Você sabia sobre os dinossauros indianos? Conheça o Rajasaurus

Recebo olhares espantados e surpresos da maioria das pessoas quando lhes digo que a Índia tem alguns dos maiores locais de escavação de fósseis e incubatórios do mundo!

dinossauro indiano, fósseis de dinossaurosAs Aventuras de Padma e Um Dinossauro Azul, de Vaishali Shroff

Você gostaria de ver e manter fósseis de dinossauros? Bem, se você estiver em qualquer lugar da Índia, talvez eles não estejam muito longe de onde você está!

Por Vaishali Shroff

O Maravilhoso Narmada: Nossa Herança Rica em Fósseis

Chame-a de Narmada. Chame-a de Nerbudda. Chame-a de Rewa. Ou chame-a de Namade, como fez o geógrafo grego Ptolomeu em seus scripts do século II DC. Este rio antigo, histórico e sagrado que flui por toda a largura da Índia é o quinto maior rio da Índia e o maior rio do estado de Madhya Pradesh (MP). Originário de Narmada Kund, um pequeno reservatório nas poderosas Colinas Amarkantak de MP, ele flui pelas cadeias de montanhas Vindhya e Satpura. Tem mais de 1.300 km de extensão e percorre os estados de MP, Gujarat e Maharashtra.

fósseis de dinossauros narmadaA trilha de dinossauros ao longo do rio Narmada (Cortesia: HarperCollins Children’s Books)

O que é a Formação Lameta?

É a região mais rica em fósseis da Índia. A Formação Lameta é um cinturão sedimentar de várias camadas que corre ao longo das margens do Narmada. Foi formado no Período Cretáceo Superior (100,5 mya a 66 mya). Os fósseis são encontrados enterrados em mármore e falésias dolomíticas, que são cobertas por rochas sedimentares por um trecho de quase 200 km. Esses depósitos sedimentares ajudaram a preservar os fósseis por milhões de anos.

Fósseis de dinossauros populares da Índia, como o Titanosaurus, Indosaurus, Laevisuchus, Isisaurus e Jainosaurus, foram desenterrados aqui!

Outras regiões ricas em fósseis

Você já ouviu falar das formações Maleri, Dharmaram e Kota?

Essas formações também são cinturões sedimentares ricos em fósseis. Eles são encontrados em Andhra Pradesh, ao longo das margens dos rios Pranhita e Godavari. Eles são o lar de fósseis de dinossauros do Período Triássico Superior (251 mya a 200 mya) e do Período Jurássico Inferior (200 mya a 146 mya), como Alwalkeria maleriensis e Barapasaurus tagorei.

Um número significativo de ossos fossilizados de saurópodes também foi descoberto na formação sedimentar chamada Formação Mahadek em Dirang, uma pequena vila perto de Ranikor, distrito de West Khasi Hills, Meghalaya. Da mesma forma, algumas áreas de Kutch e Rajasthan também são consideradas locais de fósseis com alto potencial para descobertas.

Sítios fósseis e incubatórios na Índia

Você gostaria de ver e manter fósseis de dinossauros? Bem, se você estiver em qualquer lugar da Índia, talvez eles não estejam muito longe de onde você está!

Recebo olhares espantados e surpresos da maioria das pessoas quando lhes digo que a Índia tem alguns dos maiores locais de escavação de fósseis e incubatórios do mundo! Ultimamente, graças às redes sociais, as pessoas estão se tornando cada vez mais conscientes sobre eles. Ainda assim, a maioria das pessoas não sabe onde esses sites estão e o que eles contêm.

Rahioli em Gujarat é o terceiro maior local de escavação de fósseis e o segundo maior incubatório do mundo. (Os outros principais locais de nidificação estão em Aix-en-Provence, na França e na Mongólia.) Localizada a 70 km de Ahmedabad, Rahioli é o lar dos dinossauros do período Cretáceo.

Outro local de escavação de fósseis está em Telangana, perto da aldeia de Kota. Fósseis de dinossauros do período Jurássico foram descobertos aqui.

fósseis de dinossauros índiaNinho de um terópode do parque de dinossauros, Rahioli, mostra ovos de formas alongadas. Cortesia de imagem: Dinosaurs of India, Ashok Sahni, National Book Trust, Índia (Fonte: HarperCollins Children’s Books)

O que são locais de aninhamento ou incubatórios?

Os locais de nidificação de dinossauros são locais onde os dinossauros fazem covas no solo e colocam os ovos. No entanto, esses poços foram enterrados sob a areia e as rochas quando uma série de calamidades naturais - erupções vulcânicas, terremotos, tsunamis - ocorreram em diferentes partes do mundo.

Os ovos enterrados foram fossilizados e agora estão sendo descobertos durante as escavações. É importante lembrar que encontrar ovos fossilizados é algo incrivelmente raro. Padma era uma garota de sorte!

Prenda a respiração! O maior sítio cretáceo do mundo fica na Índia central e se estende de Kutch, no oeste, até Nagpur, no leste, depois ao norte de Hyderabad (Adilabad) e mais adiante até Tamil Nadu. Ao todo, cobre impressionantes 10.000 km quadrados! Ufa!

De quem é esse ovo?

Você pode dizer a qual dinossauro o fóssil de ovo pertence olhando sua forma.

Ovos de megaloolithus: como o nome sugere, são 'ovos grandes', com cerca de 16 cm de diâmetro. Eles normalmente pertencem a saurópodes.

Ovos de Elongatoolithus: são ovos alongados e normalmente pertencem a terópodes.

Ovos ornitísquios: são muito pequenos e pertencem a pequenos dinossauros.

Diversão com Nomenclatura

Você já se perguntou por que a maioria dos nomes de dinossauros terminam com um 'sáuro' ou por que eles têm nomes tão absurdos?

Para começar, duas palavras gregas, deinos (que significa terrível) e sauros (que significa lagarto) foram usadas para criar a palavra Dinossauro!

Mas como eles conseguem nomes tão estranhos e torturantes?

Normalmente, os nomes dos dinossauros são indicativos de suas características físicas distintas, seu local de descoberta, o nome do paleontólogo que os descobriu ou do cientista que os descreveu pela primeira vez em um artigo de pesquisa! Eles são uma combinação de duas palavras gregas ou latinas, ou uma palavra grega e uma palavra latina, na seguinte ordem:

Gênero + espécie

Você sabia? Todo nome de dinossauro deve ser aprovado pela Comissão Internacional de Nomenclatura Zoológica.

Além disso, os nomes de dinossauros mais populares terminam em 'saurus' ou 'suchus' ou 'raptor'. Enquanto sauros significa 'lagarto' em grego, suchus significa 'crocodilo' (derivado da palavra 'soukhos', um deus crocodilo egípcio) e raptor significa 'ave de rapina' em latim.

Não se esqueça de colocar os nomes dos gêneros e espécies em itálico. É uma regra!

Entre os dinossauros encontrados na Índia, Alwalkeria maleriensis recebeu o nome do paleontólogo britânico Alick Walker. Seu nome forma o nome do gênero do dinossauro, enquanto o nome da espécie vem da Formação Maleri em Andhra Pradesh, onde foi descoberto. Bruhathkayosaurus significa um lagarto de corpo enorme ('bruhath' significa 'enorme' e 'kaya' significa 'corpo' em sânscrito).

Se você fosse um paleontólogo e descobrisse um novo fóssil de dinossauro, qual seria o seu nome?

Dinossauro RajasaurusO Rajasaurus, ou Lagarto Real, ostenta uma crista peculiar em sua cabeça, muito parecida com uma coroa. (Fonte: livros infantis HarperCollins)

Rajasaurus narmadensis

O Rajasaurus narmadensis de 65 milhões de anos, um terópode abelisaurídeo, foi descoberto pelo paleontólogo Suresh Srivastava de Jaipur GSI em 1983, no cemitério de fósseis de Rahioli, no distrito de Kheda de Gujarat. Essa região fica próxima à rodovia estadual e é chamada de Temple Hill.

O Rajasaurus ostenta uma crista peculiar em sua cabeça, muito parecida com uma coroa. Daí o nome Rajasaurus, que significa 'Lagarto Real'. A palavra narmadensis significa o cinturão do rio Narmada, rico em sedimentos, onde foi descoberto. Carnívoro bípede, tem cerca de 9 m de comprimento com uma construção muito robusta, e um crânio e pescoço fortes.

A parte mais fascinante da descoberta foi que ele encontrou uma caixa craniana completamente intacta a apenas 3,5 m de distância dos backbones. Ele os limpou meticulosamente. Perto dos ossos fósseis de Rajasaurus, ele descobriu os ossos fósseis de saurópodes individuais, o que significava que o Rajasaurus se alimentava de poderosos saurópodes como Mahaan e Baahu.

(Extraído com permissão do livro The Adventures of Padma and a Blue Dinosaur de Vaishali Shroff, ilustrado por Suvidha Mistry, publicado pela HarperCollins Children’s Books; MRP: Rs 399.)