Fiz um transplante de sobrancelha há quatro anos e nunca mais tocarei nele

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Rachel Nussbaum

Foda-se o inverno. Porque, como todos sabemos, com o inverno vem a pele seca. Os dermatologistas nos espancam: o ar seco e frio do inverno suga a umidade de sua pele. Para a maioria das pessoas, isso significa usar loção. Para mim, é como um filme de terror. O tempo frio chuta meu dermatite seborréica fora da remissão, e para aqueles que não sabem o que é isso, imagine a cola seca de Elmer cobrindo a pele sob suas sobrancelhas. Aqui está uma versão resumida da minha vida nos últimos oito anos: Garota fica com problemas de pele; a ciência não sabe nada. A menina tem um tipo de TOC específico para cutucar que faz com que os pelos da sobrancelha caiam - permanentemente; a ciência não sabe nada. A garota exige o que ciência faz conhecer; menina recebe transplante de sobrancelha; garota admite que a ciência sabe de uma coisa. Eu vou explicar.

Oito anos atrás, aos 17 anos, fui visitado pelo espectro de toda a vida da dermatite seborréica. Derms e pesquisadores ainda não sabem exatamente por que ou como isso acontece, mas é causado pelo excesso de produção de células da pele pelo seu sistema imunológico em certas áreas. Cada pessoa reage de maneira diferente a tratamentos diferentes, então a única coisa a fazer é tentar e errar em todas as soluções possíveis.



Escamas, flocos, lesões - cada palavra usada para descrever 'seb derm' soa como um livro de medicina. Mas nenhum descreve com precisão o que acontece. Então, novamente, a cola de Elmer seca em fotos, ou o líquen azul claro que cresce nos troncos das árvores (aqui está o imagem do Google ) A versão da pele vive em minhas sobrancelhas. Para outras pessoas, parecem flocos de caspa que ainda não cresceram. Para mim, parece erva-dos-gatos - flocos esperando por mim para cavar minhas unhas e arrancá-las. E eu amo, quero dizer, amar escolher.

Escrever isso é como derramar minhas tripas e jogar meu intestino grosso na tela, porque falar sobre vício é difícil além das palavras. Como você explica sentir-se fora de controle em sua própria pele e ser o único a causar sua própria dor? Você é o cara mau; se você pudesse ter força de vontade e autocontrole para ir embora. Mas o vício não parece uma questão de força de vontade, certo ou errado. É um desejo primitivo e profundo: sinta suas sobrancelhas. Encontre um espelho. E quando eu escolho, Deus, é incrível. É pura bem-aventurança, um estado de fluxo de acesso instantâneo que acalma meu coração e acalma minha mente (tempo presente, porque nunca vai realmente embora). Posso respirar, tenho um objetivo único: livrar-me dos flocos. Eles não deveriam estar lá.

A psicologia é fácil. Parecia um problema que eu poderia consertar, mesmo quando o resultado me transformou em um desastre, porque os cabelos da testa estavam saindo com cada floco que eu puxava e, ainda assim, eu não conseguia parar. Escolher, o que eu fiz a ponto de me fazer sangrar, foi uma breve suspensão de foco e controle - mesmo enquanto me deixava chorando, sobrancelhas em carne viva e inflamadas, odiando a mim mesma e a minha aparência. Um distúrbio de pele e um problema de esfolamento - a ironia acerta você no rosto.

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Eu mantenho isso no meu espelho do banheiro para me lembrar que é possível parar de catar (e servir como venda). Às vezes eles funcionam.

Autor de cortesia.

Remissão

Em 2010, a dermatite seborréica era um osso duro de roer, e ainda é. Desesperado para encontrar uma cura, fui a dermatologista após dermatologista, cada um recrutando outros membros da equipe para discutir minha vida como um momento de aprendizado. Levei cerca de um ano para encontrar uma solução: uma rodada de esteróides orais que reiniciou meu sistema imunológico (que desde então foram retirados do mercado devido a ' lesão hepática potencialmente fatal , 'yikes), além de uma receita somente antifúngico cetoconazol sobrancelha que ainda tenho de usar diariamente, e uma pomada supressora do sistema imunológico à noite. Cada dia parecia estar preso em um inferno altamente pessoal - e com os médicos incertos sobre a condição, parecia que nunca iria acabar. Essa foi uma opção real, e eu tenho uma vaga memória de minha mãe me dizendo que eu tinha que ser mais do que minhas sobrancelhas.

Durante esse tempo, também mexi nas sobrancelhas sem parar. Naquela época, os psicólogos não sabiam muito sobre cutucar pele crônica. Era conhecido como 'dermatilomania', embora tenha sido renomeado para transtorno de escoriação, descrito como 'uma doença mental relacionada ao transtorno obsessivo-compulsivo'. Entendê-lo como TOC é útil. Eu daria qualquer coisa para poder voltar no tempo para o único terapeuta que eu consultei, que tentou me dar outras coisas para ocupar meus dedos, e dizer a ela para prescrever remédios em vez disso. Alternativas comportamentais não adiantavam, então saí do outro lado com as sobrancelhas esparsas, eriçadas e sem crescimento após meses de lesões repetitivas.

As pontas, arcos e caudas de minhas sobrancelhas foram atingidas com mais força, com a pele nua aparecendo e apenas restando cabelos finos e finos. Depois de quatro anos preenchendo minhas sobrancelhas com todas as opções que a Sephora tinha a oferecer, eu estava farta e queria as sobrancelhas que eu teria se a doença não as tivesse tirado de mim. Cada foto minha que tirei e odiei, culpei minhas sobrancelhas e a mim mesma - não apenas por escolhê-las em primeiro lugar, mas por não preenchê-las bem o suficiente para me fazer parecer 'bem'. Todas as manhãs havia pressão, o que era horrível à sua maneira. Aonde quer que eu fosse, a paranóia parecia uma corda, uma preocupação constante de que minhas sobrancelhas tivessem 'se movido' ou derretido. Não me lembro exatamente quando soube que até mesmo o transplante de sobrancelha existia, mas em 2014 havia um médico em Nova York que o faria. Então, nas férias de inverno do meu último ano de faculdade, decidi tirar de volta as sobrancelhas que eu teria.

O transplante

Tenho muita sorte que minha família pudesse pagar, porque o seguro não cobria nada e não era barato - $ 5.500 em dezembro de 2014. Depois de uma consulta sobre o que eu queria e o que ele poderia fazer, agendei uma consulta. Quando chegou o dia, minha mãe e eu aparecemos, entramos na sala e, sem uma palavra de aviso, ele pegou uma tesoura e raspou uma mecha de cabelo da minha nuca. Tipo, vamos. Ele me disse que era parte do processo, mas, droga, foi abrupto. Aqui está a essência completa e um aviso, porque é um pouco sangrento. Uma vez que eles têm acesso a essa faixa, eles tiram a pele e costuram de volta (você não pega aquele cabelo de volta, mas meu cabelo é grosso e cacheado, então a ausência não é visível). Em seguida, eles transplantam meticulosamente os folículos para as sobrancelhas, fazendo pequenas incisões e plantando os folículos neles com a esperança de que cresçam, que é basicamente a mesma técnica que usam em plugues de cabelo reto, mas no meu rosto.

Não há garantia de quais folículos irão pegar, mas quando me vi depois, tudo que pude pensar foi, bem, isso de alguma forma foi de mal a pior. Minhas sobrancelhas estavam vermelhas, inchadas e pareciam estranhas. Eu me senti como o Quasimodo, meus olhos escondidos sob a minha sobrancelha inchada. Minha mãe e eu fomos para casa e chorei por uma semana. Além de sentar e contemplar o meu desespero, o trabalho que tive que fazer depois foi basicamente nada - os folículos tiveram que ser removidos, então eu não pude molhar minhas sobrancelhas por uma semana (como se não fosse tomar banho), e tive que enxugar suavemente para eles com uma toalha quente para se livrar de quaisquer crostas restantes.

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Esquerda: Experimentando formas de sobrancelhas com a tecnologia de 2014. Direita: Uma semana após a operação.

Autor de cortesia.

The Aftermath

Depois de cerca de duas semanas, você mal podia dizer que eu tinha feito isso. O inchaço pós-operatório tinha sumido, mas eu também não tinha nenhum cabelo novo. Nos últimos quatro anos, os pelos cresceram e agora tenho sobrancelhas legitimamente cheias. Como os folículos vêm do meu couro cabeludo, eles crescem como o cabelo da minha cabeça. Eu tenho cachos realmente saltados, o que significa que, a cada poucas semanas, tenho que apará-los com uma tesoura de unha para manter o cabelo parecido com sobrancelhas. Fora disso, tenho medo de tocá-los. Ainda vou usar lápis ou pomada (este Dipbrow dupe de US $ 9 é o meu favorito), mas quando você paga perto de US $ 6.000 por suas sobrancelhas, você não simplesmente entra em um cortador de linha e deixa que eles façam isso. Você afasta qualquer um que vem até você com uma pinça.

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Para surpresa de provavelmente ninguém, os homens são as únicas pessoas que se sentem no direito de dar feedback não provocado sobre minhas sobrancelhas (e apenas em aplicativos de namoro, os idiotas). Mas é como as pessoas disseram sobre vida depois de raspar suas cabeças - qualquer pessoa que comece com um comentário crítico vai direto para o lixo do idiota, o que torna as coisas mais fáceis. Além disso, eu tenho o cartão ás: a maquiadora de Beyoncé uma vez os elogiou, então sim, estou bem. E graças ao esforço atual para sobrancelhas grossas (e aceitar quem você é), os únicos outros comentários têm sido extremamente positivos. Deixá-los 'moldados' está fora de questão, mas essa é a única experiência de beleza que eu gosto de transmitir. Já ouvi muitas pessoas se arrependerem dos anos noventa.

O transplante foi traumático? sim. Minha odisséia de sobrancelha foi prolongada e consumidora? Totalmente. Não me arrependo de fazer isso, mas como comecei esta peça, foda-se o inverno. Porque todos os invernos, os flocos e as escamas voltam, e é difícil saber se eles irão embora quando o tempo baixar. E por aquelas semanas incertas, estou de volta à estaca zero. Desamparado para mim mesmo, levantando os flocos e novamente perdendo as sobrancelhas no processo. Nos últimos anos, os pesquisadores estabeleceram a conexão entre o transtorno de escoriação e o TOC, então, finalmente, estou começando o tratamento. É como enfrentar uma dinastia de medo, desamparo, insegurança, incerteza e aversão a si mesmo. Mas tenho sobrancelhas lindas. Pelo menos por enquanto.

Rachel é redatora de beleza da revista Glamour. Siga-a @ rnussbaum11 .