As armas nucleares de Kim Jong Un ficaram mais perigosas sob Trump

Kim testou nos últimos dois anos uma série de novos foguetes para ameaçar as forças aliadas mais perto de casa. Ele construiu uma frota de caminhões especiais necessários para implantar essas armas nucleares em todo o país e acredita-se que esteja construindo um submarino para colocá-las no mar.

Coréia do Norte, Coréia do Sul, Coréia do Sul morta na Coréia do Norte, Assassinato da Coréia do SulO líder norte-coreano Kim Jong Un. (Bloomberg)

A campanha do presidente dos EUA, Donald Trump, para isolar a economia da Coreia do Norte do mundo funcionou. Mas também pode ter acelerado os esforços de Kim Jong Un para construir um exército menos dependente do apoio estrangeiro.

A Coreia do Norte que aguarda o presidente eleito Joe Biden é mais perigosa e mais autossuficiente, possuindo pelo menos três diferentes mísseis balísticos intercontinentais capazes de transportar ogivas nucleares para uma cidade dos EUA. Kim testou nos últimos dois anos uma série de novos foguetes para ameaçar as forças aliadas mais perto de casa. Ele construiu uma frota de caminhões especiais necessários para implantar essas armas nucleares em todo o país e acredita-se que esteja construindo um submarino para colocá-las no mar.

Kim poderia exibir seus avanços novamente nos próximos dias - seja em seu tradicional discurso de Ano-Novo ou com um teste de armas mais provocativo - como um sinal inicial para Biden de que as estratégias americanas anteriores falharam. Muito do novo hardware de Kim foi desenvolvido e produzido internamente, de acordo com especialistas em não proliferação, apesar das sanções restringirem seu acesso a tudo, desde armas e maquinário industrial a petróleo e dinheiro estrangeiro.

Não há indicação de que a campanha de pressão máxima de Trump fez com que Kim repensasse seu programa de armas, mesmo que tenha ajudado a empurrar a Coreia do Norte em direção ao que deve ser sua maior contração econômica em mais de duas décadas. As sanções parecem ter tido pouco ou nenhum efeito em desacelerar o impulso da RPDC para materiais físseis e produção de armas nucleares, disse Siegfried Hecker, professor emérito da Universidade de Stanford e um dos poucos cientistas americanos que participou de inspeções pessoais das principais instalações nucleares da Coreia do Norte.

Kim, 36, pode esperar completar sua primeira década no poder em dezembro de 2021, tendo demonstrado uma proficiência na produção de armas nucleares muito superior a seu pai ou avô. Essa capacidade tornará mais difícil para Biden manter a antiga exigência dos EUA de que Kim desmantele todo o seu programa nuclear, em vez de simplesmente congelá-lo.

Aqui estão quatro áreas que a Coreia do Norte avançou nos últimos quatro anos:

1. Bombas nucleares

Embora Kim não detonasse uma bomba nuclear desde 2017, os especialistas acreditam que ele continuou a progredir no desenvolvimento de ogivas que poderiam sobrecarregar os sistemas antimísseis dos EUA. A Coreia do Norte provavelmente desenvolveu dispositivos nucleares miniaturizados para caber nas ogivas de seus mísseis balísticos, disse um painel de especialistas do Conselho de Segurança da ONU no início deste ano. Estima-se que Kim seja capaz de produzir cerca de seis vezes mais material físsil anualmente do que seu pai. De acordo com Hecker, Pyongyang tem capacidade para fazer urânio altamente enriquecido, bem como os combustíveis de fusão deutério e trítio necessários para bombas de hidrogênio mais poderosas. O dispositivo que Kim explodiu no subsolo em setembro de 2017 era considerado mais de 10 vezes mais poderoso do que o que os EUA lançaram na cidade japonesa de Hiroshima em 1945.

2. Mísseis Balísticos

O regime de Kim lançou vários novos modelos de mísseis balísticos nos últimos meses que são maiores e mais poderosos ou mais fáceis de mover e disparar. Em um desfile militar em outubro por Pyongyang, ele estreou um enorme ICBM que parecia ser o maior míssil móvel rodoviário do mundo e capaz de transportar várias ogivas. Em 2019, a Coreia do Norte também testou o míssil Pukguksong de dois estágios, que demonstrou a tecnologia de combustível sólido necessária para armazenar e lançar rapidamente essas armas antes que pudessem ser destruídas em um conflito real. Kim também testou vários mísseis hipersônicos KN-23 que podem atingir toda a Coreia do Sul - incluindo cerca de 28.500 soldados americanos estacionados lá - em questão de minutos.

3. Forças convencionais

O desfile de outubro também mostrou a capacidade de Kim de produzir uma ampla variedade de equipamentos militares que pelo menos parecem modernos, incluindo sistemas antiaéreos, equipamentos para armas químicas e rifles para seu exército de um milhão de homens. Joost Oliemans, um especialista em armamento da Coréia do Norte, disse que os lançadores de mísseis móveis colocados em exibição mostraram que a indústria de caminhões pesados ​​de Kim fez grandes avanços que provavelmente ajudaram no início de uma enxurrada de novos veículos blindados de combate. O regime estava tão orgulhoso de seu progresso que lançou um livro ilustrado dos armamentos em nove línguas por meio de seus sites de propaganda Naenara. Kim também inspecionou a produção do que parece ser um novo submarino capaz de transportar suas armas nucleares mais avançadas.

4. Pesquisa Militar

As armas demonstraram a capacidade da Coréia do Norte de adaptar a tecnologia desenvolvida no exterior para atender às suas próprias necessidades e superar as limitações locais. Os mísseis KN-23 parecem ser baseados em um Iskander russo com algumas modificações, enquanto o novo ICBM lançado em outubro parecia um projeto nativo. Essa é uma melhoria significativa desde quando a Coreia do Norte dependia de Scuds importados de engenharia reversa ou da ajuda de cientistas paquistaneses para colocá-la no caminho do enriquecimento de urânio. O regime provavelmente expandiu suas capacidades usando informações abertamente disponíveis e recompensando cientistas com vantagens como apartamentos de valor. Kim está alimentando cientistas por meio de cerca de 130 organizações apoiadas pelo governo, informou o Diplomat.