Jogos da Commonwealth: história e política do controle imperial

Na quarta-feira, com a inauguração dos Jogos da Commonwealth de 2018 em Gold Coast, Austrália, refletimos sobre a história e a política únicas deste evento esportivo internacional.

jogos da comunidade, jogos da comunidade 2018, costa do ouro, jogos da comunidade austrália, inauguração dos jogos da comunidade, história dos jogos da comunidade, comunidade das nações, Grã-Bretanha, Impérios britânicos, notícias esportivas, Indian ExpressUma das demonstrações mais significativas dos laços entre as nações é o evento multiesportivo Commonwealth Games, que acontece uma vez a cada quatro anos. (Wikimedia Commons)

Dois anos depois que a Índia alcançou a liberdade, ela se proclamou uma República, sublinhando assim a necessidade de definir um novo relacionamento com seu antigo governante, a Grã-Bretanha. De acordo com a Declaração de Londres emitida em 1949, a Índia livre decidiu manter seus laços com seus mestres brancos entrando na associação da Comunidade das Nações.

O Governo da Índia ... declarou e afirmou o desejo da Índia de continuar sua filiação plena à Comunidade das Nações e sua aceitação do Rei como o símbolo da associação livre de suas nações membros independentes e, como tal, o Chefe da Comunidade.

Ao contrário da maioria das outras potências coloniais do mundo, a Grã-Bretanha tinha um estilo único de controle imperial, que permitia um autogoverno significativo para suas colônias. Pós-independência, eles viram como uma necessidade de manter relações cordiais com seus súditos. O produto mais significativo dessa necessidade foi a criação da Comunidade das Nações, uma associação livre de Estados soberanos que antes estavam sob o domínio britânico e agora viam a Coroa Britânica como seu chefe simbólico.

O objetivo da Comunidade era duplo. Por um lado, as nações independentes consideram a associação benéfica para a manutenção de melhores relações políticas com um grande número de países. Nós nos juntamos à Commonwealth obviamente porque pensamos que é benéfico para nós e para certas causas no mundo que desejamos avançar, declarou Nehru na Assembleia Constituinte em 16 de maio de 1949. Por outro lado, manteve a autoridade simbólica da Grã-Bretanha sobre seus ex-colônias, ao mesmo tempo em que reconhecem seu status de livre.

jogos da comunidade, jogos da comunidade 2018, costa do ouro, jogos da comunidade austrália, inauguração dos jogos da comunidade, história dos jogos da comunidade, comunidade das nações, Grã-Bretanha, Impérios britânicos, notícias esportivas, Indian ExpressBandeiras dos membros da Comunidade na Praça do Parlamento, Londres (Wikimedia Commons)

Atualmente, os 53 estados membros da Comunidade das Nações mantêm vínculos entre si por meio da educação, esportes, cultura e literatura. Talvez uma das demonstrações mais significativas dos laços entre as nações seja o evento multiesportivo, os Jogos da Commonwealth, que acontece uma vez a cada quatro anos. Na quarta-feira, com a inauguração dos Jogos da Commonwealth de 2018 em Gold Coast, Austrália, refletimos sobre a história e a política únicas deste evento esportivo internacional.

História dos Jogos da Commonwealth

A ideia de um evento esportivo imperial remonta a 1891, quando o clérigo John Astley Cooper sugeriu um Concurso e Festival Pan-Britânico-Pan-Anglicano a cada quatro anos como meio de aumentar a boa vontade e um bom entendimento do Império Britânico. Embora sua sugestão não tenha dado frutos imediatamente, em 1911 o Festival do Império foi realizado no Crystal Palace em Londres para celebrar a coroação de George V. Australasia (uma combinação de Austrália e Nova Zelândia), Canadá, África do Sul e Reino Unido participou de cinco eventos esportivos.

jogos da comunidade, jogos da comunidade 2018, costa do ouro, jogos da comunidade austrália, inauguração dos jogos da comunidade, história dos jogos da comunidade, comunidade das nações, Grã-Bretanha, Impérios britânicos, notícias esportivas, Indian ExpressEm 1911, o Festival of Empire foi realizado no Crystal Palace em Londres para celebrar a coroação de George V. (Wikimedia Commons)

Mas o precursor oficial dos atuais Jogos da Commonwealth foram os Jogos do Império Britânico, realizados em 1930 em Ontário, Canadá. Os Jogos do Império estavam repletos de retórica imperial. O diário canadense The Hamilton Spectator publicou com muito orgulho uma nota editorial afirmando. Dos postos avançados do Império em que o sol nunca se põe, veio a flor da juventude e feminilidade da nação, o mais veloz e robusto de seus filhos e filhas. O jornal sul-africano The Johannesburg Star descreveu os jogos como uma 'reunião familiar de sucesso'.

Nos anos seguintes, os jogos sofreram mudanças significativas. Embora 11 nações tenham disputado os jogos em 1930, o número tem crescido constantemente ao longo dos anos e, atualmente, há mais de 70 nações participando dos jogos, algumas das quais nem mesmo faziam parte do Império Britânico. A nomenclatura dos jogos também sofreu alterações dependendo do status político da relação da Grã-Bretanha com suas colônias. Os Jogos do Império Britânico de 1930 se transformaram em Jogos do Império Britânico e da Commonwealth em 1954. Em 1970, o nome foi mudado para Jogos da Commonwealth britânica, enquanto em 1978, o nome Jogos da Commonwealth foi cunhado, o que continua a ser usado até hoje. Nos últimos 88 anos, os jogos foram realizados a cada quatro anos, com exceção de 1942 e 1946, quando os jogos foram cancelados devido à Segunda Guerra Mundial.

jogos da comunidade, jogos da comunidade 2018, costa do ouro, jogos da comunidade austrália, inauguração dos jogos da comunidade, história dos jogos da comunidade, comunidade das nações, Grã-Bretanha, Impérios britânicos, notícias esportivas, Indian ExpressCerimônia de abertura dos Jogos do Império Britânico de 1938 no Sydney Cricket Ground. (Wikimedia Commons)

Política dos Jogos da Commonwealth

Uma característica única da dominação britânica sobre suas ex-colônias é o fato de que ela nunca usou o poder militar para manter o controle. Em vez disso, era o que foi denominado como 'poder cultural'. Em outras palavras, um conjunto de ideias, crenças, regras e convenções foram levadas a cabo em todo o império por administradores imperiais, industriais, oficiais militares e semelhantes. Um exemplo óbvio de tal dominação cultural é o status de que goza a língua inglesa até hoje. No entanto, um campo menos explorado de tal dominação cultural é por meio dos esportes.

No caso da Grã-Bretanha e seu Império nos últimos cem anos ou mais, o esporte desempenhou um papel na manutenção do Império unido e também, paradoxalmente, em emanar as nações sujeitas da tutela, escreve o historiador Harold Perkin em seu artigo, 'Ensinando as nações como jogar: Esporte e sociedade no império e na comunidade britânica. ”Ele acrescenta que poucos negariam que a maioria dos esportes e jogos que o mundo agora pratica foram organizados nas formas atuais pelos britânicos no século XIX: associação de futebol, rúgbi, críquete, tênis, golfe, remo, atletismo e esqui. Os esportes, nesse sentido, permitiram que a Grã-Bretanha descolonizasse de forma mais amigável e também ajudou a transformar o Império em uma Comunidade de nações.

A política imperial faz parte dos Jogos da Commonwealth desde o seu início. Os Jogos do Império criaram um espaço para o exercício da cidadania imperial por meio do ritual, escreve o historiador Daniel Gorman sobre os primeiros jogos realizados em Ontário, no Canadá, em 1930. As condições para participação nos jogos incluíam a necessidade de os competidores serem súditos britânicos, eles tinham de ser residentes de um país que pretendiam representar durante pelo menos seis meses e tinham de provar que eram atletas amadores. A escolha de Hamilton como cidade-sede também foi significativa, pois em muitos aspectos simbolizava o centro geográfico do Império.

jogos da comunidade, jogos da comunidade 2018, costa do ouro, jogos da comunidade austrália, inauguração dos jogos da comunidade, história dos jogos da comunidade, comunidade das nações, Grã-Bretanha, Impérios britânicos, notícias esportivas, Indian ExpressCerimônia de encerramento dos Jogos da Commonwealth em Delhi (2010) (Wikimedia Commons)

Na contemporaneidade, apesar do desaparecimento do Império, a política da Commonwealth ainda é evidente de muitas maneiras. O mais significativo, é claro, é a forma como os países anfitriões são escolhidos. O domínio esmagador da Grã-Bretanha e dos antigos domínios brancos como anfitriões dos Jogos é digno de nota. É notável que a Grã-Bretanha lidera a lista de anfitriões com seis jogos, seguida pela Austrália, Canadá e Nova Zelândia. Jamaica, Malásia e Índia são as exceções à hegemonia da mãe-pátria imperial e dos antigos domínios, escreve o historiador Martin Polley. Curiosamente, apesar de 18 países africanos fazerem parte da Commonwealth, os jogos nunca entraram no continente.