Do útero para o mundo: a jornada de transição de um bebê

Embora a chegada do bebê ao mundo seja um acontecimento importante, a natureza orquestrou um mecanismo complexo. Para apoiar o desdobramento ideal disso, devemos estar atentos à transição do bebê.

bebê recém-nascido, paternidadeO nascimento não pode ser visto como um ponto no tempo, mas como o ponto de partida da vida do bebê. (Fonte: imagens getty)

Por Divya Deswal

Com tanto foco no trabalho de parto e parto, começamos a pensar que o nascimento do bebê é o fim da jornada. Pode ser o fim da gravidez, mas com certeza é o início da vida para aquele pequeno ser humano e sua relação com este mundo e as pessoas. Na maioria das vezes, todos soltam um suspiro de alívio quando o bebê emerge e faz o parto chorar. A mãe, o pai, o médico e a família na sala de espera começam a se mover entre arrulhar para o bebê e tirar fotos para enviar a boa notícia e relatar o parto.

E quanto ao bebê?

Realmente pensamos que o bebê foi um participante passivo para quem o nascimento aconteceu? Nada poderia estar mais longe da verdade. Embora a chegada do bebê ao mundo seja um evento importante, a natureza orquestrou um mecanismo complexo. Para apoiar o desdobramento ideal disso, devemos estar atentos à transição do bebê.

O bebê pode precisar se adaptar instantaneamente a alguns mecanismos, enquanto outras adaptações podem acontecer com o tempo. Portanto, o nascimento não pode ser visto como um momento, mas como o ponto de partida da vida do bebê

Aqui estão algumas categorias amplas de mudanças.

1 Pulmonar - os pulmões se tornam totalmente funcionais para a troca gasosa.

2. Circulatório - o funcionamento do coração se adapta incluindo o circuito pulmonar e gradualmente fechando o circuito que facilitava a circulação umbilical.

3. Percepções sensoriais - uma mudança dramática no ambiente do bebê.

4. Regulação do sistema nervoso - o sistema nervoso do bebê é muito mais sofisticado do que acreditamos e tem um forte senso de segurança e ameaça.

5. Adaptação metabólica - a necessidade de combustível do corpo em relação à alimentação e termorregulação e estresse.

Apenas esta pequena lista pode parecer muito que precisa ser feito. Os mecanismos da maioria desses processos são predefinidos na biologia do bebê. O papel dos pais será, então, o de protetor, provedor e mantenedor desses sistemas.

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A preparação para a vida na Terra começa no útero com os pulmões começando a amadurecer para poder respirar ar e trocar gases. Este é provavelmente um dos últimos órgãos a amadurecer. Há uma dupla tarefa a ser realizada enquanto se prepara os pulmões. Por um lado, os pulmões devem ser capazes de trocar oxigênio e dióxido de carbono após o nascimento e, por outro lado, isso não deve acontecer até que o bebê saia do útero. A natureza garante isso enchendo os pulmões com um fluido chamado surfactante. Para encurtar a história, esse fluido mantém a pressão nos pulmões mais alta do que a pressão do cordão umbilical e que mantém o mecanismo respiratório do bebê. À medida que os pulmões amadurecem, o bebê produz substâncias bioquímicas que sinalizam para a mãe sua prontidão para o nascimento. O corpo da mãe responde fazendo mudanças por conta própria. Essa comunicação interna garante que o início do trabalho de parto seja ideal para a mãe e o bebê.

Agora sabemos que o bebê não é passivo durante o processo de parto. O bebê navega pela pélvis e participa intensamente do trabalho de parto, sinalizando e apoiando as ações do corpo da mãe. O próprio nascimento culmina com a mãe se abatendo e trazendo o bebê para fora. Isso é facilitado pelo hormônio de ação adrenalina. Também para o bebê, esse hormônio tem uma função muito específica. A adrenalina protege os órgãos internos do bebê da falta de oxigênio enquanto ele se move pelo canal do parto; essa falta de oxigênio, por sua vez, sinaliza a parte do cérebro para secretar substâncias químicas para iniciar a respiração. A adrenalina é popularmente conhecida como um dos hormônios do estresse e, embora seja benéfica a curto prazo, a exposição a longo prazo não é boa para o bebê. Portanto, a sequência após o nascimento, que é codificada no bebê, garante que o sistema nervoso do bebê se regule.

Para entender completamente o que essa sequência faz e como funciona, pode ser bom listar os vários fatores de estresse no momento do nascimento. Duas mudanças principais e definidoras da vida estão mudando a troca gasosa da placenta para os pulmões e correspondentemente abrindo a circulação pulmonar e fechando as pontes para o circuito umbilical. A abertura para o coração e através dele começa a se fechar à medida que o circuito pulmonar é inicializado. Já falamos sobre as mudanças nos pulmões.

Esta é uma necessidade absoluta de qualquer ser humano ao nascer para sobreviver e vimos que os mecanismos do corpo da mãe que dão à luz o bebê também facilitam o mecanismo de respiração do bebê. A conexão com a mãe através do cordão umbilical garante que o bebê possa fazer essa transição imediata sem uma sensação de pânico. O cordão umbilical leva sangue rico em oxigênio para o bebê enquanto os pulmões começam a funcionar. Então, no momento apropriado, o cordão para de pulsar e de transferir sangue e o sistema pulmonar assume o controle.

Este novo ambiente também precisa que o bebê regule a atividade metabólica para as necessidades de manter sua temperatura corporal e atender às necessidades de combustível dos órgãos vitais. O aquecimento do bebê é muito mais rápido no contato pele a pele e o corpo da mãe funciona como um termorregulador. Sua presença auxilia na regulação do sistema nervoso e estabiliza o açúcar no sangue. Pesquisas com bebês prematuros mostram todos os parâmetros de bem-estar, como batimento cardíaco, açúcar no sangue, temperatura, tudo se regula mais rápido na proximidade da mãe do que em um aquecedor radiante. Isso levou aos protocolos de pele a pele para bebês prematuros chamados Método Mãe Canguru.

Conforme o bebê emerge, vamos manter a consciência das mudanças drásticas que ele encontra no ambiente. Por um mundo aquático para o ar e um mundo orientado para a gravidade. De repente, eles sentiriam o peso e a temperatura mudarem pela primeira vez. Órgãos sensoriais encontrarão luz, som e cheiro. A maneira como o bebê é tratado terá uma sensação tátil, temperatura, textura e pressão distintas. Adicione isso ao hormônio do estresse já percorrendo o corpo do bebê, torna-se imperativo garantir que seus níveis de estresse caiam e eles integrem este novo mundo em um ritmo e de uma forma que não os sobrecarregue.

A natureza em sua infinita sabedoria criou um mecanismo exatamente para isso. A mãe é o habitat do bebê e isso simplesmente cria um ponto de referência para o recém-nascido. Perto da mãe, o bebê começa a sentir, no calor de seus tecidos, seu cheiro, que é único para o bebê, pois é uma lembrança do líquido amniótico. O som de sua voz e a batida de seu coração são todas entradas sensoriais que dizem ao bebê que eles chegaram em casa. Como resposta do sistema de engajamento social, o bebê levanta a cabeça para olhar para a mãe ao ouvir a voz familiar. Essa resposta é involuntária e é a mesma para adultos. À medida que o bebê mantém contato olho no olho, isso inspira uma sensação de segurança e inicia o processo de apego.

Os bebês se acomodam na barriga das mães e, em uma sequência de etapas distintas de atividade e descanso, engatinham até a mama e iniciam a amamentação. Isso estabelece a base da imunidade, saúde intestinal e nutrição.

Enquanto o corpo da mãe adiciona ao microbioma da pele do bebê, descobrimos que muitos mecanismos simultâneos ocorrem nas proximidades. Todos eles apontam para uma direção. Mãe e bebê ficarem juntos após o nascimento é um imperativo biológico. Isso é aceitável para boas práticas para bebês prematuros.

A separação da mãe pode ser muito traumática para os bebês. A pesquisa nos mostra que a separação pode ter um efeito cascata em muitas funções biológicas e efeitos de longo prazo no desenvolvimento. Embora pele a pele com uma mãe estável acalme o sistema nervoso do bebê, reduza a ativação do sistema nervoso, também serve como um campo terapêutico para qualquer intensidade de nascimento e trauma a ser resolvido. Isso define o modelo de segurança, confiança, relacionamento e base para a saúde para a vida.

Deve ser nosso objetivo manter mães e bebês juntos após o nascimento e fornecer ao bebê um contato humano amoroso se a separação for clinicamente necessária.

(O autor é cofundador, My Child First.)