O presidente da França, Macron, visita Mosul do Iraque destruído pela guerra do EI

Macron prometeu manter tropas no Iraque 'independentemente das escolhas dos americanos' e 'enquanto o governo iraquiano pedir nosso apoio'.

O presidente francês Emmanuel Macron visita a cidade velha de Mosul, Iraque, 29 de agosto de 2021. (Reuters)

O presidente francês Emmanuel Macron visitou no domingo a cidade de Mosul, no norte do Iraque, que sofreu ampla destruição durante a guerra para derrotar o grupo do Estado Islâmico em 2017.

Macron começou sua visita a Mosul visitando a Igreja Nossa Senhora da Hora, uma igreja católica que foi gravemente danificada durante o governo do IS, que durou de 2014 até a derrota dos extremistas três anos depois. Crianças iraquianas vestidas de branco e agitando bandeiras iraquianas e francesas cantaram após a chegada de Macron.

Foi a mesma igreja onde o Papa Francisco conduziu uma oração especial durante uma visita ao Iraque em março. Durante a viagem, o pontífice exortou os cristãos do Iraque a perdoar as injustiças cometidas por extremistas muçulmanos contra eles e a reconstruir enquanto ele visitava os destroços de igrejas.

Macron circulou pela igreja - cujas paredes ainda estão crivadas de balas - em meio a forte segurança enquanto um padre que o acompanhava lhe dava detalhes sobre a igreja construída no século XIX. O presidente francês então subiu ao telhado com vista para partes de Mosul, acompanhado por oficiais iraquianos.

O presidente francês Emmanuel Macron visita a igreja Al-Sa’ah na cidade velha de Mosul, Iraque, 29 de agosto de 2021. (Reuters)

Esperamos que a França abra um consulado em Mosul, disse o padre iraquiano Raed Adel a Macron dentro da igreja. Ele também pediu ao presidente que ajudasse na reconstrução do aeroporto de Mosul.

Macron deixou a igreja no início da tarde e se dirigiu à famosa mesquita al-Nuri de Mosul, que explodiu na batalha com militantes do EI em 2017 e está sendo reconstruída.

A mesquita, também conhecida como A Grande Mesquita de al-Nuri, e seu icônico minarete inclinado foram construídos no século 12. Foi do púlpito da mesquita que o autoproclamado califa do EI, Abu Bakr al-Baghdadi, declarou o estabelecimento do califado em 2014.

Mosul, a segunda maior cidade do Iraque, tornou-se a espinha dorsal burocrática e financeira do EI. Foi necessária uma batalha feroz de nove meses para finalmente libertar a cidade em julho de 2017. Entre 9.000 e 11.000 civis foram mortos, de acordo com uma investigação da Associated Press na época, e a guerra deixou uma destruição generalizada. Muitos iraquianos tiveram que reconstruir por conta própria em meio a uma crise financeira que durou anos.

Desde os primeiros anos do cristianismo, o norte do Iraque tem sido o lar de grandes comunidades cristãs. Mas nas últimas décadas, dezenas de milhares deixaram o Iraque e se estabeleceram em outro lugar em meio às guerras e instabilidade do país que culminou com a perseguição aos cristãos por extremistas na última década.

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As cidades tradicionalmente cristãs que pontilham as planícies de Nínive no norte se esvaziaram em 2014, pois os cristãos e muitos muçulmanos fugiram do ataque do grupo do Estado Islâmico. Apenas alguns voltaram para suas casas desde que a derrota do EI no Iraque foi declarada, quatro anos atrás, e o restante permanece espalhado em outras partes do Iraque ou no exterior.

Macron chegou a Bagdá no início do sábado, onde participou de uma conferência com a presença de autoridades de todo o Oriente Médio com o objetivo de aliviar as tensões no Oriente Médio e destacou o novo papel do país árabe como mediador.

Macron saudou a conferência de Bagdá como um grande incentivo para o Iraque e sua liderança. O país foi amplamente evitado pelos líderes árabes nas últimas décadas por causa de preocupações com a segurança em meio a guerras consecutivas e distúrbios internos, e seu aeroporto era frequentemente atacado por foguetes por insurgentes.

O presidente francês Emmanuel Macron gesticula enquanto visita a igreja Al-Sa’ah na cidade velha de Mosul, Iraque, 29 de agosto de 2021. (Reuters)

Macron prometeu manter tropas no Iraque independentemente das escolhas dos americanos e enquanto o governo iraquiano pedir nosso apoio. A França atualmente contribui para as forças da coalizão internacional no Iraque com 800 soldados.

Na noite de sábado, Macron visitou um santuário sagrado xiita em Bagdá antes de voar para a cidade de Irbil, no norte, onde conheceu a ganhadora do Prêmio Nobel da Paz Nadia Murad, a ativista de 28 anos que foi forçada à escravidão sexual por combatentes do EI no Iraque.

Membro da minoria Yazidi do Iraque, Murad estava entre milhares de mulheres e meninas que foram capturadas e forçadas à escravidão sexual pelo EI em 2014. Sua mãe e seis irmãos foram mortos por combatentes do EI no Iraque. Ela se tornou uma ativista em nome de mulheres e meninas depois de escapar e encontrar refúgio na Alemanha e dividiu o Prêmio Nobel da Paz em 2018.