Janmashtami 2018: ‘Krishna é real, saudável e amável’

'Qual conto moderno pode se orgulhar de personagens da estatura dos mitológicos - os deuses encarnados, os reis poderosos, os sábios eruditos e os demônios temíveis?'

Feliz Janmashtami 2018 (Fonte: Dreamstime)

Bhakti Mathur, banqueiro de profissão, residente em Hong Kong, escreveu a popular série Amma Tell me About para crianças, que inclui contos sobre Krishna, Raksha Bandhan e outros festivais indianos. Aqui, ela fala sobre por que o Janmashtami, o festival que celebra o nascimento de Krishna e as histórias mitológicas continuam populares entre as crianças.

O que você acha que atrai as crianças a Krishna?

Krishna é um personagem tão fascinante, tanto para crianças quanto para adultos, por muitos motivos. Seu nome significa 'escuro' ou 'aquele que atrai a todos', o que é muito adequado, pois atrai pássaros, vacas, crianças, toda a natureza e, claro, meninas. Ele é amado de muitas formas diferentes. Como um menino travesso chamado Balgopal, ele está sempre roubando manteiga, pregando peças e mentindo. Tanto é que ele também é conhecido como ‘Makhanchor’. Mas, ao mesmo tempo, ele conquista o coração de todos com seu amor e generosidade. Como amante e protetor de vacas, ele é conhecido como ‘Gopala’ ou ‘Govinda’. Como amante, ele é conhecido como ‘Mohan’, flertando com todas as ‘gopis’, conquistando seus corações, mas tendo seu coração conquistado por sua Radha favorita. Como flautista ‘Murlidhar’, ele encanta as mulheres e toda a natureza. Ele também é amigo, filósofo e guia do guerreiro Arjuna (no épico Mahabharata).

Em todas as suas manifestações, ele tem tantas imperfeições. Quando criança, ele rouba, como amante ele tem tantos consortes, como rei ele usa mentiras e enganos. Mas essas imperfeições o tornam tão real e saudável, e é por isso que ele é tão adorável. Suponho que seria maravilhoso se todos nós pudéssemos ser completos com nossas imperfeições, aceitar e amar a nós mesmos e aos outros com suas imperfeições.

Sua história favorita de Krishna?

Quando criança, a história do nascimento de Krishna costumava me fascinar e ainda faz. A parte que mais gosto é quando, para escapar de Kansa, Vasudev o leva através do Yamuna. É uma noite de tempestade e Vasudev está muito assustado. Mesmo assim, de alguma forma, ele enfrenta seus medos e dá um passo na direção do rio caudaloso. Diz-se que assim que os pés do bebê Krishna tocaram a água, o rio se abriu e abriu caminho para ele. Há uma mensagem adorável nisso, quando temos a coragem de enfrentar nossos medos com Deus em nossas mentes e até mesmo dar um pequeno passo nessa direção, o caminho se abre.

Amma, conte-me sobre, livros infantisBhakti Mathur, autor da popular série Amma Tell Me About para crianças.

Alguma lembrança favorita da infância de comemorar o festival de Janmashtami?

Minha memória favorita de Janamashtmi quando criança era ir para a casa de um amigo cuja família costumava comemorar com muito amor. Nós nos revezávamos balançando o berço com um fio amarrado com flores. Eu adorei isso. E olhando para o ídolo do bebê Krishna.

Alguma história de Krishna que você gosta de recontar?

Adoro a história de como Krishna lutou com Kaliya, a cobra, que no hinduísmo representa nosso ego. A história é uma metáfora para conquistar e destruir nossos egos. É por isso que Krishna dança com ele, porque ele não tem ego. Ou por que Vishnu dorme no Shesh Nag, porque Vishnu conquistou seu ego.

Conte-nos alguns fatos sobre Janmashtami. Por exemplo, por que é chamado assim?

Janamashtami vem de duas palavras - Janam que significa nascimento e ashtami que significa oito. O festival tem esse nome porque Krishna nasceu no oitavo dia da quinzena escura.

As histórias de Krishna roubando manteiga, matando a demônio Putana ... quão envolventes são as histórias mitológicas para as crianças de hoje?

Acho que as crianças têm muito mais distrações hoje em dia com a internet e todos os tipos de gadgets. No entanto, também acho que há um foco renovado na alfabetização e leitura nas escolas e entre os pais. Em vez de reclamar que os filhos não lêem, a primeira coisa a nos perguntar é se nós, como pais, estamos lendo. Se nossos filhos não nos veem sentados em silêncio apreciando um livro, como podemos esperar que vejam? Se tivermos consciência disso e fizermos da leitura um hábito para nós e também parte de sua rotina diária, não tenho dúvidas de que as crianças vão ler, ler e ler um pouco mais.

JanmashtamiExistem várias tradições e folclores associados a Janmashtami. (Fonte: Dreamstime)

Acho que histórias da mitologia são uma ótima ferramenta para os pais.

Como mãe de dois meninos hiperativos, que de outra forma não conseguem ficar parados um minuto, sei que a única maneira de prender a atenção deles na hora de dormir é contando uma boa história. E as histórias da mitologia indiana nunca me falham a esse respeito.

Como eles podem? Qual conto moderno pode se orgulhar de personagens da estatura dos mitológicos - os deuses encarnados, os reis poderosos, os sábios eruditos e os demônios temíveis? Ou combinar a substância e o simples suspense das tramas como invariavelmente um desafio, um obstáculo ou uma questão difícil é lançada ao protagonista e somos pegos em nos perguntar qual será a resolução? Acho que são histórias perfeitamente elaboradas e, pensando bem, têm que ser, caso contrário, nunca poderiam ter sobrevivido aos séculos, passado de geração em geração, muitas vezes em camas quentes semelhantes às nossas, por milhares de anos.

Quais são os valores que as histórias da mitologia ensinam às crianças?

Mas o maior motivo pelo qual estou voltando à mitologia indiana é que as histórias servem como uma ferramenta maravilhosa de criação de filhos para destacar os valores que todos nós queremos que nossos filhos absorvam. Estes são os valores universais de coragem, determinação, perseverança, generosidade e moralidade, do que é certo versus errado. Há uma grande diferença em mostrar a alguém o caminho e contar-lhe o caminho, e essas histórias mostram o poder desses valores de uma maneira que é facilmente apreensível e, acima de tudo, não enfadonha.

Krishna, JanmashtamiUm livro da série Krishna de Bhakti Mathur

O que o levou a escrever a série?

A motivação para escrever a série ‘Amma Tell Me’ foi compartilhar com meus filhos as fascinantes histórias da mitologia indiana com as quais cresci. Era dezembro de 2010 e Holi estava virando a esquina. Eu estava procurando um bom livro para explicar o festival ao meu filho mais velho, que tinha dois anos na época. Mas descobri que não havia recursos que fossem simples de entender e que capturassem as ricas imagens da mitológica Índia. Então, fui em frente e comecei a escrever as histórias em um estilo que acho que as crianças acham divertido e não enfadonho. Eu colaborei nas ilustrações para trazer à tona as imagens que desejo que minhas histórias transmitam.

Decidi fazer uma série e chamei-o de ‘Amma Tell Me’. Eu criei minha própria editora e chamei-a de ‘Anjana Publishing’ (Anjana sendo a mãe do meu Deus favorito, o deus macaco Hanuman).

Estou animado para trabalhar com a Penguin na série ‘Amma Take Me’. A Penguin teve a ideia para esta série. A série foi projetada e escrita para crianças mais velhas e é, portanto, uma evolução natural para mim não apenas como escritora, mas também como mãe que tem lidado com questões sobre religiões diferentes e seus locais de culto à medida que se tornam parte de currículo escolar dos meus filhos. Na mesma linha, acredito que a série será uma evolução natural para meus leitores também; as crianças e pais que gostaram da série Amma Tell Me. Essas crianças agora estão mais velhas, elas 'lêem sozinhas', estão mais conscientes sobre religião e provavelmente importunam seus pais com as mesmas perguntas que eu estou incomodando!

Amma Take Me é, portanto, uma tentativa de responder a essas perguntas. Escrita como uma espécie de diário de viagem, a série aborda nossas principais religiões, sua história e sua mitologia por meio das conversas de uma mãe e seus dois filhos enquanto visitam importantes locais de culto na Índia.

Os livros estão cheios de histórias envolventes e tenho feito todos os esforços para garantir que sejam ‘divertidos’ e ‘envolventes’ e nunca ‘enfadonhos’. Os primeiros dois livros da série são sobre o Templo Dourado e sobre Tirupati.

Como mãe expatriada, é um desafio manter seus filhos conectados à cultura indiana? Como é o tempo do festival em casa?

Sim, é um desafio. Isso é verdade não apenas para os pais imigrantes, mas para todas as famílias nucleares - imigrantes ou não imigrantes. Quando eu era uma jovem colegial, depois que voltava da escola, minha avó e minha babá me pegavam e me contavam histórias da mitologia indiana por duas horas todos os dias! Não havia Ipad ou Iphone para se distrair! Hoje, os avós não ficam com os netos e existem muitas distrações. Portanto, temos que trabalhar muito mais para manter nossos filhos e nós mesmos conectados às nossas raízes.

Holi e Diwali são os dois grandes festivais que celebramos. As crianças adoram. Holi é celebrado em uma praia com muitas outras famílias, indianas e não indianas. As crianças adoram esfregar a cor, correr, jogar água e simplesmente ser safadas. Diwali é, obviamente, mais festivo e celebrado na maioria das escolas de Hong Kong. Eu vou para a escola dos meus filhos e lemos o livro Amma Tell Me sobre Diwali, como lanches indianos como samosas e ladoos. Fazemos rangoli, as crianças usam bindis e até dançamos Bollywood!

Você está trabalhando em algum título novo?

Sim! Na série ‘Amma Tell Me’, lancei o último livro ‘Amma Tell Me About Raksha Bandhan!’ Em Mumbai em agosto. O próximo livro será sobre Shiva. Na série ‘Amma Take Me’, o próximo livro, o terceiro da série, é sobre o Dargah de Salim Chishti em Fatehpur Sikri. A Penguin está planejando lançá-lo em torno de Diwali.

Você pode recomendar algum livro sobre mitologia indiana para crianças?

Enquanto crescia, eu amei Amar Chitra Katha!