Conheça o seu monumento: Rani ki Vav, que está na nova nota de Rs 100!

Entre os maiores poços em Gujarat, a riqueza escultórica de Rani ki Vav supera todas as outras. Construída durante o século 11 pela Rainha Udayamati da dinastia Solanki para homenagear seu marido Bhimadeva I, a escadaria é um testemunho do artesanato exemplar da época.

Rani ki Vav no centro das atenções

Na segunda edição desta série sobre monumentos indianos de Sahapedia, examinamos Rani ki Vav, o poço das escadas que apareceu na última nota de 100 Rs. Você sabia que o Queen’s Stepwell foi declarado Patrimônio Mundial da UNESCO em 2014?

Por Kirit Mankodi

(Fotos cortesia de Kirit Mankodi / Sahapedia)

Rani ki Vav é um dos poços mais exclusivos e excepcionais do mundo. Não é de se admirar, então, que este monumento do século 11 tenha sido incorporado na recente cédula de Rs 100 revelada pelo Reserve Bank of India em julho de 2018, substituindo uma imagem do Monte Kanchenjunga que anteriormente adornava a cédula.

Localizado nas margens do rio Saraswati em Patan, Gujarat, a capital medieval do império Solanki (entre os séculos 11 e 12 DC), 125 km ao norte de Ahmedabad, o monumento é na verdade chamado de 'Ran ki Vav' (Queen's Stepwell ) pelos habitantes locais. Foi um erro de documentação nos registros oficiais da Pesquisa Arqueológica da Índia, onde foi chamado de ‘Rani’ em vez de ‘Ran’, o que o levou a ganhar popularidade como ‘Rani ki Vav’. Devido à sua singularidade e ao excelente nível de esculturas preservadas, a escadaria também foi reconhecida como Patrimônio Mundial pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO) em 2014.

Rani ki Vav stepwell, uma visão geral (foto cedida por Sahapedia.org)

Também foi declarado o local do patrimônio mais limpo da Índia na Conferência de Saneamento da Índia em 2016. Isso foi uma façanha, pois o local estava coberto de lama e lama devido às inundações do rio Saraswati por cerca de 800 anos.

Foi uma descoberta casual por um casal de viajantes britânicos do século 19 que aparentemente encontraram alguns pilares e dois Torans (arcos ornamentais), separados por 65 metros, junto com algumas esculturas espalhadas no meio de terras áridas. Na época, porém, presumia-se que os dois Torans estavam conectados, no entanto, foi apenas no final dos anos 1980 que a Pesquisa Arqueológica da Índia começou a escavar o local para desenterrar este poço espetacular com suas esculturas intrincadas e de tirar o fôlego. Até então, as histórias do poço das escadas eram apenas parte do folclore local e uma menção do cronista medieval Merutunga em seu Prabandha-Chintamani (‘Pedra dos Desejos das Narrativas’, 1306 CE).

Mertunga escreveu sobre como a rainha Udayamati construiu o poço das escadas como um memorial para seu marido, o rei Bhimadeva I, que construiu o grande templo de Sun-Shiva em Modhera. Isso é plausível, uma vez que a construção de bebedouros foi considerada um ato meritório, especialmente para comemorar os mortos, razão pela qual inúmeros poços de escada foram construídos ao longo dos séculos no oeste da Índia. Na paisagem árida e sem traços característicos, essas estruturas subterrâneas com seus interiores ornamentados causam um forte impacto na mente do visitante que as encontra.

A ESTRUTURA DO STEPWELL

Rani ki Vav é um monumento que tem cerca de 65 metros de comprimento desde a entrada do poço, cerca de 20 metros de largura e mais de 30 metros de profundidade. Fileiras e mais fileiras de belas esculturas estão gravadas nas paredes laterais, nas construções intermediárias e nas paredes do poço. Eles estão em excepcional estado de preservação graças ao fato de estarem no subsolo por cerca de 800 anos, disse a historiadora de arte Jutta Jain-Neubauer em uma entrevista à Sahapedia.

A grandeza e a monumentalidade de Rani ki Vav são extraordinárias. Provavelmente não existe outro poço como esse em Gujarat ou em qualquer lugar do mundo. O Vav está voltado para o leste e possui todos os quatro componentes principais de uma estrutura totalmente desenvolvida de seu tipo: um corredor escalonado começando no nível do solo e levando até o reservatório de alvenaria subterrâneo ( kunda ), compartimentada em intervalos regulares por pavilhões com pilares de vários andares; um empate bem na extremidade traseira; e um grande reservatório, para coletar o excedente de água do poço, localizado entre o corredor escalonado e o poço.

A escala do poço de sete andares de sete andares é notável em termos de tamanho, profusão de escultura e qualidade de acabamento. As esculturas realçam as paredes do corredor, os pavilhões e, excepcionalmente, até a circunferência interna do próprio poço. As grandes imagens sozinhas, mesmo no atual estado de ruínas do poço das escadas, chegam a cerca de 400.

POR QUE ESTE STEPWELL É TÃO FORTE E ÚNICO?

Diz-se que o primeiro poço de escada teria sido construído durante os séculos I e II aC, portanto, no século 11, os arquitetos haviam aperfeiçoado um projeto e um método simples, mas eficiente, para construir essas estruturas subterrâneas. Os arquitetos incluíram várias medidas para tornar o monumento forte, como a introdução de uma estrutura tampão de tijolos atrás das paredes para suportar a pressão do solo. Assim, a parede de pedra visível do monumento tem apenas 45 cm de espessura e é na verdade um folheado que é preso pelo suporte de tijolo escondido.

Os construtores romperam as paredes profundas dos dois lados compridos para criar uma série de terraços escalonados e forneceram baulks ou contrafortes em intervalos regulares, que mais tarde foram convertidos em pavilhões com pilares. Desta forma, foi construída uma vala em socalcos profunda, de formato retangular, com divisões internas de quatro compartimentos menores interligados. A vantagem desta 'redução' era que efetivamente reduzia a altura da parede, minimizando assim o risco de colapso. Além disso, as etapas forneceram um ponto de apoio e espaço de trabalho para os construtores.

Uma característica interessante deste monumento como um todo é a presença de centenas de marcas de pedreiros em várias partes do poço da escada. Essas marcas, que também se encontram em alguns outros monumentos, serviam ao propósito prático de ajudar a identificar os artesãos ou suas corporações, a fim de saldar suas dívidas na conclusão dos trabalhos.

Vishnu dormindo em Sesha, a serpente mítica (Foto cedida por Sahapedia.org)

AS ESCULTURAS IMPRESSIONANTES

Para quem visita o monumento, são as centenas de esculturas nas paredes, pilares e degraus que os deixam maravilhados. Originalmente, poderia haver até 800 grandes esculturas. Agora, porém, existem cerca de 400 delas, e o número total seria de 700 a 800. As esculturas principais são amplamente de dois tipos, uma compreendendo divindades em nichos e a outra consistindo de figuras como apsaras e os regentes das quatro direções cardinais ( dikpalas ) esculpido nos postes verticais.

O monumento se orgulha de quase 400 esculturas de Vishnu e Parvati, dado o fato de que esta é uma estrutura Vaishnavite; Vishnu está intimamente associado na mitologia às águas cósmicas, portanto, poços, tanques e reservatórios costumavam ser consagrados a ele. A razão para a presença dominante de Parvati ou Gauri é porque a Rainha Udayamati se vê como uma viúva de luto como Parvati, que faz penitência (neste caso, constrói este poço) para se reunir com seu marido (Bhimadeva) em outro reino. Isso é um símbolo da natureza comemorativa do monumento.

Os nichos centrais do monumento representam Vishnu dormindo em Sesha, a serpente mítica, instalada de tal forma que a superfície da água do reservatório tornou-se parte do tema e indicou a substância primordial na qual Vishnu repousa no início da Criação. Dependendo da subida ou queda do nível da água no poço, uma ou mais das três esculturas teriam sido visíveis sempre - essa parece ter sido a ideia por trás da colocação de até três imagens uma acima da outra. Geralmente, uma atenção especial é dada a essas esculturas por guias locais ao visitar o poço das escadas. Também há representações de Vishnu em outras formas, incluindo seus avataras (encarnações) e suas 24 formas (Caturvimsatimurtis).

Na mitologia Purânica, Deus Vishnu assume avataras para o bem da humanidade. Aqui, sete dos 10 avataras Vishnu conhecidos são encontrados: Varaha (Javali), Vamana (Anão), Rama, Balarama, Parasurama, o Buda e Kalki. O nicho para o avatara Narasimha (o Homem-Leão) está vazio. Esculturas independentes das encarnações Matsya (Peixe) e Kurma (Tartaruga) não foram representadas durante este período em Gujarat, portanto, sua ausência aqui não é surpreendente.

Como você pode ver, o monumento de Rani ki Vav não é apenas mais um poço que foi fonte de água nas regiões áridas de Gujarat, mas um importante exemplo dos excelentes padrões de alvenaria da época, bem como um monumento de amor e devoção de uma esposa para seu marido. Portanto, da próxima vez que você visitar Patan, certifique-se de anotar todos esses simbolismos esculpidos nas paredes do resplandecente Rani ki Vav, em vez de outra marca em seu itinerário de viagem.

Poço das escadas de Rani ki Vav, nova nota rs 100O muro alto de Rani ki Vav (foto cedida por Sahapedia.org)

VOCÊ SABIA?

- O poço com degraus, ou poço com degraus, é a contribuição única da Índia para o mundo arquitetônico.

- Muitos poços também foram construídos ao longo das rotas comerciais como locais de descanso para os mercadores das costas de Gujarat - onde a carga seria descarregada - para as capitais imperiais de Delhi ou Agra. Também provaram ser áreas comunitárias para as mulheres das aldeias vizinhas fazerem as suas tarefas relacionadas com a água, trabalho em grupo ou simplesmente relaxar.

- É possível que o último poço de degraus tenha sido construído por volta de 1935 pelo Maharaja de Wankaner, em Saurashtra. O Maharaja construiu um palácio de prazer em seu próprio pomar, que tinha cerca de três andares de profundidade e havia água no fundo. Há também três andares de salas de recreação construídas em mármore ao redor do poço. Este foi mais ou menos o último poço de degrau, no sentido tradicional do termo, a ser construído.

- No Rani ki Vav, é interessante notar que a escultura de Rama invulgarmente tem quatro braços em vez de dois. Esta é uma figura incomum de Rama, herói do Ramayana, com quatro braços, segurando nas mãos uma flecha, uma espada, um escudo e um arco. As esculturas de Rama com quatro braços são raras e nenhuma é conhecida com atributos semelhantes a esta escultura. Também há uma ligeira mudança na estátua de Balarama, que também é rara em toda a Índia. Normalmente visto com um frasco de vinho desde os tempos antigos, aqui foi substituído por uma fruta cidra.

- A série de avataras de Vishnu, todos renderizados em formas surpreendentemente originais, começa com Varaha na parede voltada para o sul e termina com Kalki na parede oposta. você pode vê-los todos?

( Kirit Mankodi é o autor de 'The Queen’s Stepwell at Patan'. Este artigo é baseado em seu módulo Rani ki Vav sobre www.sahapedia.org , um recurso online aberto sobre as artes, culturas e patrimônio da Índia. A Sahapedia oferece conteúdo enciclopédico sobre o vasto e diversificado patrimônio da Índia em formato multimídia, de autoria de acadêmicos e com curadoria de especialistas para se envolver de forma criativa com a cultura e a história e revelar conexões para um grande público usando a mídia digital.)