No coração de Seul, um bar com tema da Coreia do Norte que segue o limite da legalidade

A Lei de Segurança Nacional da Coreia do Sul é uma lei que penaliza o elogio à Coreia do Norte ou o apoio ao regime de Kim Jong Un. Algumas semanas antes e depois da abertura do bar, noticiários locais e mídias sociais na Coreia do Sul estavam alvoroçados, debatendo se o bar violava a lei nacional.

A notícia se espalhou por causa das redes sociais, diz Kim Seong-geon, 27, o gerente do bar. As pessoas começaram a compartilhar fotos por causa dos interiores exclusivos. (Foto expressa: Neha Banka)

SEOUL: Não é incomum encontrar comida norte-coreana em Seul. Vários restaurantes em todo o país servem vários pratos ao estilo norte-coreano. Mas o Pyongyang Bar, um novo restaurante e bar na capital sul-coreana, levou a experiência dos restaurantes norte-coreanos um passo adiante.

Localizado no badalado bairro de Hongdae em Seul, repleto de bares e restaurantes em quase todas as ruas, o Pyongyang Bar se destaca não apenas por seu nome. As luzes brilhantes do exterior rosa e verde-menta do bar destacam as imagens e gráficos de propaganda norte-coreana em grande escala em Hangul, a escrita coreana. No topo da barra estão duas imagens, uma do presidente dos EUA Donald Trump e a outra de Kim Kyung-jin, um imitador coreano de Kim Jong Un, em um aceno de suas reuniões durante as cúpulas bilaterais em 2018 e 2019 e EUA Relações da RPDC. É impossível não ser atraído, nem que seja por curiosidade. Para muitos sul-coreanos e estrangeiros, este é o mais perto que podem chegar de vivenciar um pouco da Coreia do Norte.

Cartazes de propaganda coloridos foram colados nas paredes e uma seção envidraçada do bar exibe uma variedade de produtos da Coreia do Norte, contrabandeados da Coreia do Norte para a China e disponíveis para compra nas cidades fronteiriças. Música instrumental norte-coreana toca lá dentro e as garçonetes estão vestidas com o colorido hanbok tradicional como uniforme. A notícia se espalhou por causa das redes sociais, diz Kim Seong-geon, 27, o gerente do bar. As pessoas começaram a compartilhar fotos por causa dos interiores exclusivos.

Jang Woo-kyung, 43, está no ramo de restaurantes há uma década. Antes de abrir o Pyongyang Bar, ele dirigiu um pub japonês no mesmo local por sete anos. Ele teve que fechar o pub depois que as tensões diplomáticas entre o Japão e a Coréia pioraram, resultando em sentimentos e campanhas anti-Japão na Coréia do Sul. Depois dessa campanha, minhas vendas diminuíram 50%. Não tive escolha a não ser mudar a barra. Eu estava procurando por um novo conceito que ninguém havia experimentado antes. Tive uma reunião com um designer de interiores e ele sugeriu um pub com tema norte-coreano e eu pensei que seria divertido e poderia trazer de volta as vendas, disse Jang indianexpress.com .

As luzes brilhantes do exterior rosa e verde-menta do bar destacam as imagens e gráficos de propaganda norte-coreana em grande escala em Hangul, a escrita coreana. (Foto expressa: Neha Banka)

Planejar os interiores e outros aspectos do tema do bar envolveu meses de pesquisa para obter o visual que Jang queria. Pesquisei muito por meio de livros, internet, documentários, YouTube e (por meio de) reuniões (com) desertores norte-coreanos. Existem alguns restaurantes na Coreia do Sul administrados por desertores norte-coreanos e aprendi receitas com eles, diz Jang. Os desertores, que agora administram seus próprios restaurantes na Coreia do Sul, diz ele, o ajudaram a definir o cardápio de acordo com as preferências dos sul-coreanos.

A Lei de Segurança Nacional da Coreia do Sul é uma lei que penaliza o elogio à Coreia do Norte ou o apoio ao regime de Kim Jong Un. Algumas semanas antes e depois da abertura do bar, noticiários locais e mídias sociais na Coreia do Sul estavam alvoroçados, debatendo se o bar violava a lei nacional.

Jang diz que essa nunca foi a intenção. Antes de postar os retratos de Kim (dentro do bar), verificamos com o advogado que nos disse que não seria um problema, porque não estava elogiando a Coreia do Norte. Jang disse que a cobertura noticiosa inicial de seu estabelecimento na imprensa coreana local aludia que ele estava tentando elogiar a Coreia do Norte, dando origem à polêmica que se seguiu. Acho que a notícia fez as pessoas acreditarem que meu bar aceita a Coreia do Norte e que o abri para elogiar a Coreia do Norte. Acabei de postar o retrato de Kim para me divertir. Só quero que meus clientes sintam que estão realmente em Pyongyang. Minha palavra-chave (durante o planejamento) era 'realista', diz Jang.

Os próprios produtos são uma coleção fascinante de itens de uso diário e produtos alimentícios - cigarros, chás, chocolates, peixe seco, vários licores norte-coreanos, cerveja, cartões postais e hanbok no estilo norte-coreano disponíveis para aluguel. (Foto expressa: Neha Banka)

Essa polêmica lei foi usada pela Coréia do Sul, principalmente quando o país estava sob a ditadura militar do presidente Park Chung-hee entre 1963-1979, para impedir a propaganda norte-coreana e processar indivíduos suspeitos de serem espiões, atos que eram puníveis com a morte. A lei atraiu críticas de observadores dos direitos humanos, que afirmam que ela poderia ser usada para reprimir críticas legítimas e a liberdade de expressão, principalmente de opositores políticos e dissidentes. De acordo com reportagens da imprensa local e da CNN, a polícia sul-coreana investigou o assunto e decidiu que o bar não estava violando a lei, mas a decisão não foi final.

Os produtos norte-coreanos expostos dentro do bar não estão à venda porque Jang não tem permissão para vendê-los na Coreia do Sul. Os próprios produtos são uma coleção fascinante de itens de uso diário e produtos alimentícios - cigarros, chás, chocolates, peixe seco, vários licores norte-coreanos, cerveja, cartões postais e hanbok no estilo norte-coreano disponíveis para aluguel. As garrafas de licor e cerveja estão vazias porque trazê-las para a Coreia do Sul não é permitido, diz Jang, explicando como ele adquiriu esses produtos em Dandong, uma cidade na fronteira sino-norte-coreana na China.

Cartazes de propaganda coloridos foram colados nas paredes e uma seção envidraçada do bar exibe uma variedade de produtos da Coreia do Norte, contrabandeados da Coreia do Norte para a China e disponíveis para compra nas cidades fronteiriças. (Foto expressa: Neha Banka)

Jae Kim, 37, que trabalha como professora de inglês em Seul, estava visitando pela segunda vez em uma semana com seus amigos por causa da novidade do bar. Alguns outros restaurantes em Seul servem comida norte-coreana, então não é incomum. Mas você já viu um bar decorado como o da Coreia do Norte? Não! Desta forma, conseguimos ter um pouco de experiência por causa do ambiente e da comida, etc., diz Kim.

Algumas pessoas levam isso muito a sério, enquanto outras pensam, ah, que interessante, ela diz sobre as críticas que o bar tem recebido por causa do tema. Eu pensei, eles estão fazendo isso apenas para se divertir. Alguns vêm aqui para se divertir, enquanto outros são realmente contra. É como se você estivesse de volta à Coreia durante os anos 1950-60. Kim acredita que coreanos mais velhos, como seus pais, podem gostar do tema do bar porque ele lembra a época em que eles cresceram e não há muitos estabelecimentos desse tipo em Seul hoje.

Planejar os interiores e outros aspectos do tema do bar envolveu meses de pesquisa para obter o visual que Jang queria. (Foto expressa: Neha Banka)

Jang diz que seu bar é popular entre os estrangeiros em Seul desde que foi inaugurado em meados de outubro, e alguns clientes que visitaram a Coreia do Norte traçam um paralelo com o que experimentaram no país. Alguns coreanos ainda levam muito a sério (o restaurante), diz Jang. Ele não sabe se seu bar funcionará a longo prazo, mas, atendendo às multidões que são atraídas para seu estabelecimento graças às redes sociais e ao boca a boca, por enquanto, ele se sente esperançoso.