O discurso anti-islâmico de um adolescente francês desencadeou ameaças de morte. Agora 13 estão em julgamento

O caso chamou a atenção para o turbulento debate francês sobre liberdade de expressão e blasfêmia, especialmente quando se trata do Islã.

França, islamismoPessoas oram em uma mesquita em Ivry-sur-Seine, perto de Paris, 27 de outubro de 2020. (Dmitry Kostyukov / The New York Times)

A garota francesa, de 16 anos, estava compartilhando detalhes altamente pessoais sobre sua vida em uma transmissão ao vivo no Instagram, incluindo sua atração por mulheres. Só não mulheres negras ou árabes, disse ela.

Quando insultos e ameaças de morte começaram a chover em sua conta no Instagram em resposta aos comentários dela em janeiro de 2020, alguns de espectadores dizendo que ela era uma afronta ao Islã, a adolescente, Mila, se intrometeu, postando rapidamente outro vídeo.

Odeio religião, declarou ela. O Alcorão é uma religião de ódio. Ela também usou palavrões para descrever o Islã e as imagens mais cruas ao se referir a Deus.

O ataque de ameaças que se seguiu depois que o vídeo se tornou viral levou 13 pessoas ao tribunal sob a acusação de assédio online.

O caso chamou a atenção para o turbulento debate francês sobre liberdade de expressão e blasfêmia, especialmente quando se trata do Islã. É também um teste marcante para a legislação recente que amplia a definição francesa de assédio cibernético em relação a ataques na internet, onde o vitríolo é abundante e o debate modulado menos.

Estamos estabelecendo as regras do que é aceitável e do que é inaceitável, disse Michaël Humbert, o juiz presidente, no julgamento.

Alguns olharam para a história para capturar a brutalidade do que Mila vivenciou online. O advogado de Mila disse que ela foi submetida a apedrejamento digital. O promotor do caso falou de um linchamento 2.0.

Mais de um ano depois que Mila - o New York Times está omitindo seu sobrenome porque ela foi alvo de assédio - postou seus vídeos, sua vida continua um tumulto. Ela vive sob proteção policial e não frequenta mais a escola pessoalmente.

Os 13 réus, alguns deles próprios adolescentes, estão sendo julgados em Paris, a maioria acusada de fazer ameaças de morte. Eles enfrentam a possibilidade de prisão. O veredicto é esperado quarta-feira.

A maioria dos réus expressou pesar sobre o tom de seus comentários online - mas o caso ganhou vida própria.

Ele revelou a profunda polarização na sociedade francesa em relação à liberdade de expressão após os ataques terroristas ao Charlie Hebdo, o jornal satírico que publicou charges do Profeta Muhammad, e a decapitação no ano passado de um professor que exibiu charges semelhantes durante uma aula discussão sobre liberdade de expressão.

Alguns dos réus disseram não ter intenção de assediar ou ameaçar Mila. Eles estavam apenas brincando, desabafando ou tentando atrair seguidores, disseram.

Mas muitos dos comentários foram extremamente violentos. O julgamento diz respeito apenas a mensagens enviadas em novembro, depois que Mila postou outro vídeo que descreveu seu assédio on-line contínuo - e repetiu algumas de suas próprias imagens grosseiras, o que desencadeou uma enxurrada de novos ataques digitais.

Quando o juiz presidente leu alguns deles em voz alta no julgamento, eles engasgaram.

Uma, de uma estudante de psicologia de 18 anos chamada N’Aissita, disse: Seria um verdadeiro prazer dilacerar seu corpo com minha melhor faca e deixá-lo apodrecer na floresta. Outro, de um aspirante a oficial da alfândega de 19 anos chamado Adam, disse: Alguém vai vir à sua casa, alguém vai amarrá-lo e torturá-lo.

(Um oficial do tribunal recusou-se a identificar totalmente os réus para o The Times; é comum na França, especialmente em casos envolvendo jovens, não publicar os nomes dos réus se eles não forem figuras públicas.)

Mila disse repetidamente que não quer ser cooptada por políticos de nenhuma ideologia. Mas muitos conservadores defenderam sua causa, e ela diz que se sente abandonada por grupos feministas e LGBTQ, acusando-os de ter medo de defender seu direito de criticar religiões por medo de ofender os muçulmanos.

Estou abandonada por uma nação frágil e covarde, disse ela.

Para os defensores de Mila, a virulência dirigida contra ela mostra que o modelo francês de secularismo e liberdade de expressão está sob ataque.

Enlouquecemos, disse o presidente Emmanuel Macron em uma entrevista no ano passado, quando questionado sobre Mila. Na França, disse ele, qualquer religião pode ser criticada e não devemos tolerar nenhuma violência por causa dessa crítica.

O próprio Macron tem estado no centro de um tenso cabo de guerra contra os valores franceses e o tratamento que dá aos cidadãos muçulmanos. Ele prometeu derrotar o que chamou de separatismo islâmico ou minar os valores do secularismo e da liberdade de expressão na França. Vários ataques terroristas no ano passado endureceram o sentimento na sociedade francesa em relação aos extremistas em seu meio, aumentando o temor entre alguns muçulmanos franceses de serem estigmatizados injustamente.

Em uma entrevista para a televisão várias semanas após seu primeiro vídeo, Mila disse que tinha como alvo o Islã como religião, não aqueles que o praticam em paz, e ela se desculpou por ter magoado essas pessoas com seus comentários.

Essa é uma distinção importante na França, que criminaliza alguns discursos de ódio, mas não proíbe a blasfêmia. A lei diferencia entre zombar de uma religião e denegrir seus crentes. Com base nisso, os promotores rapidamente abandonaram uma investigação que haviam aberto contra Mila por suspeita de incitação ao ódio racial.

Em vez disso, a polícia abriu uma investigação sobre aqueles que foram atrás dela online, com base na lei de ciberassédio aprovada em 2018. A lei permite que os promotores busquem condenações contra assediadores que sabiam que estavam contribuindo para uma onda mais ampla de abusos, mesmo que não o fizessem coordenar um com o outro e mesmo se eles postaram ou enviaram apenas um comentário.

Em um livro publicado recentemente, Mila retrocedeu alguns de seus arrependimentos, dizendo que no momento da entrevista para a televisão ela estava desesperada para acalmar a situação, mas que não deveria se desculpar por usar legalmente sua liberdade de expressão.

Os réus foram acusados ​​de assédio online, que acarreta uma pena de até dois anos de prisão e uma multa de 30.000 euros ($ 36.000). Os acusados ​​de fazer ameaças de morte podem pegar até três anos de prisão e uma multa de 45.000 euros.

Os advogados de defesa perguntaram por que esses 13 foram escolhidos, quando milhares de pessoas atacaram Mila online.

O promotor disse que espera responsabilizar outras pessoas também.

A mídia social não é um Velho Oeste sem lei, disse o promotor, Grégory Weill, que dirige um novo escritório que lida com discurso de ódio online e assédio em toda a França.

Ainda assim, Weill solicitou apenas curtas sentenças de prisão suspensa para 12 dos acusados, todos os quais eram primeiros infratores. (Ele recomendou que as acusações contra o 13º fossem retiradas.) O tribunal poderia ser mais severo em quaisquer sentenças que impor.

Ao longo de dois longos dias no mês passado, o caso contra os 13 se desenrolou diante de um tribunal lotado.

A mãe de Mila disse que sua filha havia experimentado um tsunami interminável de mensagens, causando pesadelos, depressão e trauma. Mila recuou vigorosamente contra os críticos, mas também chorou.

Sinto que constantemente tenho linhas de facas nas minhas costas, ela testemunhou.

Ela rejeitou as sugestões de que deveria sair das redes sociais, onde ainda choca com os críticos, mas também posta conteúdo típico de adolescente, como vídeos dela mesma dublando músicas.

Vejo isso como uma mulher que foi estuprada na rua e que é mandada não sair mais para não ser estuprada novamente, Mila disse. Ela acrescentou que não gosta de todas as religiões, não apenas do Islã.

Richard Malka, o advogado de Mila, castigou os réus por serem rápidos em se sentir ofendidos, mas lentos em perceber as consequências de suas ações.

Vocês a tornaram radioativa, todos vocês, disse Malka. Você a condenou à solidão.

Embora alguns réus tenham dito que eles eram muçulmanos, vários deles se declararam ateus. Alguns disseram que os comentários de Mila os irritaram porque eles tinham amigos muçulmanos ou consideraram seus vídeos desrespeitosos, levando-os a agir sem pensar.

Reagi no calor do momento, disse Axel, de 20 anos do sudoeste da França, ao tribunal. Não presto atenção à religião, mas todas as religiões devem ser iguais e respeitadas.

Um dos acusados, Corentin, monitor de escola de 23 anos, disse que não conseguia entender a intolerância religiosa. Em sua postagem no Twitter, que incluía o desejo de que Mila morresse, Corentin disse que não corria risco de ser processado por ser branco e descrente.

E quando o advogado de Mila argumentou que as religiões não merecem nenhum respeito e que respeitar as crenças religiosas leva a horrores, N’Aissita, a estudante de psicologia que escreveu sobre esfaquear Mila, objetou.

Se as crenças religiosas fossem respeitadas, não estaríamos aqui, ela retrucou.