Para o domínio da Índia, a independência real não veio em 1947

Os britânicos não tinham certeza do status de domínio da Índia e até mesmo outros domínios como o Canadá não queriam compartilhar esse status com uma política não-branca

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A Índia tornou-se independente em 15 de agosto de 1947, ou não? O famoso discurso de Jawaharlal Nehru, ‘encontro com o destino’ proferido na meia-noite de 15 de agosto, é lembrado como o momento em que uma nova nação nasceu nele. Na realidade, porém, esse foi o momento em que a Índia e o Paquistão adquiriram o status de domínio. Enquanto a Índia permaneceu um domínio até 1950, o Paquistão manteve o status até 1956.

Em palavras mais simples, os domínios eram comunidades autônomas dentro do Império Britânico, que eram iguais em status, mas tinham uma aliança com a Coroa. O que significava é que o rei George VI continuou a reinar como imperador da Índia e Lord Mountbatten foi o primeiro governador-geral do país. Nehru foi empossado primeiro-ministro, mas serviu sob o comando do governador-geral britânico, e líderes nacionalistas indianos não eleitos receberam juramentos em nome do rei-imperador britânico. O que também significava é que um marechal de campo britânico comandava o exército indiano e os juízes nomeados pelos britânicos continuavam a fazer parte dos tribunais superiores e do tribunal federal.

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Somente em 26 de janeiro de 1950, o país conseguiu se libertar da monarquia e se transformar em uma república democrática soberana após a entrada em vigor de sua constituição. Os três anos de status de domínio, porém, foram cruciais para a criação final de uma república democrática.

A rota quadriculada para o status de domínio

O caminho para o status de domínio, entretanto, não foi fácil. Pois, de fato, tanto o Congresso Nacional Indiano, que estava na vanguarda da luta pela liberdade, quanto o governo britânico alteraram sua posição sobre ele.

A questão do status de domínio estava em discussão desde os dias da Primeira Guerra Mundial. Em 1927, durante a Sessão de Madras, o Congresso Nacional Indiano, em resposta à sua objeção à Comissão Simon (já que não tinha um único membro indiano), decidiu formar um comitê que redigirá uma Constituição para a Índia.
O briefing para o comitê era simples: ele tinha que considerar e determinar os princípios da Constituição da Índia junto com o problema do comunalismo e a questão do status de domínio. O historiador jurídico Rohit De, em seu artigo de pesquisa ‘Entre meia-noite e república: Teoria e prática do status de Domínio da Índia,’ escreve apesar do surgimento de políticas radicais e revolucionárias e do crescente poder dos socialistas dentro do Partido do Congresso, a liderança nacional lutou para encontrar um meio-termo. A Conferência de Todas as Partes de 1928, chegou ao consenso de que, embora a independência fosse seu objetivo, eles não concordariam em 'um terreno mais elevado' do que o status de Domínio.

E o relatório em seu artigo principal defendeu um status de domínio. O relatório disse: Portanto, fizemos nossa recomendação com base em (1) que concordamos que nada menos do que o status de domínio satisfará a Índia e (2) que a forma de governo a ser estabelecida na Índia será a mesma e não inferior do que os outros domínios autogovernados.

O presidente do Congresso, Motilal Nehru, foi inflexível ao afirmar que o objetivo do Congresso Nacional Indiano era a liberdade em substância, qualquer que seja o nome que você chame.

Porém, um ano depois, quando Jawaharlal Nehru assumiu a presidência do Congresso, a mudança geracional se refletiu em sua ideologia. Nehru acreditava que o pensamento do domínio 'o sufocou e estrangulou'. Em sua opinião, nenhuma quantidade de status de domínio daria aos índios poder real, a menos que os britânicos desistissem do controle militar e econômico sobre o subcontinente em sua totalidade.

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No entanto, nos meses que antecederam a independência, o Congresso concordou com o status de domínio. A razão para a reversão de sua postura, como De explica em seu artigo, é que lhes deu tempo de estabelecer as bases legais e infraestruturais para a república indiana. Também lhes deu tempo para integrar os mais de 500 territórios principescos na estrutura nacional.

Os britânicos também, no entanto, estavam igualmente inseguros sobre o status de domínio da Índia. Em uma entrevista por e-mail com Indianexpress.com , De escreve: As objeções à Índia obter o status de domínio vieram não apenas de dentro do parlamento britânico, mas também dos líderes dos outros domínios (Canadá, Austrália, Nova Zelândia e África do Sul), que não queriam ser colocados em um status de igualdade com uma política não-branca.

No entanto, com o início da Segunda Guerra Mundial, as relações entre o governo britânico e o Partido do Congresso deterioraram-se drasticamente. Em 1942, o parlamento britânico percebeu que era necessário manter alguma forma de controle sobre a Índia, mesmo que isso significasse pacificar os nacionalistas com algumas reformas. O controle militar sobre a Índia foi considerado necessário devido ao posicionamento estratégico do subcontinente entre a África e o Sudeste Asiático, e também porque poderia fornecer tropas militares aos britânicos em tempos de necessidade.

No entanto, os motins navais e da força aérea de 1946 e a crescente violência comunal na Índia abalaram a confiança da administração britânica. Em 20 de fevereiro de 1947, Clement Attlee, o primeiro-ministro do Reino Unido, anunciou a concessão de autogoverno total à Índia até 30 de junho de 1948. Pelo mesmo, Lord Mountbatten, um membro da família real e um dos oficiais navais britânicos de topo, foi nomeado para supervisionar o processo de elaboração da constituição.

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Mas com a crescente violência comunitária, a data de concessão da independência total foi adiantada em nove meses. Isso se deu em parte porque ele (Mountbatten) percebeu que o processo de elaboração da constituição demoraria mais do que o previsto e que, se esperassem até 1948, o país ficaria em turbulência, escreve De. O status de domínio poderia ser concedido por lei do Parlamento e não exigia um processo complicado de redação da constituição. A concessão do status de Domínio foi rápida e capaz de acomodar uma variedade de acordos transnacionais, ele adiciona.

Os frutos do status de domínio

Embora de curta duração, o status de domínio da Índia foi de fato instrumental na formação da república. Em um artigo de opinião escrito em The Indian Express em 2017, Meghnad Desai escreve que essa abordagem conservadora para a independência total em 1950 tem sido uma ajuda ao invés de um obstáculo.

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O governo provisório indiano herdou um vasto conjunto de poderes do governo britânico e usou-o para reprimir a oposição interna necessária para formar uma base social e econômica forte para uma nova república. No entanto, a extensão do uso das potências coloniais pelo Congresso não passou sem críticas. O Congresso usou as mesmas leis coloniais de detenção para prender extremistas hindus, comunistas e capangas locais. O Partido Comunista foi o mais severo em suas críticas ao lançar o grito de guerra Yeh azaadi jhoothi ​​hain (essa liberdade é falsa).

No entanto, talvez o maior benefício do status de domínio estava no maior poder de negociação que deu ao governo com respeito aos estados principescos. Como o rei-imperador manteve o status quo, os tratados com os príncipes continuaram em vigor mesmo depois de 1947.

Mas a característica única do status de domínio da Índia, ao contrário da maioria dos outros domínios do governo britânico, está em sua efemeridade. Como De explica em seu e-mail, A característica notável do status de domínio da Índia não era que o tínhamos, mas fomos capazes de passar dele em um curto período de tempo para uma constituição com uma declaração de direitos por escrito e poderes limitados de governo .