenses Michael Spavor e Michael Kovrig após mais de dois anos e meio de detenção arbitrária. Estamos satisfeitos por eles estarem voltando para casa, no Canadá, disse o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, em um comunicado.

Como parte do acordo com Meng, o Departamento de Justiça concordou em rejeitar as acusações de fraude contra ela em dezembro de 2022 _ exatamente quatro anos após sua prisão _ desde que ela cumpra certas condições, incluindo não contestar nenhuma das alegações factuais do governo. O Departamento de Justiça também concordou em retirar o pedido de extradição de Meng para os Estados Unidos, que ela havia contestado vigorosamente.

Depois de comparecer por videoconferência em sua audiência em Nova York, Meng fez uma breve apresentação no tribunal em Vancouver.

Do lado de fora do tribunal, Meng agradeceu ao governo canadense por defender o estado de direito, expressou gratidão ao povo canadense e pediu desculpas pelo transtorno que eu causei.

Nos últimos três anos, minha vida virou de cabeça para baixo, disse ela. Foi uma época perturbadora para mim como mãe, esposa e como executiva de uma empresa. Mas acredito que toda nuvem tem um forro prateado. Realmente foi uma experiência inestimável na minha vida. Jamais esquecerei todos os bons votos que recebi.

Pouco depois, Meng partiu em um voo da Air China para Shenzhen, China, onde fica a sede da Huawei.

A Huawei é o maior fornecedor global de equipamentos de rede para empresas de telefonia e internet. Tem sido um símbolo do progresso da China em se tornar uma potência mundial tecnológica - e um assunto das preocupações de segurança e aplicação da lei dos Estados Unidos. Alguns analistas dizem que as empresas chinesas desrespeitaram as regras e normas internacionais e roubaram tecnologia.

O caso contra Meng decorre de uma acusação de janeiro de 2019 do Departamento de Justiça da administração de Trump, que acusou a Huawei de roubar segredos comerciais e usar uma empresa de fachada de Hong Kong chamada Skycom para vender equipamentos ao Irã em violação das sanções dos EUA. A acusação também acusou a própria Meng de cometer fraude ao enganar o banco HSBC sobre os negócios da empresa no Irã.

A acusação veio em meio a uma repressão mais ampla do governo Trump contra a Huawei por causa das preocupações do governo dos EUA de que os produtos da empresa poderiam facilitar a espionagem chinesa. A administração cortou o acesso da Huawei aos componentes e tecnologia dos EUA, incluindo música do Google e outros serviços de smartphone, e posteriormente proibiu fornecedores em todo o mundo de usar tecnologia dos EUA para produzir componentes para a Huawei.

A Casa Branca de Biden, por sua vez, manteve uma linha dura com a Huawei e outras corporações chinesas, cuja tecnologia pode representar riscos à segurança nacional. A Huawei negou repetidamente as alegações do governo dos Estados Unidos e as preocupações com a segurança de seus produtos.

O ex-embaixador canadense na China, Guy Saint-Jacques, ex-chefe de Kovrig, disse estar exultante com o fato de os dois canadenses estarem em casa.

Claramente, os chineses estavam tão ansiosos para ter Meng de volta que descartaram todas as pretensões de que os dois Michaels haviam sido presos por bons motivos. Eles devem reconhecer que sua reputação foi severamente manchada, disse Saint-Jacques. Há reclamações no Partido Comunista da China, pessoas dizendo: `Em que direção estamos indo, Xi Jinping? Estamos criando muitos inimigos. Por que somos inimigos de países como Canadá e Austrália? '

Saint-Jacques disse acreditar que a China pensará duas vezes antes de usar a diplomacia de reféns novamente.