Os cães do 11 de setembro: suas buscas fracassadas pela vida ajudaram a sustentá-la

Embora não houvesse muitos sobreviventes para encontrar em meio à destruição, a devoção dos cães ao trabalho tornou-se uma visão inspiradora para os trabalhadores médicos de emergência.

Duas exposições em Nova York reconhecem os cães de busca e resgate que vasculharam os destroços do World Trade Center, tentando encontrar sobreviventes. (9/11 Memorial & Museum / Jin S. Lee via The New York Times)

Escrito por: Sarah Bahr

Por mais de duas semanas depois que as torres gêmeas desabaram em 11 de setembro, centenas de cães de busca e resgate caçaram em busca de sinais de vida nas ruínas fumegantes.

Ricky, um rato terrier de 17 polegadas de altura, foi capaz de se espremer em espaços apertados. Trakr, um pastor alemão do Canadá, vasculhou os destroços por dois dias - depois desmaiou devido à inalação de fumaça, exaustão e queimaduras. Riley, um golden retriever de 4 anos, vasculhou os campos de destroços e ajudou a localizar os corpos de vários bombeiros.

Fomos lá esperando encontrar centenas de pessoas presas, disse Chris Selfridge, 54, de Johnstown, Pensilvânia, que era o manipulador de Riley. Mas não encontramos ninguém vivo.

Embora não houvesse muitos sobreviventes para encontrar em meio à destruição, a devoção dos cães ao trabalho tornou-se uma visão inspiradora para os trabalhadores médicos de emergência e para outras pessoas que testemunharam o esforço de resgate urgente. Agora, com a aproximação do 20º aniversário dos ataques, esses esforços estão sendo homenageados em uma exposição que será inaugurada na quarta-feira no Museu do Cachorro do American Kennel Club.

Intitulada 9/11 Lembrado: Search & Rescue Dogs, a exposição também vai além dos parâmetros do 11 de setembro para reconhecer cães que trabalharam em outros desastres também, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. A mostra também incluirá várias peças do projeto DOGNY, uma iniciativa de arte que apresenta esculturas em tamanho real de pastores alemães. Cerca de 100 deles foram colocados em Nova York após os ataques.

Uma imagem de apostila sem data mostra a pintura Otto de Ron Burns, parte da exposição 9/11 Lembrado: Busca e Resgate de Cães no American Kennel Club Museum of the Dog em Nova York. (Ron Burns / AKC Museum of the Dog via The New York Times)

Espero que isso possa ser um pouco mais edificante, disse Alan Fausel, o diretor executivo do museu. Também mostramos alguns dos lados mais brilhantes e resultados positivos: Rex da White Way resgatou um trem inteiro de pessoas presas na Sierra Nevadas nos anos 50, e falaremos sobre São Bernardo como Barry, um St. muito famoso Bernard no hospício St. Bernard, na Suíça, que resgatou vítimas de avalanches.

A exibição segue uma exposição temporária em andamento no 9/11 Memorial & Museum em Manhattan, K-9 Courage, que foi inaugurado em janeiro de 2020, mas quase não foi vista por causa da pandemia. Essa exposição, que vai até a primavera de 2022, apresenta retratos da fotógrafa Charlotte Dumas de 15 dos cães que ajudaram nos esforços de recuperação no marco zero, tirados para o aniversário de 10 anos em 2011, ao lado de fotos deles trabalhando nos destroços.

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Você olha em seus olhos na velhice e pode, com a ajuda das fotos documentais, imaginar o que seus olhos viram, disse Alice M. Greenwald, a executiva-chefe e presidente do museu. Mas você também sabe que eles viveram uma vida de serviço e, com certeza, há satisfação nisso - tanto para cães quanto para seres humanos.

Cerca de 2.753 pessoas morreram quando o grupo terrorista Al Qaeda sequestrou dois aviões e os jogou contra as torres do World Trade Center, causando o colapso de ambos em 102 minutos.

Enquanto uma nuvem de poeira acre envolveu a parte baixa de Manhattan e uma nação pranteada, centenas de equipes de busca e resgate de todo o país desceram ao marco zero para se juntar à busca por sobreviventes, com os primeiros cães, da equipe de busca e resgate urbano K-9 do NYPD , chegando à Torre Sul apenas 15 minutos após seu colapso.

As equipes trabalharam 12 horas por dia por uma média de 10 dias seguidos.

Uma foto sem data do American Kennel Club Museum of the Dog mostra a escada K-9 de Paul Farinacci, parte do projeto de escultura DOGNY, uma iniciativa de arte que apresenta esculturas em tamanho real de pastores alemães. (New York City Fire Museum / AKC Museum of the Dog via The New York Times)

O Departamento de Polícia de Nova York relatou que, embora sobreviventes tenham sido encontrados nos escombros, nenhum deles foi resultado direto da descoberta de um cachorro. No entanto, várias pessoas atribuíram a Trackr, um cão policial aposentado, a participação em um dos resgates. Seu tratador, um policial canadense que dirigia de Nova Scotia, foi suspenso de seu trabalho por ter saído sem permissão quando seu departamento o viu na televisão ajudando nos esforços de resgate. (Jane Goodall mais tarde o presenteou com um prêmio de serviço humanitário).

A Dra. Cynthia Otto, diretora do Penn Vet Working Dog Center na Filadélfia que cuidou dos cães no marco zero, disse que, em sua maior parte, , os ferimentos dos cães foram muito pequenos - cortes e arranhões nas almofadas das patas, pernas e barrigas, principalmente, bem como fadiga e exaustão por calor. O maior desafio, disse ela, era a frustração de procurar por horas e não encontrar ninguém. Quando os cães começaram a ficar desanimados e perder a motivação para pesquisar, os treinadores tiveram que encenar achados simulados para que os cães pudessem se sentir bem-sucedidos.

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Quando eles treinam, eles não procuram por horas sem encontrar ninguém, disse ela em uma recente conversa por telefone. Você precisa lembrar aos cães de vez em quando que eles conseguem vencer.

Bretagne (pronuncia-se Brittany), um golden retriever que tinha então 2 anos, chegou uma semana após os ataques e passou 10 dias procurando por sobreviventes. Ela dormiu em um canil no Javits Center ao lado de sua tratadora, Denise Corliss, uma engenheira elétrica do Texas que viajou para a cidade com a Força Tarefa 1 do Texas, uma das 28 equipes que formam o Sistema Nacional de Busca e Resgate Urbano da FEMA.

Um retrato sem data e foto do Memorial & Museu da Bretanha, de 11 de setembro, deixada por Charlotte Dumas, e da Bretanha no local em 2001, da instalação K-9 Courage no museu. (9/11 Memorial & Museum / Jin S. Lee via The New York Times)

Corliss, 56, disse que Bretagne, que morreu em 2016, foi o último cão de serviço vivo conhecido a ser empregado pela FEMA no marco zero. Ela trouxe conforto para os socorristas e bombeiros, que se aproximavam da cadela e a acariciavam. Em breve, eles se abririam para Corliss, compartilhando histórias pessoais de amigos e colegas desaparecidos que procuravam.

Um cavalheiro se aproximou e começou a acariciar a Bretanha e disse: ‘Sabe, eu realmente não gosto de cachorros’, disse ela. O que foi uma declaração surpreendente, considerando que ele estava se ajoelhando para acariciá-la. Eu disse 'Oh?' E ele disse, 'Sim, meu melhor amigo amava cachorros; ele próprio tinha um golden retriever. Meu melhor amigo está em algum lugar lá fora, 'e ele apontou para a pilha. Era um empate de volta ao seu amigo desaparecido.

E é isso, disse Fausel, o que o Museu do Cachorro espera captar em sua nova exposição.

Os cães de busca e resgate não resgataram nenhuma pessoa da pilha, disse ele. Mas acho que de alguma forma eles resgataram as pessoas que estavam procurando.