Rede de notícias ao estilo Fox leva onda de descontentamento na França

O modelo é a Fox News - incluindo cabeças falantes conflitantes e tópicos culturais incendiários - e tem funcionado. Propriedade do bilionário francês Vincent Bolloré, ex-presidente do grupo de mídia Vivendi, o CNews ajuda cada vez mais a moldar o debate nacional.

Em 2018, o movimento Yellow Vest - liderado pelos franceses na periferia geográfica e econômica - pegou a mídia e o establishment político de surpresa. (Reuters)

É a rede de notícias que afirma dizer aos telespectadores o que a grande mídia não conta. Diz que luta pela liberdade de expressão em perigo, mesmo tendo sido multado pelo regulador de radiodifusão do governo por incitar o ódio racial.

É o CNews - que em quatro anos se tornou a rede de notícias nº 1 da França pela primeira vez em maio, dando um megafone para políticos de extrema direita, oponentes da luta contra as mudanças climáticas e um defensor de alto nível da ideia desacreditada de usar o droga anti-malária hidroxicloroquina como cura para COVID-19.

O modelo é a Fox News - incluindo cabeças falantes conflitantes e tópicos culturais incendiários - e tem funcionado. Propriedade do bilionário francês Vincent Bolloré, ex-presidente do grupo de mídia Vivendi, o CNews ajuda cada vez mais a moldar o debate nacional, especialmente em questões polêmicas como crime, imigração e o lugar do Islã na França, que devem influenciar as eleições presidenciais do próximo ano.

A extraordinária influência da rede e o papel contencioso na França ficaram ainda mais claros esta semana, quando seu apresentador mais popular foi forçado a sair do ar por ser considerado um provável candidato a presidente - e com uma chance real de derrotar a disputa.

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Em um país onde a confiança na mídia é muito baixa, o CNews surgiu em um momento de particular descontentamento - após os protestos do Colete Amarelo de 2018, que, como a eleição de Donald Trump nos EUA, gerou muita reflexão entre os jornalistas. Mal compreendidos por organizações de notícias tradicionais, os protestos reforçaram a impressão de uma mídia fora de alcance centrada em Paris e abriram uma nova era de confronto, às vezes violento, entre jornalistas e pessoas nas ruas onde faziam suas reportagens.

As pessoas estavam cansadas do politicamente correto e, na França, nos últimos 30, 40 anos, as notícias estavam nas mãos de jornais, televisão e diários que diziam a mesma coisa, disse Serge Nedjar, chefe do CNews, explicando como seu canal se posicionou em um país com quatro redes de notícias.

Ao contrário de seus concorrentes, o CNews focou em análises e debates sobre tópicos que Nedjar disse serem mais importantes para os franceses, mas que foram ignorados ou insuficientemente cobertos pela mídia: crime, falta de segurança, imigração.

Ele acrescentou: Nós criamos essa rede dizendo a nós mesmos que falamos sobre tudo, incluindo tópicos que são explosivos.

Nedjar disse que não estava familiarizado com a Fox News quando o CNews foi criado e descartou comparações.

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Essa é a palavra ‘notícias’, e tanto melhor se funcionar como a Fox News, disse ele, referindo-se ao nome de sua rede. A Fox News funciona muito bem por lá, ouvi dizer.

Mas os críticos dizem que o problema não está na escolha dos tópicos do CNews, mas na forma como os trata. Eles dizem que sua ênfase na opinião, muitas vezes apoiada por poucos relatórios ou checagem de fatos, propaga preconceitos populares e aprofunda as clivagens em uma sociedade polarizada.

É uma forma de tirar o pior da opinião pública - o que você ouve no bar local, que não pode mais dizer nada, que não tem permissão para falar sobre isso, disse Alexis Lévrier, historiador da mídia na Universidade de Reims.

No início deste mês, o CNews encontrou uma fórmula familiar de alimentar divisões raciais e religiosas em resposta a um plano do presidente Emmanuel Macron de revitalizar Marselha, a segunda maior cidade da França e, após décadas de imigração da África, uma das mais diversificadas.

No CNews, uma anfitriã e seus convidados, incluindo um porta-voz do Rally Nacional de extrema direita, previram repetidamente o fracasso do plano. Os convidados descreveram Marselha como um lugar sem lei de enclaves que não parecia mais com a França porque os residentes eram pessoas de origem não europeia.

Pascal Praud, um dos principais anfitriões do CNews, provocou Macron por polvilhar seu discurso em Marselha com palavras de 10 centavos como taumaturgo e palimpsesto.

Nedjar disse que o CNews favorece personalidades que são pessoas normais e não pretensiosas.

Ele acrescentou: Eles não acham que são Victor Hugo.

A principal personalidade da rede, Éric Zemmour, tornou-se uma figura nacional e objeto de duas decisões do regulador governamental. Ele não hesita em promover a teoria da conspiração nacionalista branca da suposta grande substituição da população estabelecida por recém-chegados da África. Ele inspirou assassinatos de supremacia branca do Texas à Nova Zelândia e foi evitado até por políticos de extrema direita como Marine Le Pen, o líder do Rally Nacional.

Você tem uma população que é francesa, branca, cristã, de cultura greco-romana que está sendo substituída por uma população que é do Magrebe, africana e em sua maioria muçulmana, disse Zemmour há duas semanas.

Em duas decisões sobre comentários anteriores de Zemmour, o regulador de transmissão do governo colocou o CNews em notificação formal e em março multou-o em 200.000 euros, cerca de US $ 236.000, por discurso que incite ao ódio racial - a primeira vez que uma rede de notícias enfrenta tal sanção. Desde junho, o regulador - encarregado de garantir o equilíbrio político na radiodifusão - também advertiu duas vezes o CNews por não apresentar uma diversidade de pontos de vista ou por dar uma parcela injusta do tempo de antena ao Rally Nacional de extrema direita.

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Nedjar disse na semana passada que Zemmour estava exercendo sua liberdade de expressão e que a rede estava contestando as decisões. Mas foi o flerte de Zemmour com a candidatura à presidência que forçou a rede a agir na segunda-feira. Depois que o regulador ordenou um limite no tempo de transmissão de Zemmour porque ele poderia ser considerado um ator político, o CNews anunciou que ele deixaria de aparecer em seu programa regular.

As origens do CNews remontam a 2015, quando Bolloré assumiu o controle da emissora Canal Plus, incluindo seu canal de notícias de esquerda, i-Télé. Dois anos depois, o canal renasceu como CNews.

Em 2018, o movimento Yellow Vest - liderado pelos franceses na periferia geográfica e econômica - pegou a mídia e o establishment político de surpresa. Jornalistas passaram a ser vistos como adversários e se tornaram alvo de manifestantes, disse Vincent Giret, que supervisiona as notícias da Rádio França, a emissora pública.

Há uma parte da França hoje que não se sente representada ao ouvir ou assistir a mídia, disse Giret.

Em recente entrevista coletiva, Giret disse que a Rádio França enfatizaria o jornalismo baseado em fatos, a neutralidade e a reportagem, para evitar prejudicar o debate democrático.

Evitamos - porque pensamos nisso - nos apresentarmos como anti-CNews, disse ele.

Mas o sucesso do CNews, dizem especialistas em mídia, influenciou seus rivais, incluindo a Radio France, que acaba de iniciar um segmento de opinião em sua estação France Inter.

Nossos concorrentes diretos, que passaram seu tempo dizendo que não fariam nenhum CNews, tudo o que estão fazendo é CNews, disse Nedjar.

Durante o verão, o poder do CNews pareceu crescer quando seu dono bilionário, Bolloré, assumiu o controle de uma estação de rádio, Europe 1. Alguns apresentadores do CNews agora estão fazendo dupla tarefa na Europa 1.

Patrick Cohen, um jornalista veterano, foi um dos muitos a deixar a Europa 1, temendo que ela se transformasse em uma versão do CNews no rádio.

A razão de ser desses canais não é buscar a verdade, mas sim a controvérsia, disse Cohen. Seu papel é criar divisões.

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Mas Cohen disse acreditar que a influência do CNews na política e na eleição do próximo ano será limitada. Embora tenha sido o canal de notícias mais bem avaliado em maio, sua participação na audiência foi menor do que a das redes tradicionais, disse ele.

Outros dizem que, como a Fox News duas décadas antes, o CNews preencheu um vazio político no cenário da mídia e empurrou os conservadores da França ainda mais para a direita.

Em parte, isso se deve ao efeito Fox News e está em processo de mudar completamente o cenário político francês, disse Julia Cagé, economista da Sciences Po especializada em mídia.

No início do mandato de cinco anos de Macron, seus assessores monitoraram o BFM, um canal de notícias semelhante ao da CNN que ficou atrás do CNews nas classificações pela primeira vez em maio, disse Lévrier, o historiador da mídia. Agora, ele disse, eles estavam colados ao CNews. Mas a BFM permanece na liderança geral durante toda a temporada.

Dois anos atrás, alguns políticos - de esquerda, como os verdes, ou do partido centrista de Macron - juraram nunca aparecer no CNews. Muitos desde então gravitaram silenciosamente para seus estúdios.

Embora cauteloso ao declarar o poder de sua rede, Nedjar disse que em questões urgentes, o CNews ligeiramente, modestamente, conseguiu mudar as linhas. Ele disse acreditar que a rede estava deixando alguns funcionários do governo nervosos porque pensaram que poderia ajudar a impulsionar um candidato como Le Pen ao poder.

Acho que eles estão preocupados com a influência do CNews, que eu digo a vocês não é grande, disse Nedjar. Mas eles estão preocupados com a influência do CNews alguns meses antes da eleição.