Na Expo de Dubai, a política problemática do mundo se aproxima

Dubai apostou bilhões para tornar a Expo Village construída a partir do zero uma atração turística triunfante e símbolo dos próprios Emirados Árabes Unidos - uma festa para os olhos projetada para ser desprovida de política e construída sobre a promessa da globalização.

O Al Wasl Dome e o Water Feature são vistos ao pôr do sol na Expo 2020, em Dubai, Emirados Árabes Unidos, domingo, 3 de outubro de 2021. (AP)

O Irã quer que você coloque a política de lado e se maravilhe com seus tapetes ornamentados. A Síria quer que você esqueça sua guerra brutal e aprenda sobre o primeiro alfabeto do mundo. O Iêmen, à beira da fome, está muito animado com seu mel e café.

Bem-vindo à Expo 2020 de Dubai, a primeira feira mundial no Oriente Médio que possui mais de 190 países participantes - exceto o Afeganistão, cujos novos governantes do Taleban não aparecem.

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Dubai apostou bilhões para tornar a Expo Village construída a partir do zero uma atração turística triunfante e símbolo dos próprios Emirados Árabes Unidos - uma festa para os olhos projetada para ser desprovida de política e construída sobre a promessa da globalização.

Mas, mesmo quando as nações usam seus pavilhões como infomerciais benignos, a turbulência política do mundo todo consegue se intrometer.

Tínhamos uma bala para disparar, disse Manahel Thabet, diretor do pavilhão do Iêmen. Queríamos apresentar o Iêmen de uma maneira diferente ... para demonstrar ao povo e não qualquer agenda política. Mas a jornada tortuosa que o artesanato da exposição fez do norte da nação controlado pelos rebeldes até o elegante pavilhão financiado pelos Emirados revela um Iêmen muito diferente.

Um homem está em uma parte incompleta do pavilhão do Irã na Expo 2020 em Dubai, Emirados Árabes Unidos, sábado, 2 de outubro de 2021. (AP)

Comerciantes descreveram noites angustiantes em caminhadas com sacos de pedras, especiarias e mel destinados à Expo pelos campos de batalha de Marib, o último reduto do governo do Iêmen agora sob cerco pelos rebeldes Houthi apoiados pelo Irã.

O pavilhão de Mianmar, onde a tomada do poder pelo exército se transformou em um conflito sangrento, exibe uma carruagem dourada e acena para os visitantes em suas planícies repletas de pagodes.

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O governo anterior, que foi derrubado por um golpe em fevereiro, indicou um importante filantropo birmanês para dirigir e patrocinar a vitrine anos atrás.

O pavilhão da Palestina é visto na Expo 2020 em Dubai, Emirados Árabes Unidos, sábado, 2 de outubro de 2021. (AP)

Mas uma pessoa familiarizada com as operações do pavilhão, que falou sob condição de anonimato por temer represálias, disse que a junta militar de Mianmar
nas últimas semanas, vinha tentando reformular a exposição do filantropo e mudar a programação do evento, com a esperança de hospedar comícios militares nacionalistas ao longo dos seis meses da feira.

Os organizadores da Expo, acrescentou a pessoa, estão tentando evitar a aquisição, mas o destino do pavilhão permanece incerto.

Depois que os Emirados Árabes Unidos anunciaram que normalizariam as relações com Israel no ano passado, enfurecendo os palestinos e derrubando um consenso árabe de longa data, a Autoridade Palestina declarou que boicotaria a Expo de Dubai.

Dois grandes bonecos sentam-se ao lado do pavilhão do Irã na Expo 2020 em Dubai, Emirados Árabes Unidos, sábado, 2 de outubro de 2021. (AP)

E, no entanto, a apenas dois minutos de caminhada do arco espelhado de Israel, o pavilhão da Palestina se ergue, seu vasto exterior pintado com caligrafia árabe: Ontem se chamava Palestina. Hoje é chamado de Palestina. A exposição cria uma experiência sensorial completa, convidando os visitantes a tocarem em jarros de cerâmica feitos à mão, observar os vendedores fatiando knafeh, uma massa com queijo xaroposo e cheirar laranjas de fazendas palestinas.

No entanto, o pavilhão da Palestina não foi oficialmente aberto ao público, pois os funcionários descreveram uma ladainha de dores de cabeça tentando obter a aprovação das autoridades israelenses para retirar certos produtos da Cisjordânia ocupada.

Quando questionados sobre o que causou a reviravolta na participação da Palestina, os funcionários disseram que foi decidido que a ausência dos palestinos na grande feira mundial seria pior.

Tablets feitos por sírios são vistos no pavilhão da Síria na Expo 2020 em Dubai, Emirados Árabes Unidos, sábado, 2 de outubro de 2021. (AP)

Embora muitos países tenham recebido convites para participar da Expo quase imediatamente após Dubai ter vencido a licitação em 2013, a Síria disse que foi convidada há apenas dois anos - não muito depois que os Emirados Árabes Unidos reabriram sua embaixada em Damasco, em um sinal de melhores laços com o presidente Bashar Assad após anos de guerra civil devastadora. Foi a última nação a iniciar a construção.

Os funcionários do teatro caixa preta, repletos de slogans inspiradores como 'vamos levantar-nos juntos' e longas explicações sobre o alfabeto escrito da antiga Mesopotâmia, lamentaram a confusão de última hora e a falta de fundos. Observando que Assad estava focado na reconstrução das cidades destruídas da Síria, o designer do pavilhão Khaled Alshamaa disse que o governo forneceu apoio moral em grande parte. Tabuletas de madeira ilustradas enviadas por 1.500 sírios comuns de todo o mundo cobrem as paredes do pavilhão. Mas os visitantes não encontrarão referências à morte ou deslocamento - algo que a equipe insiste que é uma feliz coincidência, não prova de restrições à liberdade de expressão. Retratos em miniatura de Assad e sua esposa Asma olham fixamente para baixo do mosaico. Outras imagens de cartão postal mostram instrumentos musicais, buquês de flores e extensos cafés da manhã sírios.

A guerra acabou, disse Alshamaa. Embora haja sanções, estamos vivos. Esta é a mensagem que queremos mostrar a vocês. Um grande espelho no pavilhão traz uma mensagem mais enigmática: o que você vê não é tudo o que existe. Outros pavilhões politicamente sensíveis têm lutado até para aparecer.

A Coreia do Norte está longe de ser encontrada. O pavilhão da Líbia, que caiu no caos violento depois que um levante apoiado pela Otan derrubou o ditador Moammar Gaddafi em 2011, ainda cheira a tinta fresca. As vitrines ficam vazias, exceto por camadas de poeira espessa e telas de TV piscando entre desenhos infantis e cenas estáticas das praias de Trípoli.

A sinalização aponta para o Afeganistão, mas seu pavilhão parece fechado - nada mais do que um pequeno showroom para móveis de escritório. O governo anterior do país havia organizado o pavilhão antes que o Taleban invadisse Cabul nos últimos dias da retirada das tropas dos EUA em 15 de agosto, forçando o presidente Ashraf Ghani ao exílio nos Emirados Árabes Unidos e descartando os planos de uma vitrine da Expo, entre outras coisas.

Na exposição para a República Islâmica do Irã, uma funcionária sorri para os visitantes, jorrando que sua viagem ao parque temático surreal é sua primeira vez fora do país atingido pelas sanções.

Embora o estande apresente retratos dos líderes supremos anteriores e atuais do Irã, a vitrine da potência xiita não faz menção a
religião, nem outras fontes de orgulho da nação, como seus contenciosos mísseis balísticos e programas nucleares.

Em vez disso, o Irã optou por um discurso de artesanato radical, lançando tapetes persas sem nenhuma referência às sanções americanas que paralisavam o comércio. Os comerciantes vendem doce de açafrão. Os chefs temperam delicadamente o kebab. Os empresários exaltam as zonas francas econômicas.

Talvez o pavilhão iraniano apresente a metáfora mais adequada para a Expo. Em uma sala, os visitantes devem espiar por pequenos orifícios na parede para ver cenas da vida real do Irã, onde pessoas anônimas cavam vastas minas de cobre, caminham calmamente pelas estradas de vilas e tecem tecidos coloridos. Os breves vislumbres otimistas oferecem nada mais nem menos do que o que o país quer que você veja.