Os europeus que fizeram Aligarh Muslim University

Como a Aligarh Muslim University faz 100 anos, é um bom momento para olhar para trás e para esses homens, principalmente da Inglaterra, que enfrentaram os quentes verões indianos, muitas vezes pagando por isso com suas vidas, para dar o seu melhor para educar a comunidade muçulmana.

Concebido por Sir Syed Ahmad Khan no final do século 19, a ideia do AMU era transmitir o sistema ocidental de educação entre os muçulmanos na Índia.

A apenas 500 metros do campus da Aligarh Muslim University, fica um cemitério cristão ladeado por Tasveer Mahal, um antigo teatro de tela única na cidade de Uttar Pradesh. Entre as muitas sepulturas aqui, um epitáfio é um testemunho da associação histórica que a AMU tem com a comunidade europeia. A inscrição diz: Em memória de Eric Arthur Horne, Pró-Vice-Chanceler da Universidade Muçulmana, nascido em Clevedon Somerset, 29 de novembro de 1883, falecido em Aligarh, 7 de junho de 1930.

Concebido por Sir Syed Ahmad Khan no final do século 19, a ideia do AMU era transmitir o sistema ocidental de educação entre os muçulmanos na Índia. Inspirado pelas universidades de Oxford e Cambridge, Khan imaginou um espaço na Índia onde o modelo britânico de educação pudesse ser imitado. Conseqüentemente, muitos europeus, como Horne, estiveram associados à instituição desde seu nascimento e ajudaram a nutri-la durante seus primeiros dias. Como a Aligarh Muslim University faz 100 anos, é um bom momento para olhar para trás e para esses homens, principalmente da Inglaterra, que enfrentaram os quentes verões indianos, muitas vezes pagando por isso com suas vidas, para dar o seu melhor para educar a comunidade muçulmana.

O professor Shafey Kidwai, presidente do Departamento de Comunicação de Massa da AMU, acredita que os professores europeus foram fundamentais no desenvolvimento geral da personalidade dos alunos. O próprio Sir Syed Ahmed Khan passou 17 meses na Inglaterra e teve experiência direta com o sistema educacional britânico. A ênfase estava mais na Taleem & Tarbiyat, acrescenta.

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Esses estrangeiros zelavam pelo funcionamento do dia-a-dia da instituição, em coordenação com a direção, e garantiam o aproveitamento ótimo dos escassos recursos, mantendo o livro contábil organizado. Eles até cultivaram uma vida social saudável entre os alunos em um internato no campus. Era prática manter os alunos em áreas distintas e comparativamente pequenas, onde podiam ser administrados com eficiência por um diretor residente, como era a moda nas escolas públicas inglesas da época.

Jama Masjid (crédito da foto: Atif Maroof)

A importância de manter os alunos sob o olhar atento de um inglês atraiu os pais. A English House, com Gardner Brown como seu governador, foi um grande sucesso, recebendo tantos pedidos que era comum que as admissões fossem recusadas.

O diretor do colégio Muhammadan Anglo-Oriental (o predecessor do AMU), Theodore Morrison mencionou certa vez que ele imaginava Aligarh como um lar de aprendizado que merecia o mesmo respeito que os estudiosos de Berlim e Oxford, Leipsic e Paris. Alguns deles também trouxeram suas esposas para cuidar das aulas de inglês em regime de meio período.

A jornada começou em 1875, quando Madarsa-ul-Uloom nomeou Henry George Impey Siddons, um graduado de Oxford, como o primeiro diretor com um salário de Rs 400. Ele era um administrador competente e durante sua gestão o número de alunos aumentou de quatro para 272.

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Embora fosse difícil para ele suportar os verões quentes da Índia, Siddon ainda deu o impulso necessário à instituição durante sua infância. Siddons foi fundamental para conseguir muitos dignitários durante seu mandato, como o embaixador da Turquia Syed Ahmad Khulusi Effendi (1877), o governador de Bombaim Sir Richard Temple (1878), o vice-governador das Províncias Unidas, Sir John Strachey (1880) e seu sucessor, Sir Alfred Lyall ( 1883), para visitar a instituição durante sua gestão. O Madrasa-ul-Uloom mais tarde se transformou no Colégio Anglo-Oriental muçulmano em 1877 e a pedra fundamental foi lançada pelo vice-rei da Índia Edward Robert Lytton Bulwer-Lytton com Siddon como seu primeiro diretor.

Mesmo quando os diretores europeus trouxeram com eles habilidade administrativa astuta e introduziram assuntos modernos como filosofia e ciência, eles também asseguraram que a comunidade tivesse relações cordiais com os funcionários britânicos.

Em 1884, o Clube de Debate de Siddon foi constituído pelo Diretor Theodore Beck para inculcar o processo de discussão e troca de opiniões entre os alunos. Beck formou-se no Trinity College, em Cambridge, e ocupou cargos importantes como presidente da Cambridge Union e membro do Country Council de Londres. Foi durante sua gestão que o número de alunos na faculdade aumentou para 456 e, pela primeira vez, um aluno foi aprovado no exame MA em inglês. As aulas de direito também começaram durante seu mandato e foram inauguradas pelo juiz Douglas Straight em 29 de dezembro de 1891.

Beck foi sucedido por Theodore Morrison, que dobrou o número de alunos do MAO College. Ele também fundou um clube de equitação, talvez o único em uma universidade indiana.

Biblioteca Maulana Azad (crédito da foto: Atif Maroof)

Theodore Morrison descreveu a vida e os acadêmicos na faculdade em suas cartas. Nas cartas, ele frequentemente se dirigia aos alunos e apreciava suas atividades. No ano de 1892-93, um estudante, Khushi Mohammad, obteve seu diploma B A com honras em inglês e persa. Durante os quatro anos de sua permanência no colégio, ele desempenhou um papel importante em sua vida intelectual e compôs poemas em urdu. Morrison se dirigiu a ele como ‘Longfellow’, um nome que ele deu devido à sua altura de 6 ’3.

Outro grande nome foi JH Towle (1909 - 1919) durante cujo mandato várias personalidades eminentes como o Dr. Zakir Husain, Presidente da Índia, Ghulam Mohammad, o Governador Geral do Paquistão, Zahid Husain, o Ministro das Finanças do Paquistão e o General Mohammad Ayub Khan, Presidente do Paquistão, desmaiado.

A faculdade também testemunhou um desenvolvimento completo com a introdução de clubes de futebol e críquete completos. Gerald Gardner Brown até começou as partidas da liga no Football Club.

A J Nesbit, L Tipping, que mais tarde ingressou no Mayo College Ajmer, e Walter Raleigh, que mais tarde também serviu em Liverpool e Glasgow antes de se tornar professor de inglês, Merton College, Oxford, todos ajudaram a fortalecer a educação de inglês no instituto. Ainda hoje, o Departamento de Inglês tem uma Sociedade Literária de Raleigh ativa.

AMU Students Union Hall (crédito da foto: Atif Maroof)

Outra contribuição notável para a AMU foi feita pelo vice-rei Lord Curzon. Em 1901, ele visitou a AMU e inspecionou o colégio e a pensão. Ele expressou o desejo de fazer uma doação ao colégio de alguma forma para atender às suas necessidades imediatas e também promover seu progresso. Morrison o informou de que não havia nenhum hospital dentro da faculdade para estudantes. O custo provável foi estimado em cerca de Rs 15.000. Lord Curzon ofereceu Rs 1.000 com a condição de que Rs 14.000 restantes fossem arrecadados por doação similar de 14 pessoas. Em um curto espaço de tempo, Rs 17.000 foram levantados com o Nawab de Bahawalpur oferecendo Rs 1.000.

Outra pessoa notável foi o major E W Dann, que fundou o Departamento de Geografia em 1924, o primeiro departamento independente de Geografia em todo o subcontinente. O Major Dann também fundou uma Sociedade Geográfica e lançou o Geógrafo em 1926, que ainda está em publicação.

(Faisal Fareed é um funcionário da AMU)