A praga da dança que atingiu muitos na Europa medieval

Nos séculos 15 e 16, pouco se entendia sobre a ciência por trás da praga da dança. As sociedades da época ofereciam explicações, desde possessão demoníaca, ira de Deus até picadas de aranhas.

Dance em Molebeek: uma representação da mania da dança por Pieter Brueghel, o Jovem (1564-1638). (Fonte: Wikimedia Commons)

Em 14 de julho de 1518, em algum lugar da cidade francesa de Estrasburgo, uma mulher chamada Frau Troffea saiu de sua casa e começou a dançar. Logo, ela tinha uma grande multidão ao seu redor. Alguns aplaudiram, alguns riram, enquanto outros apenas olharam com admiração. O evento foi intrigante, já que Troffeau não tinha controle sobre sua dança. Nem ela começou por escolha, nem sabia como parar. Em vez disso, ela estava sofrendo do que veio a ser conhecido como 'mania da dança' ou 'praga da dança'. Para o horror de todos, Troffea continuou dançando por seis dias. Ela desmaiava de exaustão todas as noites, com os sapatos ensopados de sangue, mas acordava na manhã seguinte apenas para começar a dançar novamente.

Na Europa do século 16, a mania da dança não era uma doença nova. Existia desde o século VII, ocorrendo em fases com longos intervalos entre elas. Diz-se que atingiu seu auge nos séculos 15 e 16, infectando milhares de pessoas e matando várias também.

Em termos médicos modernos, a mania da dança da Europa medieval era uma doença psicogênica - um tipo de doença em que uma anormalidade física ocorria devido a fatores psicológicos. Embora nenhum caso de mania de dança tenha sido observado desde o século 19, outras doenças psicogênicas são comuns na contemporaneidade, na forma de convulsões ou dores no corpo causadas por choques repentinos ou períodos prolongados de angústia emocional ou mental.

Com o advento da idade das trevas e a preocupação generalizada com a religiosidade e a retidão, surtos de episódios psicogênicos em massa tornaram-se mais frequentes, escreveu o sociólogo Alan C. Kerckhoff no livro Doença psicogênica em massa: uma análise psicológica social (1982) . Ele explicou que o melhor exemplo de tais episódios do período medieval foi a epidemia de dança. Ele escreveu ainda que tais epidemias afetaram outras culturas de maneiras diferentes.

Nos séculos 15 e 16, entretanto, pouco se entendia sobre a ciência por trás da praga da dança. As sociedades da época ofereciam explicações, que iam desde a possessão demoníaca até a ira de Deus, uma picada de aranha e também o consumo de ergots (uma espécie de fungo que cresce no centeio).

Casos históricos da peste da dança

E L Backman, um médico sueco em seu livro, Danças Religiosas na Igreja Cristã e na Medicina Popular (1952) , sugeriram que as evidências de surtos da peste da dança foram registradas já no século VII em toda a Europa. Backman observou que um dos primeiros incidentes bem documentados foi o que aconteceu em uma cidade saxônica chamada Kolbigk, na qual várias pessoas começaram a dançar em um cemitério até que um padre os amaldiçoou para continuar dançando por um ano inteiro.

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Um incidente semelhante também foi relatado por Giraldus Cambrensis, um escrivão real e historiador no ano de 1188, sobre uma cerimônia religiosa em uma igreja em South Wales. Em suas crônicas, Cambrensis mencionou um incidente em que dezenas de pessoas dançaram e cantaram no cemitério de uma igreja até que caíram no chão.

Um dos surtos mais mortíferos e mais vividamente documentados foi o que ocorreu na Renânia (Alemanha) no verão de 1374, logo após a pandemia da morte negra atingir grandes partes da Europa.

Justus Friedrich Karl Hecker, um médico alemão e escritor médico, em seu livro The Black Death and The Dancing Mania (1888) descreveu vividamente as pessoas afetadas.

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Eles formaram círculos de mãos dadas e, parecendo ter perdido todo o controle sobre seus sentidos, continuaram dançando, independentemente dos espectadores, por horas juntos, em delírio selvagem, até que por fim caíram no chão em estado de exaustão. Eles então reclamaram de extrema opressão e gemeram como se estivessem nas agonias da morte, até que foram envoltos em panos amarrados firmemente em volta de suas cinturas, sobre os quais se recuperaram novamente e permaneceram livres de reclamação até o próximo ataque.

No auge, a mania afetou quinhentas a onze centenas de pessoas e, embora a maioria tenha recuperado o controle do corpo em dez dias após a infecção, outras recaíram uma ou mais vezes.

Em Estrasburgo, onde Troffeau foi afetado em 1518, o surto novamente atingiu proporções monumentais. O número exato de vítimas que ocorreram durante o surto em Estrasburgo ainda não foi conhecido até o momento. Embora uma crônica sugira (pelo menos por um tempo) que cerca de quinze pessoas morriam todos os dias.

Um manuscrito no arquivo da cidade da época oferece um vislumbre da escala da epidemia que se seguiu. Diz:

Tem havido uma epidemia estranha ultimamente

Indo entre o povo,

Tantos em sua loucura

Começou a dançar,

Que eles mantinham dia e noite,

Sem interrupção,

Até que eles ficaram inconscientes.

Muitos morreram disso.

Como Troffea, muitos dos dançarinos eram geralmente levados ao santuário de São Vito (um santo cristão da Itália), onde, com o tempo, seus movimentos cessaram. Vários casos de recaída também foram registrados, mas, por fim, a epidemia desapareceu da cidade.

Análises modernas da praga da dança

Um entendimento moderno e matizado da doença bizarra surgiu após um dos últimos grandes surtos, registrado em Madagascar em 1800, onde era chamado de tigretier e infectou centenas.

Andrew Davidson, um médico escocês da época, em um artigo de pesquisa em 1867 sugeriu que a doença, psicológica, estava associada a superstições religiosas e à imaginação cultural rígida da época.

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Davidson escreveu que, assim como em Estrasburgo, o estado mental e moral das pessoas induzido por grandes calamidades, como a morte negra, as condições políticas e religiosas do povo, a resistência injustificada da autoridade, estavam todas entre as causas da manifestação epidêmica da doença.

Em uma conversa por e-mail com Indianexpress.com , John Waller, um historiador médico e professor assistente de História da Medicina na Michigan State University disse, Estrasburgo é diferente porque foi impulsionado por um conjunto de crenças que agora desapareceram em grande parte (ou seja, no poder de um santo amaldiçoar dançando ) Mas o que aconteceu lá realça o poder da angústia, especialmente durante períodos de dramático declínio econômico e conflito social, para tornar as crenças extremas mais verossímeis.

Sobre por que a praga da dança não ocorreu após o século 19, Waller explicou: Esta é uma área para especulação sozinha. Acho que vale a pena apontar que epidemias de dança sempre foram muito raras - uma grande lacuna, por exemplo, entre 1370 e 1518; então, talvez não seja tão surpreendente que os eventos em Estrasburgo não tenham se repetido logo depois. E, no final dos anos 1600, os instruídos eram menos propensos a dar crédito a amaldiçoar os santos, disse ele.

Chamando-a de uma doença não convencional, o Dr. Samir Parikh, Diretor do Departamento de Saúde Mental e Ciências do Comportamento, Fortis Healthcare, disse que a doença psicogênica ou síndrome de limite cultural não tem um ou uma gama particular de sintomas. Cada síndrome é uma doença diferente e, portanto, tem seu próprio conjunto de sintomas. Em cada caso, as manifestações serão diferentes com base nas pessoas e em seus sistemas de crenças, disse ele ao indianexpress.com

No caso da praga da dança, você está diante de uma época em que não havia meios de comunicação entre as aldeias. Portanto, estamos essencialmente olhando para comunidades próximas com um sistema de crenças muito forte, com um alto nível de interdependência e muitos aspectos de pensamento, onde uma coisa leva a outra, disse o Dr. Parikh.

Mas isso significa que as doenças psicogênicas em massa não ocorrem mais?

Não há evidências atuais que sugiram que as doenças psicogênicas em massa diminuíram. A forma pode ter mudado, mas eles continuam a existir, disse Kamna Chhibber, psicóloga clínica, chefe de saúde mental e ciências comportamentais, Fortis Healthcare ao indianexpress.com. Ela adicionou. Mais recentemente, em 2019, houve um relato de meninas em idade escolar na Malásia que começaram a gritar com algumas alegando ter visto a face do puro mal.

Leitura adicional:

* A Praga Dançante: A Estranha e Verdadeira História de uma Doença Extraordinária, de John Waller

* The Dancing Mania of the Middle Ages por Justus Hecker

* Danças Religiosas na Igreja Cristã e na Medicina Popular por E L Backman

* Doença psicogênica em massa: uma análise psicológica social (1982) por Alan C. Kerckhoff