Consideradas recatadas, as garotas japonesas enfrentam obstáculos íngremes para seus sonhos atléticos

As disparidades permaneceram gritantes, mesmo com as mulheres japonesas superando os homens do país em uma Olimpíada após a outra, e uma tenista nascida no Japão, Naomi Osaka, emergiu como uma das maiores estrelas do esporte do mundo.

Kurumi Mochizuki, 13, pratica fora de sua casa em Tóquio. (O jornal New York Times)

Kurumi Mochizuki é o tipo de jogadora de futebol habilidosa que consegue rolar uma bola de suas omoplatas até o topo da cabeça e para o pé direito, mantendo-a no ar por mais de uma dúzia de chutes. Ela faz tudo parecer tão fácil.

Ainda assim, quando ela treina com o time de seu clube local no sudeste de Tóquio, seus treinadores às vezes a aconselham a fazer pausas mais longas do que suas colegas de time, e a alertam para não pegar sacos pesados ​​de bolas ao tirar o equipamento do campo.

Tudo porque ela é uma menina.

Membros do time feminino do clube de futebol Suginami treinam em Tóquio em 15 de junho de 2021. As Olimpíadas de Tóquio oferecem a chance de coroar um novo conjunto de heróis para inspirar as atletas femininas em formação. (O jornal New York Times)

Kurumi, 13, é a única garota de seu time. Ela joga com meninos porque não há times femininos perto de seu bairro e nenhum time feminino em sua escola. Encontrar uma equipe na escola também será difícil. Apenas uma das 14 escolas na área de Kurumi oferece uma equipe feminina. Seu irmão mais velho, que joga futebol na escola, não teve esse problema - quase todas as escolas do distrito têm times de futebol para meninos.

Meninos têm mais facilidade, ela disse. Tenho inveja disso.

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Essa é a situação dos esportes para meninas e mulheres no Japão, onde as atletas frequentemente têm que ir muito longe para perseguir seus sonhos. As oportunidades são limitadas pelas rígidas normas de gênero da sociedade japonesa, que moldam a vida das mulheres não apenas no campo de jogos, mas também em casa e no local de trabalho.

As disparidades permaneceram gritantes, mesmo com as mulheres japonesas superando os homens do país em uma Olimpíada após a outra, e uma tenista nascida no Japão, Naomi Osaka, emergiu como uma das maiores estrelas do esporte do mundo.

As Olimpíadas de Tóquio, que começam em julho, oferecem a oportunidade de ungir outra safra de campeãs para inspirar as meninas com aspirações atléticas. Mas depois que os holofotes olímpicos diminuírem, aqueles como Kurumi ainda enfrentarão obstáculos poderosos.

O Japão não tem lei como o Título IX, o estatuto americano que exige que as escolas que recebem financiamento público ofereçam oportunidades iguais para meninos e meninas, e não há dados públicos sobre quanto as escolas gastam em esportes extracurriculares ou como isso se divide em linhas de gênero.

As atletas femininas que perseveram muitas vezes precisam superar os estereótipos de que estão fazendo algo pouco feminino, colocando em risco suas chances de atrair meninos e, mais tarde, se tornarem esposas e mães. Até mesmo seus treinadores veem sua participação através dessa ótica, em alguns casos dando-lhes aulas de etiqueta para garantir que estejam prontos para a vida doméstica.

É mais uma maneira de o Japão deixar de ajudar as mulheres a atingirem seu pleno potencial como líderes em uma série de campos, mesmo quando os políticos declaram que o país deve elevar as mulheres para tirar a economia de anos de estagnação. Embora muitas mulheres agora trabalhem fora de casa, ainda se espera que elas ocupem um lugar secundário em relação aos homens. E em suas vidas diárias, as meninas e mulheres são pressionadas a se conformar a modelos bastante restritos de comportamento, como recatados ou delicados.

Os meninos que se dão bem nos esportes podem torná-los um modelo, disse Tetsuhiro Kidokoro, professor assistente da Nippon Sport Science University. Mas a definição de feminilidade não inclui meninas que vão bem nos esportes.

Quaisquer que sejam as expectativas da sociedade, Kurumi espera jogar futebol de elite como seu herói, Homare Sawa, o capitão da seleção japonesa que venceu a Copa do Mundo Feminina de 2011 e conquistou a medalha de prata nas Olimpíadas de Londres em 2012.

Kurumi seguiu seu irmão no futebol quando ela tinha 6 anos. Quando eu era pequena, nunca pensei sobre isso, ela disse ser a única garota do time. Mas quando fiquei um pouco mais velho, fiquei muito mais ciente disso.

O time extracurricular de futebol em sua escola pública é tecnicamente misto, embora nenhum dos 40 jogadores do time seja uma menina. Kurumi decidiu ficar com o time do clube com quem ela jogava desde o ensino fundamental, ao invés de tentar entrar em um novo grupo na escola.

Há uma diferença de força e agressividade entre meninos e meninas, disse Shigeki Komatsu, o vice-diretor do ensino fundamental, parado à margem enquanto os meninos lutavam em um campo de cascalho, suas chuteiras levantando nuvens de poeira.

Koko Tsujii, 17, que mora no bairro de Suginami, no oeste de Tóquio, está determinada a jogar futebol desde a primeira série, apesar da opinião de sua mãe de que o esporte era para meninos.

Koko Tsujii, à direita, conversa com outros membros do time feminino do clube de futebol Suginami durante o treino em Tóquio. As Olimpíadas de Tóquio oferecem a chance de coroar um novo conjunto de heróis para inspirar atletas femininas em formação. (O jornal New York Times)

Ela agora joga no time feminino de um clube onde os meninos superam as meninas em quase 5 para 1.

Além de instruções sobre técnicas de chute e passe, as meninas do time recebem aulas de feminilidade. Durante um acampamento de treinamento noturno quando Koko estava no ensino médio, um dos treinadores aconselhou as meninas sobre como segurar seus pauzinhos e tigelas de arroz de uma maneira que ele considerava delicada.

Ele mencionou que teria preconceito em relação a uma garota com quem iria namorar se soubesse que ela jogava futebol, lembrou Koko depois de terminar uma série de corridas intensas pelo campo durante um recente treino noturno.

Não gostei no começo, disse Koko. Mas agora que estou no colégio, sou grato. Percebi que alguns meninos se preocupam com coisas assim.

Depois que a seleção feminina conquistou a Copa do Mundo há uma década, havia esperanças de que a situação melhoraria para as atletas femininas no Japão.

Antes dessa vitória, as meninas nos Estados Unidos se aglomeraram em clubes de futebol suburbanos depois que as mulheres americanas ganharam a Copa do Mundo em solo americano em 1999.

Mas não houve o mesmo tipo de florescimento no Japão, e as disparidades não foram elevadas à consciência pública.

De acordo com uma pesquisa de 2019 da Sasakawa Sports Foundation, 1,89 milhão de meninos com idades entre 10 e 19 - quase um terço de todos os meninos nessa faixa etária - jogavam futebol casualmente ou em um time pelo menos duas vezes por mês, em comparação com 230.000 meninas , ou pouco mais de 4%.

Apenas 48 das 10.324 escolas de ensino médio têm times de futebol feminino, de acordo com a Associação de Cultura Física do Colégio Nippon Junior. A incompatibilidade chega à idade adulta; apenas 5% dos jogadores registrados na Associação Japonesa de Futebol são mulheres.

E, como nos Estados Unidos, as disparidades salariais são grandes. De acordo com relatos da mídia, os homens que jogam futebol profissional ganham mais de 10 vezes mais do que as mulheres.

Além do futebol, os eventos esportivos que mais chamam de atenção contam com meninos e homens. No final do verão, o Japão enlouquece com um torneio de beisebol do colégio, conhecido como Koshien, que tem mais de 100 anos. Logo após o Ano Novo, um grande público assiste ao Hakone Ekiden, um revezamento de maratona de nível universitário restrito a corredores do sexo masculino.

Existem poucos defensores vocais para atletas do sexo feminino, e a maioria de seus treinadores são homens que muitas vezes não fornecem suporte para as mudanças físicas pelas quais as meninas passam na adolescência.

Hanae Ito, uma nadadora que representou o Japão nos Jogos Olímpicos de Pequim em 2008, disse que os técnicos ao longo do caminho disseram que ela ficava mentalmente fraca quando ganhava peso ou sofria de alterações de humor relacionadas à menstruação quando era uma atleta adolescente.

Achei que fosse um problema meu ou que fosse minha culpa, disse ela. Mas acho que tudo isso está relacionado ao fato de o Japão ser uma sociedade patriarcal. Até os esportes femininos são vistos pelo olhar masculino.

A ideia de que as atletas femininas precisam se preocupar com suas perspectivas futuras com os homens está profundamente enraizada.

Depois que Hideko Maehata, uma nadadora olímpica, se tornou a primeira mulher a ganhar uma medalha de ouro para o Japão, o Asahi Shimbun, um dos maiores jornais do Japão, anunciou sua vitória nos Jogos de Verão de 1936 em Berlim com a manchete: O Próximo É Casamento.

Essas atitudes persistem hoje. Yuki Suzuki, que jogou na liga japonesa de futebol profissional feminino de Nadeshiko e ensinou o esporte até dar à luz seu filho, está frustrada com as rígidas definições de gênero.

Yuki Suzuki, que jogou em uma liga de futebol profissional, com seu filho em Tóquio. (O jornal New York Times)

As meninas costumam ouvir 'sejam femininas, sejam femininas', disse Suzuki, agora com 34 anos. Acho que temos que mudar a cultura fundamental do Japão quando se trata de mulheres.

Mesmo quando as meninas têm a chance de brincar, um preconceito em relação aos meninos emerge de pequenas maneiras. No ensino médio que Kurumi frequenta, as equipes masculinas de vôlei e basquete frequentam a academia três dias por semana para praticar, enquanto as meninas a usam nos outros dois dias.

Kurumi disse que tentou não se preocupar com o tratamento desigual. Ela não usa isso contra seus treinadores, disse ela, por impedi-la de carregar equipamentos pesados ​​durante os treinos.

Tenho certeza de que os treinadores só se preocupam comigo, disse ela. Mas, pessoalmente, sei que posso carregá-lo.