G Gordon Liddy, mentor de Watergate, morto aos 90

Liddy, um mentor do roubo de Watergate e apresentador de um programa de rádio depois de sair da prisão, morreu aos 90 anos. Seu filho, Thomas Liddy, confirmou a morte na terça-feira, 30 de março de 2021, mas não revelou a causa

ARQUIVO - Neste sábado, 12 de abril de 2003, foto de arquivo, o apresentador de rádio G. Gordon Liddy fala em um comício para as tropas em Washington. Em Washington, a 10 quarteirões de uma manifestação anti-guerra, apoiadores do esforço de guerra atraíram milhares para seu próprio comício. (AP Photo / Lisa Nipp, Arquivo)

G. Gordon Liddy, um mentor do roubo de Watergate e apresentador de um programa de rádio depois de sair da prisão, morreu na terça-feira aos 90 anos na casa de sua filha na Virgínia.

Seu filho, Thomas Liddy, confirmou a morte, mas não revelou a causa, a não ser para dizer que não tinha relação com o COVID-19.

Liddy, um ex-agente do FBI e veterano do Exército, foi condenado por conspiração, roubo e escuta telefônica ilegal por seu papel no roubo de Watergate, o que levou à renúncia do presidente Richard Nixon. Ele passou quatro anos e quatro meses na prisão, incluindo mais de 100 dias em confinamento solitário.

Eu faria de novo pelo meu presidente, disse ele anos depois.

Liddy foi franco e controverso como um agente político sob Nixon. Ele recomendou assassinar inimigos políticos, bombardear um think tank de esquerda e sequestrar manifestantes de guerra. Seus colegas na Casa Branca ignoraram essas sugestões.

Um de seus empreendimentos - o arrombamento da sede democrata no edifício Watergate em junho de 1972 - foi aprovado. O roubo deu errado, o que levou a uma investigação, um encobrimento e a renúncia de Nixon em 1974.

Liddy também foi condenado por conspiração no roubo em setembro de 1971 do escritório do psiquiatra de Daniel Ellsberg, o analista de defesa que vazou a história secreta da Guerra do Vietnã conhecida como Documentos do Pentágono.

Após sua libertação da prisão, Liddy se tornou um popular, provocador e polêmico apresentador de um talk show de rádio. Ele também trabalhou como consultor de segurança, escritor e ator. Sua aparência - olhos escuros penetrantes, bigode espesso e cabeça raspada - tornavam-no um porta-voz reconhecível de produtos e convidado de TV.

No ar, ele ofereceu dicas sobre como matar agentes federais de armas de fogo, circulou com etiquetas de carros dizendo H20GATE (Watergate) e desprezou as pessoas que cooperaram com os promotores.

Nascido em Hoboken, Nova Jersey, George Gordon Battle Liddy era um menino frágil que cresceu em um bairro habitado principalmente por germano-americanos. De amigos e uma empregada de nacionalidade alemã, Liddy desenvolveu uma curiosidade sobre o líder alemão Adolf Hitler e se inspirou ao ouvir os discursos de Hitler no rádio na década de 1930.

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 16 de janeiro de 1973, a figura de Watergate G. Gordon Liddy é vista em Washington durante uma pausa em seu julgamento. (AP Photo / William A. Smith, Arquivo)

Se uma nação inteira pode ser mudada, retirada da fraqueza para uma força extraordinária, o mesmo pode acontecer com uma pessoa, escreveu Liddy em Will, sua autobiografia. Sua história pessoal era intrigante o suficiente para que Will fosse a base de um filme para a TV em 1982, estrelado por Robert Conrad.

Quando menino, Liddy decidiu que era fundamental enfrentar seus medos e superá-los. Aos 11 anos, ele assou um rato e o comeu para superar seu medo de ratos. De agora em diante, os ratos podem me temer como temiam os gatos, escreveu ele.

Depois de frequentar a Fordham University e servir no Exército, Liddy se formou na Fordham University Law School e, em seguida, ingressou no FBI. Ele concorreu sem sucesso ao Congresso de Nova York em 1968 e ajudou a organizar a campanha presidencial de Nixon no estado.

Quando Nixon assumiu o cargo, Liddy foi nomeado assistente especial do Tesouro e atuou sob o secretário do Tesouro David M. Kennedy. Mais tarde, ele se mudou para a Casa Branca e, em seguida, para a campanha de reeleição de Nixon, onde seu cargo oficial era advogado geral.

Liddy era chefe de uma equipe de agentes republicanos conhecidos como encanadores, cuja missão era encontrar vazamentos de informações embaraçosas para o governo Nixon. Entre as especialidades de Liddy estavam a coleta de inteligência política e a organização de atividades para perturbar ou desacreditar os oponentes democratas de Nixon.

ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 15 de outubro de 1974, G. Gordon Liddy usa barba e bigode quando foi solto em Washington. (Foto / arquivo AP)

Ao recrutar uma mulher para ajudar a realizar um de seus esquemas, Liddy tentou convencê-la de que ninguém poderia forçá-lo a revelar sua identidade ou qualquer outra coisa contra sua vontade. Para convencê-la, ele colocou a mão sobre um isqueiro em chamas. Sua mão estava gravemente queimada. A mulher recusou o trabalho.

Liddy ficou conhecido por sugestões pouco convencionais como sequestro de organizadores de protestos de guerra e levá-los ao México durante a Convenção Nacional Republicana; assassinar o jornalista investigativo Jack Anderson; e bombardear a Brookings Institution, um think tank de esquerda em Washington onde documentos confidenciais vazados por Ellsberg estavam sendo armazenados.

Liddy e seu colega Howard Hunt, junto com os cinco presos em Watergate, foram indiciados por acusações federais três meses após a invasão de junho de 1972. Hunt e seus recrutas se confessaram culpados em janeiro de 1973, e James McCord e Liddy foram considerados culpados. Nixon renunciou em 9 de agosto de 1974.

Após a tentativa fracassada de arrombamento, Liddy se lembrou de ter dito ao advogado da Casa Branca John Dean: Se alguém quiser atirar em mim, diga-me em que esquina ficar e eu estarei lá, certo? Dean teria respondido, não acho que chegamos lá ainda, Gordon.

Liddy afirmou em uma entrevista ao 60 Minutes da CBS que Nixon era insuficientemente implacável e deveria ter destruído as gravações de suas conversas com assessores importantes.

Liddy aprendeu a divulgar sua reputação de destemido, embora às vezes excessivamente zeloso, defensor das causas conservadoras. Seu talk show de rádio sindicado, transmitido do WJFK com sede na Virgínia, foi por muito tempo um dos mais populares do país. Ele escreveu livros best-sellers, atuou em programas de TV como Miami Vice, foi um palestrante convidado frequente em campi universitários, iniciou uma franquia de detetives particulares e trabalhou como consultor de segurança. Por um tempo, ele se juntou no circuito de palestras com um parceiro improvável, o guru do LSD dos anos 1960, Timothy Leary.

Em meados da década de 1990, Liddy disse a ouvintes de rádio armados que apontassem para a cabeça quando fossem encontrados por agentes do Departamento de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo. Tiros na cabeça, tiros na cabeça, ele enfatizou, explicando que a maioria dos agentes usa coletes à prova de balas sob suas jaquetas. Liddy disse mais tarde que não estava encorajando as pessoas a caçarem agentes, mas acrescentou que se um agente atacar alguém com força letal, você deve defender a si mesmo e seus direitos com força letal.

Liddy sempre teve orgulho de seu papel em Watergate. Certa vez, ele disse: Tenho orgulho de ser o cara que não falava.