A UE está a fazer o suficiente para proteger os jornalistas?

A repórter maltesa Daphne Caruana Galizia foi morta em um ataque com carro-bomba em 2017. Quatro anos depois, a UE prometeu reforçar a segurança dos jornalistas. Muitos, porém, acham que essas promessas não serão suficientes.

Daphne Caruana Galizia foi assassinada após investigar corrupção, lavagem de dinheiro e patrocínio em Malta (Deutsche Welle)

(Escrito por Marina Strauss)

Quando Daphne Caruana Galizia foi assassinada em 16 de outubro de 2017 em um ataque com carro-bomba, as pessoas ficaram chocadas, não apenas na Europa, mas em todo o mundo.

Mas a repórter maltesa famosa por suas investigações sobre corrupção e lavagem de dinheiro não foi a única. Nos quatro anos desde sua morte, outros colegas incluindo Jan Kuciak da Eslováquia, Giorgos Karaivaz da Grécia e Peter de Vries da Holanda também foram mortos. Na Europa - o continente que é considerado um porto relativamente seguro para profissionais de mídia.

Julie Majerczak, chefe do escritório de Repórteres sem Fronteiras (RSF) em Bruxelas, disse à DW que, embora esse ainda seja o caso, a situação tem piorado constantemente nos últimos dois anos. E jornalistas sendo assassinados é apenas a ponta do iceberg, disse ela.

De acordo com a Comissão Europeia, 900 profissionais de mídia foram atacados na União Europeia em 2020. Alguns desses ataques foram físicos, mas também incluíram insultos e assédio - especialmente de mulheres, tanto offline quanto online.

Jornalistas cada vez mais sentindo a pressão

Essas descobertas não são uma surpresa para Manuel Delia. O blogueiro investigativo maltês e ativista que liderou protestos antigovernamentais após o assassinato de Caruana Galizia decidiu recentemente deixar seu país natal com sua família para um local não revelado.

Ele estava sendo alvo de ameaças dos acusados ​​de cumplicidade no assassinato de Caruana Galizia; ele recebeu inúmeras ligações anônimas e sites falsos foram criados em seu nome para arruinar sua reputação.

O assassinato de Caruana Galizia teve um efeito paradoxal no jornalismo em Malta, disse ele à DW. O fato de a maioria dos suspeitos ter sido acusada e seus crimes expostos foi um sinal de que não funciona bem para quem matou jornalistas. Isso nos faz sentir mais seguros, disse ele.

Mas, ao mesmo tempo, disse Delia, ele e outros jornalistas foram descritos como traidores e ameaças à democracia de Malta nos meios de comunicação pertencentes ao Partido Trabalhista no poder. E esse isolamento, como Delia o chama, deu aos criminosos a oportunidade de pressioná-los ainda mais por meio de blogs, sites falsos ou e-mails.

Esses dias são provavelmente os mais quentes dos últimos quatro anos, disse Delia. Isso vai acabar em violência física? Já aconteceu uma vez, então não posso fazer nenhuma promessa.

O jornalista investigativo polonês Wojciech Ciesla também notou a crescente pressão sobre os jornalistas que fazem reportagens críticas sobre o partido de direita Law and Justice (PiS), de direita em seu país. Ciesla, que trabalha com a Investigate Europe, uma equipe de pesquisa multinacional, disse que as coisas mudaram drasticamente desde que PiS chegou ao poder em 2015.

Acho que a Polônia está atualmente seguindo os passos de Viktor Orban na Hungria para limitar a liberdade de imprensa, disse ele, referindo-se aos esforços sistemáticos do primeiro-ministro húngaro para assumir o controle da mídia do país, controlar narrativas políticas e desmantelar o pluralismo. Cada dia é uma luta pelo acesso à informação, acrescentou Ciesla, com o governo decidindo quem tem o privilégio de ser informado.

A UE promete 'proteger aqueles que criam transparência'

As experiências de repórteres como Delia e Ciesla não passaram despercebidas em Bruxelas. A Comissão Europeia, órgão executivo da UE, prometeu recentemente tomar mais medidas.

A chefe da Comissão da UE, Ursula von der Leyen, dedicou uma parte inteira do seu discurso sobre o Estado da União Europeia em setembro à liberdade de imprensa. A informação é um bem público, disse ela. Devemos proteger aqueles que criam transparência - os jornalistas.

Nesse mesmo dia, a comissária responsável pela defesa do Estado de direito na UE, Vera Jourova, apresentou um pacote de recomendações para ajudar os países da UE a cumprirem esse voto. Ela salientou que foi a primeira vez que a liberdade e a segurança dos meios de comunicação tiveram um lugar tão importante na agenda europeia.

As medidas específicas incluíram a criação de serviços nacionais independentes de apoio, incluindo linhas de ajuda, aconselhamento jurídico, apoio psicológico e abrigos para profissionais de comunicação que enfrentam ameaças.

Delia disse que era bom ver que as instituições da UE aumentaram o alarme e destacaram a importância do jornalismo para a democracia.

O blogueiro maltês está esperançoso com as propostas legislativas que as autoridades da UE se comprometeram a apresentar em 2022. Entre elas está o European Media Freedom Act, que visa proteger a independência da mídia. Ainda não está claro quais medidas este pacote conterá, mas Majerczak da RSF disse que provavelmente lidaria com a ajuda estatal oculta para a mídia pró-governo, por exemplo, por meio de anúncios.

O que precisamos absolutamente são medidas legislativas que sejam seguidas de sanções se violadas, não apenas recomendações, disse Majerczak. Ela teme - assim como os jornalistas Delia e Ciesla - que palavras severas não sejam suficientes para impressionar alguns governos da UE.

Estou pensando na Polônia, Hungria, Malta, Grécia e Bulgária, por exemplo, disse ela, destacando a Bulgária como o pior estudante da UE.

No Índice Mundial de Liberdade de Imprensa de 2021 da RSF, o estado do Leste Europeu ficou em 112º lugar entre 180 países. De acordo com a RSF, os poucos jornalistas francos na Bulgária são submetidos não apenas à perseguição por parte do Estado, mas também à intimidação e à violência.

Iniciativa anti-SLAPP visa combater litígios abusivos

Delia também depositou suas esperanças em outra iniciativa que a Comissão da UE está planejando apresentar no próximo ano, que visa proteger jornalistas e ativistas de direitos humanos contra litígios abusivos, ou os chamados processos judiciais estratégicos contra a participação pública (SLAPP).

Quando Daphne Caruana Galizia foi assassinada em outubro de 2017, a jornalista investigativa tinha 47 SLAPPs pendentes contra ela. Esses processos de intimidação costumam ser usados ​​para ameaçar e silenciar os trabalhadores da mídia - um grande problema, especialmente para aqueles que trabalham independentemente ou para pequenas entidades de pesquisa.

A pessoa acusada de matar Daphne queria me processar no Reino Unido por mais de 70 milhões de libras [€ 82 milhões ou US $ 95 milhões], disse Delia. Esse teria sido meu último dia no jornalismo.

Tenho poucos motivos para ser otimista. Meu país é menos democrático do que costumava ser, disse ele.

Mas, pelo menos, acrescentou, as iniciativas das instituições da UE estão indo na direção certa.