A eleição de Israel terminou em outra confusão. Um partido árabe poderia resolver o impasse?

Os analistas previam há muito tempo que um partido árabe acabaria trabalhando no governo ou ao lado dele. Mas poucos pensaram que um partido árabe aceitaria trabalhar com a direita israelense. Poucos ainda imaginavam que o partido seria um grupo islâmico conservador como Raam.

Eleições de Israel partidos políticos árabesMansour Abbas, sentado no centro, o líder do partido Raam, ora em uma mesquita durante uma campanha eleitoral no vilarejo de Daburiyya, no norte de Israel, em 18 de fevereiro de 2021. (Dan Balilty / The New York Times)

Escrito por Patrick Kingsley e Adam Rasgon

Depois que uma quarta eleição israelense em dois anos parece ter terminado em outro impasse, deixando muitos israelenses se sentindo presos em um ciclo sem fim, houve pelo menos um resultado surpreendente na quarta-feira: um partido político árabe emergiu como um potencial criador de reis.

Ainda mais surpreendente, o partido era Raam, um grupo islâmico com raízes no mesmo movimento religioso do Hamas, o grupo militante que comanda a Faixa de Gaza. Durante anos, Raam raramente se interessou em trabalhar com a liderança israelense e, como a maioria dos partidos árabes, foi condenado ao ostracismo por seus colegas judeus.

Mas, de acordo com a última contagem de votos, as cinco cadeiras de Raam mantêm o equilíbrio de poder entre o bloco de direita do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e a heterogênea aliança de partidos que busca encerrar seus 12 anos no poder. A contagem dos votos não é final e Raam sugeriu anteriormente que apoiaria apenas um governo de fora.

Ainda assim, até mesmo a possibilidade de Raam desempenhar um papel decisivo na formação de um governo de coalizão está agitando Israel. Um partido árabe independente nunca fez parte de um governo israelense, embora alguns legisladores árabes tenham apoiado o governo de Yitzhak Rabin de fora na década de 1990.

Repentinamente em uma posição de influência, Raam prometeu apoiar qualquer grupo que ofereça algo adequado em troca da minoria árabe de Israel, que é descendente dos palestinos que permaneceram após a criação de Israel em 1948 e que hoje constituem cerca de 20% da população.

Espero me tornar um homem-chave, Mansour Abbas, o líder do partido, disse em uma entrevista para a televisão na quarta-feira. No passado, ele acrescentou, os partidos tradicionais nos excluíam e nós nos excluíamos. Hoje, Raam está pelo menos desafiando o sistema político. É dizer: ‘Amigos, nós existimos aqui’.

A festa não está no bolso de ninguém, acrescentou. Não estou excluindo ninguém, mas se alguém nos excluir, é claro que iremos excluí-lo.

De qualquer maneira, seria uma parceria estranha.

Eleições de Israel partido Mansour Abbas RaamMansour Abbas, o líder do partido Raam, ora em uma mesquita durante uma campanha eleitoral na vila de Daburiyya, no norte de Israel, em 18 de fevereiro de 2021. (Dan Balilty / The New York Times)

Se Raam apoiasse os oponentes de Netanyahu, provavelmente precisaria trabalhar com um líder de oposição de direita, Avigdor Liberman, que descreveu alguns cidadãos árabes como traidores e pediu que eles deixassem o país.

Se apoiasse o bloco liderado por Netanyahu, Raam estaria trabalhando com um primeiro-ministro que promulgou uma legislação que rebaixou o status da língua árabe e disse que apenas os judeus tinham o direito de determinar a natureza do estado israelense. Em uma eleição anterior, Netanyahu alertou sobre a alta participação árabe como uma ameaça para encorajar seus próprios apoiadores a votar.

Raam também estaria cooperando com uma aliança que inclui políticos de extrema direita que querem expulsar cidadãos árabes de Israel que eles consideram desleais ao Estado israelense. Um desses políticos, Itamar Ben Gvir, até recentemente pendurou em sua casa a foto de um extremista judeu que assassinou 29 muçulmanos palestinos em uma mesquita da Cisjordânia em 1994.

Mas Abbas está preparado para considerar essas possíveis associações porque acredita que é a única maneira de os cidadãos árabes obterem apoio do governo na luta contra os problemas centrais que assolam a comunidade árabe - violência de gangues, pobreza e restrições ao acesso a moradia, terra e permissão de planejamento.

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No passado, os políticos árabes foram espectadores do processo político em Israel, disse ele em uma entrevista ao The New York Times em fevereiro. Hoje, ele acrescentou, os árabes estão procurando um papel real na política israelense.

A mudança marcaria a culminação de um processo gradual no qual os partidos e eleitores árabes se envolveram cada vez mais no processo eleitoral.

Raam, uma sigla em hebraico que significa Lista Árabe Unida, é filiado a um ramo de um movimento islâmico que durante anos não participou das eleições israelenses. O Raam foi fundado em 1996 depois que alguns membros desse movimento votaram por uma margem estreita para concorrer ao Parlamento, um evento que dividiu o movimento em dois. O outro ramo, que Israel baniu e cujo líder prendeu, não participa das eleições.

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Raam mais tarde se juntou à Lista Conjunta, uma aliança política árabe maior que emergiu como o terceiro maior partido nas três recentes eleições israelenses, em um sinal da crescente influência política da minoria árabe.

Reconhecendo essa importância cada vez maior dos eleitores árabes, Netanyahu pediu muito apoio durante a recente campanha eleitoral.

Os analistas previam há muito tempo que um partido árabe acabaria trabalhando no governo ou ao lado dele. Mas poucos pensaram que um partido árabe aceitaria trabalhar com a direita israelense. Poucos ainda imaginavam que o partido seria um grupo islâmico conservador como Raam.

O partido se separou da Lista Conjunta em março, frustrado com a forma como sua presença parlamentar significava pouco sem o poder executivo, e declarou-se pronto para ingressar em um governo de qualquer cor que prometesse recompensas políticas aos cidadãos árabes.

Na quarta-feira, essa aposta parecia ter sido recompensada. Questionado se Netanyahu consideraria um governo apoiado por Abbas, Tzachi Hanegbi, um ministro do governo, disse que se um governo de direita de partidos sionistas fosse impossível de montar, seu partido consideraria opções que atualmente são indesejáveis, mas talvez melhores do que uma quinta eleição.

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A relevância recém-descoberta de Raam constitui um momento histórico, disse Basha’er Fahoum-Jayoussi, co-presidente do conselho da Abraham Initiatives, um grupo não governamental que promove a igualdade entre árabes e judeus. O voto árabe não está apenas sendo legitimado, mas a comunidade árabe-palestina em Israel está sendo reconhecida como uma potência política com a capacidade de desempenhar um papel ativo e influente na arena política.

A notícia também foi recebida com alegria no deserto de Negev, onde dezenas de aldeias árabes estão ameaçadas de demolição por terem sido construídas sem autorização.

A possibilidade de Abbas poder pressionar o governo a reconhecer nossas aldeias desperta emoções de otimismo, disse Khalil Alamour, 55, um advogado cuja aldeia carece de infraestrutura básica como linhas de força e esgoto porque foi construída sem permissão de planejamento israelense.

Dentro do partido de Netanyahu, há uma divergência considerável quanto à ideia de confiar em Abbas. Alguns membros temem trabalhar com um grupo que se opõe ideologicamente, por exemplo, às operações militares nos territórios ocupados.

O governo não deve depender de um partido islâmico radical, disse Danny Danon, presidente do Likud Mundial, o braço internacional do partido de Netanyahu. Não devemos estar nessa posição.

No bloco de oposição, também há inquietação com a perspectiva de uma aliança. Alguns de seus membros de direita já vetaram trabalhar com legisladores árabes durante uma rodada anterior de negociações no ano passado. E as posições sociais de Raam - ele votou contra uma lei que proíbe a terapia de conversão de gays - estão em desacordo com a visão de partidos de oposição de esquerda como o Meretz.

Vai ser muito desafiador, não importa como você olhe para isso, disse Fahoum-Jayoussi. Quando chega a hora, ainda é difícil ver se a abordagem de Mansour Abbas é uma abordagem real que ele pode seguir.

E alguns cidadãos palestinos de Israel são altamente céticos quanto à abordagem de Raam. Ayman Odeh, o líder da Lista Conjunta, acusou Abbas de concordar com um relacionamento com o Estado israelense que enquadra os árabes como súditos que podem ser subornados, em vez de cidadãos com direitos iguais.

Mansour Abbas é capaz de aceitar isso, disse Odeh em uma entrevista antes da eleição. Mas eu não vou.