Um código de silêncio: o sigilo em torno da saúde dos presidentes dos EUA não é novo

Há uma longa e desagradável história de presidentes americanos sendo desonestos com o público sobre sua saúde. Em alguns casos, os problemas eram menores, em outros bastante graves.

Donald Trump, Donald Trump covid-19, coronavírus Donald Trump, segredos de presidentes dos EUA, segredos de saúde de presidentes dos EUA, Grover Cleveland, Woodrow Wilson, John F Kennedy, segredos de saúde de Kennedy, segredos da casa branca, Indian Express ResearchDa esquerda para a direita: Presidente dos EUA Grover Cleveland, Woodrow Wilson, John F. Kennedy

Um presidente americano é uma pessoa importante. E também sua saúde. Portanto, quando o presidente Donald Trump anunciou no Twitter que ele e a primeira-dama do país, Melania Trump, testaram positivo para Covid-19 (que já matou mais de 2.00.000 pessoas apenas nos Estados Unidos), o aumento das preocupações com a saúde do presidente e sua capacidade de cumprir o dever era natural. E por trás dessas preocupações está uma longa e incômoda história de presidentes sendo desonestos, reservados e enganadores sobre sua saúde. Em alguns casos, a verdade ficou escondida por muitas décadas.

A cirurgia secreta

Em 1893, após um dia normal de rotina na Casa Branca, Grover Cleveland, o único americano a ter servido por dois mandatos não consecutivos como presidente, embarcou no iate de seu amigo The Oneida e não foi ouvido nos cinco dias seguintes. Aos olhos do público, o presidente estava em uma pescaria.

No entanto, a verdade veio à tona cerca de 24 anos depois, quando parecia que o presidente havia realmente estado no iate para uma cirurgia oral. Pouco depois de assumir o cargo para seu segundo mandato em 1893, Cleveland notou uma pequena saliência no céu da boca. No mês seguinte, a pequena protuberância cresceu e foi diagnosticada como um tumor cancerígeno pelos médicos.

Presidente dos EUA, Grover Cleveland. (Fonte: Wikimedia Commons)

No século XIX, nenhum diagnóstico era tão temido quanto o câncer. Foi equivalente a uma sentença de morte. A própria palavra não foi dita em companhia educada. Era mais comumente referida como 'a doença terrível', escreve o autor Matthew Algeo em seu livro O presidente é um homem doente .

Na tarde de 23 de junho, junto com o médico da Casa Branca Robert O ’Reilly, seu amigo próximo Dan Lamont e o Dr. Joseph Lamont, Cleveland decidiu remover o tumor, mas tudo sem ninguém saber.

A cirurgia foi realizada em um barco em movimento, após a qual o presidente foi levado para sua casa de verão para se retirar, ou melhor, se recuperar. Lá ele recebeu uma prótese de borracha vulcanizada que taparia o orifício formado em sua boca após a extração do tumor cancerígeno. Isso também o ajudou a recuperar sua voz normal.

O iate Oneida. (Fonte: The President Is a Sick Man, de Matthew Algeo)

Durante todo esse tempo, a imprensa foi informada de que o presidente não havia sofrido nada além de uma dor de dente. No final do mês, o presidente, que sobreviveu mais 15 anos após sua cirurgia secreta, voltou à Casa Branca como se nada tivesse acontecido.

Cleveland tinha duas razões para manter seu câncer em segredo. Um, ele era por natureza uma pessoa privada e não queria se tornar um objeto de qualquer forma de espetáculo e, em segundo lugar, ele acreditava firmemente no fato de que a saúde da nação e de seu presidente estão inextricavelmente ligadas. Se fosse descoberto que ele tinha a terrível doença, ele acreditava que a confiança do público na economia, já bastante abalada, seria totalmente abalada. O republicano Wall Street, sempre desconfiado do presidente democrata, o abandonaria ... e nas palavras do Dr. Bryant (médico pessoal de Cleveland) - o pânico se tornaria uma derrota, escreve Algeo.

Grover Cleveland foi o 22º e 24º presidente da América. (Fonte: Wikimedia Commons)

A história, no entanto, foi divulgada publicamente pelo jornalista investigativo E J Edwards, que publicou um relato detalhado da operação secreta em sua coluna no jornal, apenas para ser desacreditado pelo público e retirado do próprio acesso à imprensa na Casa Branca.

No entanto, 24 anos depois, a história de Edward provou estar correta após o Dr. W.W. Keen, que fazia parte da equipe de seis médicos que operava o presidente Cleveland, decidiu publicar o relato exato do dia.

Relembrando esse episódio incomum da história presidencial americana, Keen escreveu em seu artigo: A operação em si não foi nada comparada com pontuações que nós dois (referindo-se ao Dr. Bryant) havíamos realizado; mas nele dependia a vida não apenas de um ser humano e um governante ilustre, mas o destino de uma nação. Foi de longe a operação mais responsável em que participei, escreveu ele.

Uma pandemia e 'um presidente secreto'

Em 1919, o mundo enfrentava uma crise de saúde semelhante à de hoje - a gripe espanhola. Semelhante ao fato de Trump ser infectado pela Covid-19 hoje, o então presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson, foi diagnosticado com gripe logo após chegar a Paris em abril para negociações de paz para negociar o fim da Primeira Guerra Mundial.

Retrato de Woodrow Wilson. (Fonte: Wikimedia Commons)

Assim como a pandemia, a doença de Wilson também foi minimizada pelas pessoas ao seu redor, dizendo que o presidente estava sobrecarregado de trabalho e culpou o clima da cidade por sua doença. Na realidade, porém, o presidente Wilson estava em um estado muito ruim. Sua saúde começou a piorar e em 3 de abril, durante uma reunião, Wilson teve que sair abruptamente da sala e chamar o médico da Casa Branca, Cary T. Grayson, que o descobriu em péssimo estado.

Relembrando o incidente, o historiador americano John Milton Cooper, em um biografia de wilson , escreveu: Ele se obrigou a sentar durante a maior parte da reunião, apesar das intensas dores nas costas, estômago e cabeça, mas cedeu a uma crise de tosse incontrolável. Grayson descobriu que o presidente estava com febre de 40 graus e tossiu violentamente durante a noite. Grayson evitou a palavra influenza até emitir um comunicado à imprensa dois dias depois, mas parece claro que era isso o que afligia Wilson.

Embora Wilson tenha se recuperado do vírus em poucos dias, sua esposa Edith garantiu que as informações sobre o episódio permaneçam restritas ao círculo íntimo do presidente. No entanto, seis meses após esse episódio, a primeira-dama se viu parada no mesmo local depois que Wilson sofreu um derrame que o deixou paralisado do lado esquerdo e parcialmente cego. Mais uma vez, a tática usada pelo círculo interno do presidente não incluía detalhes, nem explicações.

Lançando luz sobre o papel da primeira-dama, o biógrafo americano A Scott Berg, em seu livro intitulado Wilson, disse que para os próximos dias Edith assumiu e estava encarregada de tudo que viesse em direção ao presidente. Por sua influência, ela também foi descrita como a primeira mulher presidente dos Estados Unidos.

Presidente Woodrow Wilson durante um jogo de beisebol. (Fonte: Wikimedia Commons)

Ela sugeriu que o vice-presidente Thoman Marshall assumisse o comando, mas foi desencorajada pelo médico de Wilson, que argumentou que isso faria mais mal à saúde do presidente, já que ele dedicou sua vida ao trabalho. A renúncia do Sr. Wilson, explicou ele, teria um efeito negativo no país e seriamente no nosso paciente. Em termos mais políticos do que médicos, ele observou que o presidente apostou sua vida na ratificação do Tratado. Se ele renunciou, disse Dercum, o maior incentivo para a recuperação acabou, escreveu Berg.

De acordo com o chefe da Casa Branca da época, nas semanas seguintes, Wilson teve de ser levantado da cama e colocado em uma cadeira todos os dias. Ele gradualmente pareceu se acostumar com sua condição de desamparo. Às vezes a sra. Wilson lia para ele, escreveu Irwin Hood Hoover.

Presidente Woodrow Wilson com EdithA primeira fotografia posada de Woodrow Wilson após seu derrame. Ele estava paralisado do lado esquerdo, então Edith segura um documento enquanto ele assina, junho de 1920. (Fonte: Wikimedia Commons)

No entanto, ninguém além de seus assessores próximos estava ciente da situação. Foi só em fevereiro de 1920 que um urologista da Johns Hopkins, que havia tratado de Wilson anteriormente, disse a um repórter que o presidente havia sofrido uma trombose cerebral.

A condição do presidente Wilson melhorou no último ano da presidência. Apesar de sua saúde precária, Wilson pediu novamente para ser nomeado presidente na Convenção Nacional Democrata de 1920, mas não conseguiu angariar apoio. Wilson deixou o cargo em março de 1921 e morreu três anos depois, em 3 de fevereiro de 1924.

O jovem e doente

Em 20 de janeiro de 1961, John F. Kennedy foi empossado como o 35º presidente dos Estados Unidos. Aos 44 anos, ele era o presidente mais jovem do país. No entanto, ele lutou contra vários problemas de saúde ao longo de sua vida que foram mantidos em segredo do público.

Saúde de John F KennedyO presidente dos EUA, John F. Kennedy, na Casa Branca. (Fonte: Wikimedia Commons)

Historiadores, usando registros de arquivos de médicos, cartas e histórias orais da Casa Branca, tentaram reunir o perfil médico de Kennedy, que retrata um quadro sombrio de um presidente que foi atormentado por uma série de doenças desde a infância. O estudo de seus registros médicos indica que ele sofria de úlceras, colite e até mesmo a doença de Addison, que pode ser fatal - algo que Kennedy negou publicamente.

Muito mais

Existem também outros exemplos notáveis ​​de sigilo em torno da saúde dos presidentes americanos. O presidente Lyndon B Johnson secretamente passou por uma cirurgia para a remoção de uma lesão de pele em sua mão em 1967. O presidente Franklin D Roosevelt foi diagnosticado como portador de hipertensão, insuficiência cardíaca, doença cardíaca hipertensiva e bronquite aguda. O presidente Dwight D Eisenhower sofreu um sério ataque cardíaco em 1955, durante um período de férias. O presidente William Henry Harrison teve o que se acredita ser uma pneumonia causada pelo frio durante sua posse, que resultou em sua morte apenas um mês após assumir o cargo.

Após o diagnóstico de sua doença de Addison em setembro de 1947, ele continuou a lutar contra os problemas médicos. Nos seis anos seguintes, dores de cabeça, infecções respiratórias superiores, dores de estômago, desconforto do trato urinário e dores nas costas quase constantes o atormentaram, escreveu o historiador Robert Dallek em seu livro An Unfinished Life: John F. Kennedy.

Ele consultou um especialista em ouvido, nariz e garganta sobre suas dores de cabeça, tomou medicamentos e aplicou calor quinze minutos por dia para aliviar seus problemas de estômago, consultou urologistas sobre o desconforto na bexiga e na próstata, teve pellets de DOCA implantados e tomou doses orais diárias de cortisona para controlou a doença de Addison e lutou sem sucesso para encontrar alívio para suas dores nas costas, acrescentou Dallek.
Ao contrário de sua imagem amplamente percebida de jovem e saudável, o presidente Kennedy também sofria de problemas nas costas para os quais nunca conseguiu encontrar uma cura. Em 22 de novembro de 1963, ele foi assassinado aos 46 anos.