Grandes contadores de histórias para crianças: Rabindranath Tagore

Entre suas obras populares estão Bristi Pare Tapur-Tupur, um poema antigo que recria o ritmo das canções infantis bengalis que ele amava em sua infância. Kadi-o-Komal foi sua primeira coleção de poesia infantil, seguida por Sonar Tari e Kshanika.

Rabindranath TagoreImagem desenhada por Rajan Sharma.

(Este é o primeiro em uma série em autores icônicos que escreveram para crianças.)

Por Deepa Agarwal

Kabuliwala é uma história que tocou profundamente meu coração quando criança. Este conto clássico de Rabindranath Tagore, originalmente escrito em bengali, continua a atingir os jovens leitores com seu apelo atemporal, assim como suas outras obras para crianças.

Tagore foi uma das figuras literárias mais destacadas e influentes do nosso país. Ele lançou novas tendências literárias em Bengala e foi o primeiro não europeu a receber o Prêmio Nobel em 1913. Ele também tem a distinção de escrever nosso hino nacional Jana Gana Mana, bem como o de Bangladesh Amar Shonar Bangla. O que é mais notável, porém, é que ele foi um dos maiores escritores indianos a reconhecer a importância de criar literatura de alta qualidade para crianças. Na verdade, ele reconheceu a infância como uma de suas principais fontes de inspiração. Assim, uma parte significativa de sua imensa obra é composta por poemas, peças, contos e um romance para jovens leitores, e muitos de seus outros escritos são acessíveis a eles também.

Nascido de Debendranath Tagore e Sarada Debi em Calcutá em 1861, Rabindranath pertencia a uma família rica em arte, música e literatura. Diz-se que escreveu seu primeiro poema aos oito anos.

Entre suas obras populares estão Bristi Pare Tapur-Tupur (The Rain Falls Pitter-Patter), um poema antigo que recria o ritmo das canções infantis bengalis que ele amava em sua infância. Saat Bhai Champa (Sete Irmãos Champa) é um poema de conto de fadas e ambos foram publicados nas revistas Bharati e Balak.

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Kadi-o-Komal (Sharps and Flats; 1886) foi sua primeira coleção de poesia para crianças, seguida por Sonar Tari (Golden Boat; 1894) e Kshanika (The Flitting One; 1900). O célebre Sisu (Criança; 1903) é uma coleção que contém muitos poemas, vários deles escritos para seus filhos após a morte de sua esposa. O próprio Tagore traduziu alguns desses poemas para o inglês e Macmillan em Londres publicou uma coleção representativa em 1913 intitulada The Crescent Moon. Gitimalya ou Wreath of Songs foi outro que apareceu em 1914.

Tagore acreditava que a infância era uma fase da vida que incorporava os melhores ideais da existência humana e isso se reflete em seus escritos. A ternura da relação mãe-filho é outro tema generalizado. O poeta perdeu a própria mãe muito jovem. Tragicamente, sua esposa também faleceu com a idade de 29 anos e ele teve que desempenhar o papel de mãe para seus filhos enlutados. Um grande número de poemas de seus filhos foi escrito naquela época, na tentativa de lidar com sua perda e também desviar e instruir seus filhos. Em muitos desses versos, o vínculo mãe-filho quase adquire uma aura de santidade como no poema Nuvens e Ondas. Em poemas como Fairyland, esse apego é encantadoramente descrito como a confiança que leva a criança a compartilhar seu mundo interior secreto com a mãe. Um clima de fantasia semelhante, embora mais lúdico, permeia Birpurus (O Herói), outro poema muito popular em que a criança parte em uma viagem imaginária durante a qual protege sua mãe de todos os tipos de perigos. O amor materno é percebido como um poder inspirador aqui, motivando a criança a realizar atos heróicos.

As obras em prosa de Tagore também expõem muitos dos temas que abundam em sua poesia, mas de uma maneira mais diretamente didática. Em seu romance Rajarshi (O Sacrifício), o sacrifício de sangue se torna uma metáfora para a violência desnecessária e a estreiteza do fanatismo religioso. Kabuliwala (1893), que mencionei anteriormente, demonstra a resposta natural e ingênua de uma criança a outros seres humanos, independentemente de raça ou credo. A jovem Mini é uma daquelas crianças arquetípicas no trabalho de Tagore, que ajuda os mais velhos a descobrir verdades essenciais.

Tagore acreditava firmemente nos benefícios do simples e natural em oposição à vida materialista. Assim, o conto Guptadhan (Tesouro Oculto: 1905) ilustra os perigos do apego material, assim como a fábula O Desejo do Coração da Nova Rainha. Outras histórias como Ichhapuran (Wish Fulfillment: 1896) uma fantasia humorística, exploram tópicos como contentamento com seu lote. Sua peça Mukut (A Coroa: 1885), retrata os males da ambição, quando a rivalidade entre dois príncipes termina na trágica morte do abnegado irmão mais velho.

No satírico The Tale of a Parrot, o pássaro engaiolado que antes ficava livre se torna uma metáfora para um sistema educacional onde o conhecimento é forçado pela garganta das crianças sem prestar atenção às suas necessidades reais. Uma de suas peças mais admiradas, Dakghar (Correios: 1911) é uma história comovente sobre um menino doente Amal confinado por causa da ignorância do médico. Ele é, no entanto, capaz de transformar o comum pela força de sua imaginação.

Outras histórias como Khokha Babur Pratyabartan (O Retorno de Khokhababu) O Homecoming Atithi (Convidado) Chuti (Sair) e Ramakanier Nirnbuddhita (A Tolice de Ramkanai) também mostram sua preocupação de que as crianças devem crescer e se desenvolver em ambientes naturais e a educação deve ser um meio de abertura suas mentes.

Essa preocupação culminou na fundação de Shantiniketan em 1901, quando ele montou uma escola onde as crianças aprendiam suas lições ao ar livre e expressavam sua criatividade por meio da arte, da dança e da música. Para levar sua teoria da educação adiante, Tagore até editou uma série de cartilhas infantis; Sahaj Path (Easy lições, Calcutá, 1930) que foram ilustrados por um dos artistas mais conhecidos da escola de Bengala, Nandlal Bose.

Gurudev Rabindranath Tagore escreveu muitos mais poemas e histórias inspiradas por sua visão da infância. Ele também se valeu de mitos e contos de fadas para expor sua filosofia de vida. Até hoje, seu trabalho continua a inspirar e foi efetivamente interpretado em diferentes meios como música, arte, teatro e cinema.

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(Autora, poetisa e tradutora, Deepa Agarwal escreve para crianças e adultos e tem mais de 50 livros em seu crédito. Ela interage regularmente com crianças, conduzindo oficinas de escrita criativa e sessões de contação de histórias em escolas. Ela tweetou para @dipuli.)