Estado Islâmico diz que esfaqueamento em shopping center de Minnesota executado por 'soldado do EI'

Kyle Loven, porta-voz do escritório regional do FBI em Minnesota, disse que a agência estava ciente da reivindicação de responsabilidade e estava trabalhando com a polícia local na investigação.

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Um homem que feriu até nove pessoas em um ataque com faca em um shopping no centro de Minnesota antes de ser morto a tiros por um policial fora de serviço é um soldado do Estado Islâmico, disse a agência de notícias do grupo militante no domingo.

O homem, que usava uniforme de segurança particular, fez referências a Alá e perguntou a pelo menos uma pessoa se ela era muçulmana antes de agredi-la no shopping Crossroads Center em St. Cloud no sábado, disse o chefe de polícia da cidade William Blair Anderson a repórteres .

Se foi um ataque terrorista ou não, não estou disposto a dizer isso agora porque simplesmente não sabemos, disse Anderson em uma entrevista coletiva.

Em uma entrevista à CNN no domingo, Anderson disse que oito ou nove pessoas ficaram feridas no ataque. As autoridades disseram anteriormente que havia oito vítimas, mas um ferido transportou-se para um hospital e não foi contado inicialmente, disse Anderson.

Amaq, a agência de notícias afiliada ao grupo extremista do Oriente Médio Estado Islâmico, emitiu um comunicado no domingo dizendo: O executor dos ataques de esfaqueamento em Minnesota ontem era um soldado do Estado Islâmico e realizou a operação em resposta a apelos para atingir o cidadãos de países pertencentes à coalizão dos cruzados.

Kyle Loven, porta-voz do escritório regional do FBI em Minnesota, disse que a agência estava ciente da reivindicação de responsabilidade e estava trabalhando com a polícia local na investigação. Um representante do Conselho de Segurança Nacional dos Estados Unidos também disse estar ciente da alegação, mas encaminhou para os investigadores locais.

O ataque com faca em St. Cloud, uma comunidade a cerca de 60 milhas (100 km) a noroeste de Minneapolis-St. Paul veio em um momento de grande preocupação nos Estados Unidos sobre a ameaça de violência em locais públicos.

Uma explosão atingiu o movimentado distrito de Chelsea em Nova York no sábado, ferindo 29 pessoas no que as autoridades descreveram como um ato criminoso deliberado. Mas tanto o governador de Nova York, Andrew Cuomo, quanto o prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, disseram que não há indicação de que esteja ligado ao terrorismo internacional.

Em St. Cloud, o invasor entrou no shopping à noite, pois ele estava ocupado com os compradores, disse Anderson. Ele atacou suas vítimas em vários locais do shopping, que permanecerá fechado no domingo enquanto a polícia investiga, disse o chefe da polícia.

Oito pessoas feridas foram transportadas para o Hospital St. Cloud, mas não se acredita que nenhuma tenha ferimentos fatais, disse Chris Nelson, um especialista em comunicações da instalação médica.

Esperava-se que uma vítima permanecesse lá, mas os outros sete pacientes já haviam sido liberados ou seriam liberados em breve, disseram as autoridades.

Anderson não deu detalhes sobre a identidade das vítimas.

Policiais disseram que ainda estavam entrevistando testemunhas horas depois do ataque.

O policial fora de serviço que atirou no suspeito era de uma jurisdição fora de St. Cloud, disse Anderson. Ele não disse qual agência emprega o oficial.