Batalhas de Guam aumentam em casos de COVID, apesar de uma campanha de vacinação bem-sucedida

O Guam Tourism Bureau também suspendeu seu programa Air V&V, um acordo de férias de vacinação que oferecia a todos os visitantes uma vacina por US $ 100 ou menos por dose. Voos fretados de Taiwan trouxeram centenas de turistas de vacinas para a ilha

No momento em que os turistas começavam a retornar a Guam, a ilha relatou um número recorde de novos casos de Covid-19, um aumento que está enchendo leitos hospitalares. (Anthony Henri Oftana para The New York Times / Arquivo)

No momento em que os turistas começavam a retornar a Guam, a ilha registrou um número recorde de novos casos de COVID, um aumento que está enchendo os leitos hospitalares e eliminando as esperanças de uma recuperação econômica, apesar de uma campanha de vacinação bem-sucedida.

O número médio de novos casos diários mais do que dobrou para 165 nas últimas duas semanas, de acordo com um banco de dados do New York Times. O território dos Estados Unidos, dependente do turismo, no Pacífico Ocidental, vacinou 70% de sua população total com pelo menos uma vacina.

A resposta à pandemia de Guam foi elogiada por alguns como uma história de sucesso, já que o governo continha o vírus com ordens de máscara, quarentenas para viajantes, fechamentos temporários de empresas não essenciais e campanhas de vacinação diárias organizadas pela Guarda Nacional de Guam. Mas em julho, após atingir suas metas de vacinação, o governo começou a relaxar suas restrições a viagens e suspender as medidas de distanciamento social.

Com o aumento do número de casos, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças emitiram recentemente seu alerta de mais alto nível sobre viagens para Guam. O governo local começou a exigir que trabalhadores e pessoas com 12 anos ou mais apresentassem cartão de vacinação para entrar em restaurantes, academias, cinemas, estádios esportivos e outras instalações.

O Guam Tourism Bureau também suspendeu seu programa Air V&V, um acordo de férias de vacinação que oferecia a todos os visitantes uma vacina por US $ 100 ou menos por dose. Vôos fretados de Taiwan trouxeram centenas de turistas de vacinas para a ilha.

Estamos apenas observando os números aumentarem e não acho que vamos conseguir mais turistas com isso, disse Bob Odell, o proprietário de uma loja de esportes aquáticos local chamada Guam Ocean Adventures. Está realmente começando a custar caro economicamente.

Os casos começaram a aumentar rapidamente em meados de julho. As escolas públicas abriram salas de aula para o ano novo em meados de agosto, mas voltaram ao aprendizado online na semana passada em meio ao aumento repentino.

Aaron TuQuero, um trabalhador da Clínica ExpressCare no shopping da Micronésia, disse que sua equipe testou cerca de 30 a 50 pessoas por dia e viu um grande número de pacientes positivos.

Corremos um alto risco de contrair o vírus de outros países, e mais turistas estão chegando, disse ele. Não tem havido muitos encontros ao vivo na própria ilha, pelo que posso dizer.

Mesmo antes da pandemia, Guam tinha uma escassez crônica de enfermeiras e médicos, com apenas dois hospitais atendendo toda a população, além de um hospital naval dos Estados Unidos que concede acesso limitado. Na sexta-feira, o governo informou que 47 pessoas foram internadas por COVID e quatro em unidades de terapia intensiva.

Para uma pequena ilha, isso é muito, disse Odell. Você tem que ficar preocupado com isso. Não podemos baixar a guarda.