Dentro da sala do júri de Chauvin: 11 dos 12 jurados estavam prontos para condenar imediatamente

Quando o presidente do júri contabilizou os votos naquela manhã, um dos jurados lembrou, havia 11 papéis com um G escrito neles - culpados. Um jornal dizia U, para não ter certeza.

Philonise Floyd, irmão de George Floyd, à esquerda, e o advogado Ben Crump, ao centro, e o Rev. Al Sharpton, à direita, levantam as mãos em triunfo durante uma entrevista coletiva após a condenação por assassinato contra o ex-policial de Minneapolis Derek Chauvin pelo assassinato de George Floyd, terça-feira, 20 de abril de 2021, em Minneapolis. (Foto AP)

Escrito por Nicholas Bogel-Burroughs

Sentados em mesas a 2 metros de distância em uma sala de conferências de um hotel, 12 jurados rabiscaram cartas em pedaços de papel para indicar como estavam apoiados em um acusação de assassinato contra Derek Chauvin , o ex-policial de Minneapolis em julgamento por matar George Floyd.

Quando o presidente do júri contabilizou os votos naquela manhã, um dos jurados lembrou, havia 11 papéis com um G escrito neles - culpados. Um jornal dizia U, para não ter certeza.

As sete mulheres e cinco homens passaram as próximas horas examinando as evidências em um dos julgamentos mais observados em uma geração, de acordo com Brandon Mitchell, que foi o único jurado a descrever publicamente as deliberações da semana passada perto de Minneapolis. Mitchell disse que os jurados assistiram aos vídeos gráficos da morte de Floyd, discutiram o depoimento de muitas das testemunhas e especialistas e criaram sua própria linha do tempo usando marcadores e um quadro branco. Na hora do almoço, disse Mitchell, a jurada que não tinha certeza, uma mulher branca, havia se decidido: Chauvin era culpado de todas as acusações.

Mitchell, 31, um técnico de basquete de uma escola de segundo grau em Minneapolis, descreveu as deliberações em uma entrevista na quinta-feira, esclarecendo o que aconteceu dentro da sala do júri antes de os jurados condenarem Chauvin por duas acusações de homicídio e homicídio culposo.

Mitchell disse que ficou animado quando foi escolhido para o júri e feliz em ver que o júri era diversificado; havia quatro jurados negros, incluindo Mitchell, bem como seis jurados brancos e dois jurados multirraciais. Eles tinham idades entre 20 e 60 anos.

A pressão, eu estava pronto para abraçá-la, disse Mitchell. Qualquer que fosse o veredicto - culpado ou inocente -, era importante para mim, como homem negro, estar presente.

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Ele disse que esperava, antes do julgamento, que teria dificuldades para chegar à decisão certa no caso, mas que, após três semanas de depoimentos, ele achou as evidências esmagadoras.

Eu não tinha dúvidas em minha mente, disse Mitchell sobre sua decisão sobre a culpa de Chauvin. Os jurados discutiram o caso por cerca de sete horas ao longo de dois dias antes de chegar a um veredicto na tarde de 20 de abril, disse Mitchell. Eles passaram grande parte da primeira noite de deliberações se conhecendo, em vez de falar sobre o caso, disse ele.

Chauvin, o oficial branco que foi filmado ajoelhado no pescoço de Floyd, um segurança negro, por mais de nove minutos em maio passado, deve ser sentenciado em junho e pode enfrentar décadas de prisão.

Imediatamente após os argumentos finais no julgamento em 19 de abril, os jurados se reuniram em uma sala de conferências no hotel onde foram sequestrados e entregaram seus telefones para deliberações, disse Mitchell. Eles votaram se deveriam manter suas máscaras durante as deliberações (eles escolheram, por unanimidade, retirá-las) e logo passaram a discutir as evidências e a lei.

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Eles primeiro consideraram homicídio culposo de segundo grau, a menos grave das acusações que Chauvin estava enfrentando, e o jurado que mais tarde indicaria incerteza sobre o assassinato disse que não tinha certeza sobre a acusação de homicídio culposo, disse Mitchell. Sentados em mesas individuais colocadas em forma de U, os jurados se revezaram para descrever seus pensamentos. Os jurados decidiram esperar até o segundo dia de deliberações para discutir as acusações de homicídio, mas o jantar demorou várias horas para chegar, então eles conversaram um pouco, conversando sobre seus empregos e filhos.

Às 6h45 da manhã seguinte, os deputados bateram nas portas de cada um dos hotéis para acordá-los para o café da manhã e um segundo dia de deliberações, disse Mitchell.

Enquanto os jurados consideravam as acusações de assassinato, disse Mitchell, eles se concentraram em um ponto na causa exata da morte de Floyd. Muitos jurados disseram acreditar na versão dos promotores sobre o que aconteceu - que o joelho de Chauvin causou a morte de Floyd - mas pelo menos um jurado que apoiou a condenação disse que não tinha certeza de que o joelho de Chauvin tinha sido a causa. Mesmo assim, lembrou Mitchell, a jurada disse acreditar que o ex-policial era o responsável porque continuou prendendo Floyd mesmo depois que ele perdeu a consciência e nunca forneceu ajuda médica.

Depois de várias horas de discussões sobre uma acusação de assassinato de terceiro grau, todos os jurados disseram que eram a favor de uma condenação, disse Mitchell, e depois de outra meia hora, eles concordaram com uma condenação de assassinato de segundo grau também.

Os jurados decidiram esperar até depois do almoço para preencher os formulários que tornariam sua decisão oficial, disse Mitchell.

Não queríamos ter pressa, disse ele. Fizemos uma pausa para absorver e dizer: ‘Isso é o que estamos prestes a fazer’.

Pouco antes das 14h, eles alertaram os deputados de que haviam chegado a um veredicto e foram levados às pressas do hotel para o tribunal, onde o juiz Peter A. Cahill leu o veredicto.

Mitchell disse que para muitos dos jurados, incluindo ele mesmo, o testemunho mais poderoso veio do Dr. Martin J. Tobin, um especialista em pulmão que identificou o que ele disse foi o momento exato em que Floyd deu seu último suspiro.

Ele tinha apenas 100% de nossa atenção, disse Mitchell sobre Tobin, que testemunhou na acusação. Não sei se houve alguma outra testemunha que nos capturou assim.

Mitchell disse que achou o caso da equipe de defesa fraco, carente de testemunho revelador que pudesse abrir buracos no caso da acusação.

Eu estava esperando por um momento que seria o clímax como ‘Uau!’ - um ‘Boom! Aha! 'Momento - e isso nunca aconteceu, disse Mitchell. Nada nunca bateu. Foi meio desanimador. Isso tornou o caso mais fácil.