Como os futuros pais podem transmitir a saúde paterna e reduzir o risco de nascimento para os filhos

Um estudo recente da Mayo Clinic sugere que a idade do pai no momento da concepção pode representar riscos à saúde do bebê. A qualidade do esperma diminui à medida que os homens envelhecem, começando por volta dos 45 anos.

Fatehrs, saúde paterna, risco de nascimentoA saúde paterna é importante para o bem-estar da prole. (Fonte: Getty Images)

Por Dr. Santosh Kumar Dora

Há muito se sabe que a saúde da mulher afeta seu bebê antes e durante a gravidez. No entanto, há um crescente corpo de evidências indicando que a saúde pré-concepção dos pais pode afetar a gravidez e o bebê. Isso ocorre porque os pais transmitem não apenas seu DNA, mas também sua saúde para os filhos. Eles devem, portanto, ter cuidado especial com sua saúde, estilo de vida e dieta antes de planejarem conceber um filho.

A importância da saúde paterna no desenvolvimento da prole mostra-se tão importante quanto no caso da saúde materna. Isso é especialmente pertinente na sociedade de hoje, onde as tendências estão mudando, com os pais assumindo o papel de cuidador principal de seus filhos. Um estudo recente do Lancet confirma o mesmo, revelando também que os genes paternos desempenham um papel importante no peso ao nascer e no desenvolvimento do cérebro da prole.

A seguir estão alguns dos principais fatores de risco que causam mutação genética nos pais:

Consumo de álcool

A exposição paterna ao álcool foi associada a efeitos adversos no crescimento da prole e na programação metabólica de longo prazo, resultando em casos de aumento de malformações, anomalias comportamentais e retardo de crescimento na prole. O autocuidado por meio da abstinência do álcool é um grande passo na reprodução de uma prole saudável. Um futuro pai também pode reverter os danos do álcool interrompendo seu consumo com pelo menos três meses de antecedência, uma vez que esse é o tempo que o esperma leva para se desenvolver completamente. Esse tipo de sobriedade pode ser alcançado com a ajuda de grupos de apoio, aconselhamento e psicoterapia.

Fumar

Um estudo do Jornal da Federação das Sociedades Americanas para Biologia Experimental de 2012 revela que os futuros pais que fumam são suscetíveis a transmitir DNA danificado para seus filhos, aumentando também o risco de câncer e defeitos cardíacos congênitos na prole. Além disso, a taxa de doenças como linfoma, leucemia e tumores cerebrais aumentou até 80 por cento entre crianças menores de cinco anos, quando os pais da prole eram fumantes antes da concepção, embora as mães não fossem fumantes. A exposição ao fumo passivo também provou ser altamente prejudicial para as futuras mães. O único meio de prevenção passa a ser evitar a exposição à fumaça do tabaco nos casos de ambos os pais. No caso de fumar ser um hábito, a terapia de reposição de nicotina, exercícios, terapia cognitivo-comportamental e orientação especializada ajudam a evitar o desejo de fumar.

Aumento da idade

Um estudo recente da Mayo Clinic sugere que a idade do pai no momento da concepção pode representar riscos à saúde do bebê. A qualidade do esperma diminui à medida que os homens envelhecem, começando por volta dos 45 anos. Uma revisão do National Health Service (NHS) da Inglaterra também afirma que se os homens planejarem se tornar pais após os 40 anos, eles enfrentam um risco maior de ter filhos com doenças graves, pois as alterações no DNA interferem na saúde da criança. Os homens devem, portanto, prestar atenção à sua idade ao considerarem o planejamento familiar. Deve-se consultar um especialista de saúde em caso de incapacidade de conceber aos 40 anos ou mais.

Obesidade

A obesidade paterna afeta a qualidade do esperma. A Agência de Ciência, Tecnologia e Pesquisa de Cingapura também identificou o peso do pai como um fator importante que se combina para aumentar em até 11 vezes o risco de obesidade de uma criança. Além disso, as taxas de gravidez também são vistas como significativamente mais baixas no caso de pais obesos, uma vez que os embriões gerados por espermatozóides de machos obesos muitas vezes não conseguem se implantar no útero da mãe. Os pais devem, portanto, prestar atenção à sua dieta, evitando junk food e consumindo uma dieta rica em proteínas e baixa em carboidratos para cuidar de sua saúde. Além disso, os rótulos apropriados de folato (0,4 mg por dia) na dieta do pai, benéficos para a prole, podem ser adquiridos comendo alimentos como cereais enriquecidos com folato, espinafre cozido, etc.

(O autor é cardiologista sênior do Asian Heart Institute.)