Seu relacionamento está mudando você para melhor?

É o paradoxo mais antigo do romance. Dizemos coisas adoráveis ​​ao nosso parceiro, como 'Nunca mude', mas, por definição, estar em um relacionamento faz nos mudar. É um catch-22. O que levanta a questão: como os relacionamentos alteram quem somos? Eles nos fazem mais felizes? Mais saudável? A sabedoria convencional é um grande e gordo sim - as comédias de Shakespeare terminam em casamento por um motivo - mas a ciência confirma isso?

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Uma grande mudança é como nos identificamos depois de nos comprometermos com alguém. 'Quando você começa a se referir a si mesmo como' nós ', em vez de' John e eu ', a diferença não é apenas uma mudança de frase. Significa uma mudança em seu autoconceito ', diz Gwendolyn Seidman, Ph.D., chefe do departamento de psicologia do Albright College. Isso pode levar ao que ela chama de 'autoexpansão', como começar um novo hobby, ou 'auto-poda', a eliminação de características negativas, como fumar. 'A autoexpansão e a autodestruição geralmente têm um impacto positivo no seu relacionamento e no seu próprio bem-estar.'

Até agora tudo bem. Mas também há o risco de 'autocontração', onde você perde traços positivos que já teve (como, digamos, seu namorado nunca faz exercícios, então, gradualmente, sua própria motivação diminui), e 'auto-adulteração', onde você ganha características negativas (como adquirir seus hábitos de junk food ou o vício em reality shows).



Como essas mudanças podem ser boas ou más, Seidman diz que o truque é a autoconsciência. 'Você deve estar atento às mudanças que você vê ocorrendo, quando elas estão ocorrendo. Se você sente que está perdendo parte de si mesmo, isso é sinal de que o relacionamento não é bom. '

Outra teoria é que nosso próprio senso de identidade é moldado pelo que os outros pensam de nós. “Nosso senso de identidade sempre vem de fora. Não vem de dentro. Seria se estivéssemos em um planeta sozinhos e só pudéssemos sair com lobos, mas isso não é realidade ', diz Stan Tatkin, Psy.D., autor de Wired para namoro . 'Se minha esposa não acha que sou a melhor coisa desde o peru fatiado, por exemplo, então meu desempenho foi inferior para ela. Minha auto-estima ficará prejudicada. Nossa auto-estima está intimamente ligada aos nossos relacionamentos românticos. Você quase poderia dizer: 'Eu sou tão bom quanto ela diz que eu sou.' '

Esse impacto em nossa psique pode afetar outros aspectos de nossas vidas e, potencialmente, nossa saúde física. 'Pessoas que são inseguras em seus relacionamentos são mais propensas a se envolverem em acidentes, eles não são tão legais, eles estão mais raivosos', diz Tatkin. Os cientistas passaram décadas tentando entender como eles afetam nossos corpos. Existem milhares de estudos, e com resultados contraditórios. O site Ciência Viva , por exemplo, apresenta ambos ' 5 maneiras pelas quais os relacionamentos são bons para a sua saúde ' e ' 5 maneiras pelas quais os relacionamentos são ruins para a sua saúde . '

Então qual é?

Resposta curta: Depende do relacionamento.

Resposta mais longa: Muitos estudos mostraram uma ligação de longo prazo entre relacionamentos românticos e melhor saúde cardiovascular, níveis mais baixos de estresse e expectativa de vida mais longa. Em um freqüentemente citado estudar da Syracuse University, os pesquisadores pegaram 120 homens e mulheres (todos em relacionamentos) e os acompanharam ao longo de um período de seis dias. Eles mediram a pressão arterial e os padrões de conversação - com quem falavam, quando falavam com eles. Os resultados: não só a pressão arterial é mais baixa quando você está em um relacionamento saudável, mas é significativamente mais baixa quando você está conversando com seu parceiro do que quando você está conversando com qualquer outra pessoa.

Essa lógica se enquadra nos resultados de uma deliciosa excêntrica experimentar da Ohio State University. Em 2005, pesquisadores reuniram um grupo de casais voluntários com idades entre 22 e 77 anos e então usaram um 'pequeno dispositivo de sucção' para colocar bolhas nos braços de cada pessoa. (Aqui, estou imaginando risos malignos dos cientistas.) Em seguida, os pesquisadores os dividiram em dois grupos e trataram cada grupo de maneira diferente:

No grupo A, o casal foi incentivado a discutir as questões de uma maneira aberta e positiva, que não envolvesse conflito. (Exemplo: os pesquisadores pediam a alguém para 'falar sobre algo que você gostaria de mudar em si mesmo'.) No grupo B, o casal foi encorajado a brigar. (Os pesquisadores levantaram tópicos repletos de conflitos, como dinheiro ou parentes por afinidade.)

Eles ficaram chocados com o que encontraram. Surpreendentemente, quando os casais começaram a brigar, demorou um dia inteiro a mais para as feridas com bolhas cicatrizarem. A luta cobra seu preço. 'Esta é uma medida forte e poderosa de saúde', diz Timothy Loving, Ph.D, pesquisador do estudo original. Ele diz que, ao contrário de muitos dos estudos que mostram uma mera correlação entre relacionamentos e saúde, esta é uma causa e efeito claros. Então, se seu namorado está sendo um idiota, isso pode piorar sua saúde física.

'Quando as coisas não estão funcionando bem para nós, não há problema em ir embora', diz Loving. Ele é rápido em apontar que não devemos abandonar nosso relacionamento só porque pegamos uma gripe depois de uma briga com nosso parceiro. - Mas se não parecer certo para você e se estiver estressando você, então pode ser o seu corpo dizendo algo sobre o relacionamento.

E para aqueles de nós que não são casados? Novas pesquisas trazem boas notícias. Loving me diz que, por décadas, a maior parte das pesquisas examinou a ligação entre casamento e saúde, talvez enraizada em alguns valores culturais muito antigos. Agora, a comunidade científica está procurando namoro, incluindo o seu próprio trabalho ' Loving Lab 'na Universidade do Texas em Austin. “Estudos que incluem casais que coabitam e não são casados ​​mostram quase exatamente o mesmo tipo de efeito positivo”, Loving nos tranquiliza. É o relacionamento estimulante, a camaradagem compartilhada e o companheirismo que 'importa mais do que uma certidão de casamento'.

Então, se você está em um novo relacionamento e se sente mais saudável e ainda tem um forte senso de identidade? Boa. Você provavelmente está mudando para melhor e suas bolhas vão cicatrizar ainda mais rápido. Mas se o cara está literalmente deixando você doente? Bem ... às vezes o corpo sabe melhor. Porque ciência.

Jeff Wilser é o autor de As boas notícias sobre o que é ruim para você ... e as más notícias sobre o que é bom para você . Twitter em @JeffWilser .

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