Conheça o seu monumento: Religião e política no Templo Shore de Mahabalipuram

Na 14ª edição desta série sobre monumentos indianos de Sahapedia, consideramos as maneiras como a arquitetura do Templo Shore em Mahabalipuram, Tamil Nadu, se desenvolveu ao longo dos séculos sétimo e oitavo dC e suas relações com a religião e a política.

Templo Shore de Mahabalipuram, história do Templo Shore em Mahabalipuram, coisas para ver em Mahabalipuram, paternidade, notícias expressas indianasO Templo Shore é feito de três santuários: um dedicado a Vishnu, e dois maiores para Shiva. (Imagem cortesia: Paritosh Kanoria, Sahapedia.org)

Por Paritosh Kanoria, Sahapedia.org

É comum que monumentos como o Templo Shore em Mahabalipuram levantem questões na mente de quem os visita. Como a arquitetura foi planejada com tanta perfeição? Como foi feito sem máquinas modernas? Perguntas como essas surgem automaticamente e, ainda assim, raramente as investigamos. Talvez seja mais fácil aceitar esses monumentos como mistérios. Talvez não saber aumente seu charme. Ou, talvez, pensemos que seu tempo já passou e que eles não têm nada a dizer sobre nossas vidas hoje. Mas isso não é verdade. Vamos ver como compreender - e não apenas elogiar - os vestígios de nosso passado (como o Templo Shore) pode nos ajudar a entender melhor a religião e a política na sociedade atual.

Mahabalipuram é uma cidade costeira em Tamil Nadu que serviu como um importante porto comercial por muitos séculos, especialmente no primeiro milênio EC. Embora a arte e a arquitetura de várias dinastias e períodos de tempo possam ser encontrados aqui, ele é dominado por monumentos encomendados pelos governantes da dinastia Pallava, principalmente entre 600 e 800 CE. Exemplos notáveis ​​incluem o Pancha Rathas, a caverna Mahishasuramardini, a caverna Varaha e a Penitência de Arjuna. O mais famoso é o Templo Shore, comumente atribuído ao governante Rajasimha, que governou de 700 a 728 EC. Mas namorar o templo não é tão simples; é, em sua essência, uma questão de religião e poder.

O Templo Shore é feito de três santuários: um dedicado a Vishnu, e dois maiores para Shiva. Esta estrutura é bastante incomum porque ambos os santuários de Shiva estão voltados para direções diferentes. Além disso, o santuário de Vishnu está privado de uma torre como aquelas sobre os santuários de Shiva. Como explicamos esse design? Talvez Rajasimha gostasse especialmente dele, mas seu outro templo importante e mais elaborado em Kanchipuram exibe um layout mais tradicional. Existe uma razão mais convincente para a forma única do Templo Shore?

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Todos os três santuários - dois para Shiva e um para Vishnu - são estruturais. Isso significa que eles foram construídos equilibrando blocos de pedra de formato uniforme uns sobre os outros (como uma parede de tijolos). A tecnologia necessária para fazer monumentos estruturais é bastante avançada, o que significa que esses santuários foram feitos em uma data posterior. Mas depois do quê? É aqui que fica interessante. Há um elemento no Templo Shore que foi criado usando uma tecnologia mais simples, antes dos santuários estruturais - a imagem de Vishnu (c. 600 DC). Foi feito usando a técnica de 'corte na rocha', isto é, cortando a rocha solta e deixando as formas emergirem. A imagem de Vishnu foi cortada diretamente na rocha de granito (o solo perto da costa).

A data precisa do corte na rocha de Vishnu não é clara, mas provavelmente foi feito um século antes de os santuários Shiva de Rajasimha serem construídos. Isso significa que eles foram construídos em torno do Vishnu escavado na rocha, sua forma adaptada para esse propósito. Mas por que Rajasimha não escolheu outro local para o Templo Shore e o construiu sem restrições?

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O corte na rocha Vishnu foi uma das primeiras obras a serem esculpidas em Mahabalipuram pelos Pallavas, e teria desempenhado um papel importante no estabelecimento de sua identidade como governantes. Isso é confirmado por seu grande tamanho, que só poderia ter sido alcançado por um grande investimento monetário. O local também era provavelmente considerado sagrado e ligado à prosperidade política e econômica do reino. Isso explica por que Rajasimha construiu o Templo Shore neste local, mas ainda há algumas perguntas que devemos fazer. Por que os santuários de Shiva são mais numerosos e mais altos do que o único santuário de Vishnu? Por que a imagem de Vishnu estava imprensada entre eles? Haveria outras metas mais práticas que motivaram as escolhas de Rajasimha?

Templo Shore de Mahabalipuram, história do Templo Shore em Mahabalipuram, coisas para ver em Mahabalipuram, paternidade, notícias expressas indianasOs historiadores têm ampla evidência de que Rajasimha era um fervoroso adorador de Shiva. Ainda assim, o ícone de Vishnu não foi removido. (Imagem cortesia: Paritosh Kanoria, Sahapedia.org)

Antes dos santuários de Shiva serem construídos, a imagem de Vishnu era provavelmente um templo ao ar livre, exposto ao sol, céu, chuvas e talvez até mesmo a maré do oceano. A pesquisa sugere que suas interações com o meio ambiente também teriam significado simbólico e ritual. Mas desde que os santuários de Shiva foram construídos, a imagem de Vishnu foi isolada do mar e do céu e mal iluminada pelo sol. É possível que os santuários de Shiva tenham sido projetados para afirmar a superioridade de Shiva sobre Vishnu?

Os historiadores têm ampla evidência de que Rajasimha era um fervoroso adorador de Shiva. Ainda assim, o ícone de Vishnu não foi removido. Na verdade, provavelmente ainda era adorado sob seu governo, mas de uma maneira diferente de antes. Ao mesmo tempo, esforços foram feitos para apagar deliberadamente a memória do personagem Vaishnava anterior do local e colocar em primeiro plano o novo Shaiva. Essas idéias levantam questões importantes para nós hoje, enquanto debatemos sobre uma definição de hinduísmo. Como as seitas concorrentes com panteões compartilhados entendem as crenças umas das outras? Qual o papel que as estruturas de poder desempenham na definição e redefinição de identidades?

Quando levantamos questões como essas, vamos além da compreensão dos templos indianos como simples arquiteturas com funções religiosas. Também mergulhamos em seus contextos sociais e políticos. Estudos recentes sobre a competição inter-religiosa em Mahabalipuram entre Vaishnavas e Shaivas (mais claramente visto na famosa 'Maldição Shaiva' na entrada do Ramanuja Mandapa) lançaram luz sobre a nossa compreensão do projeto do Templo Shore. Além de se inspirar na grandiosidade do monumento, devemos questionar se ele foi projetado para servir a outros objetivos. Além de simplesmente rotulá-lo como uma expressão da harmonia Shaiva-Vaishnava, devemos questionar as intenções do governante que o encomendou. Dessa forma, podemos entender os propósitos dos templos e seus papéis na sociedade de maneiras mais matizadas - de maneiras que revelam as complexidades da história, nos deixando não paralisados, mas famintos por saber mais.

Templo Shore de Mahabalipuram, história do Templo Shore em Mahabalipuram, coisas para ver em Mahabalipuram, paternidade, notícias expressas indianasDesenho do Templo da Costa do autor, com vista do sul. O círculo verde representa o ícone Vishnu cortado na rocha (c. 600 CE). Ele foi cortado diretamente na rocha de granito, que também foi marcada em verde. (Cortesia: Paritosh Kanoria / Sahapedia.org)

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Você sabia?

* Algumas obras de arte, inscrições e tanques de água importantes foram descobertos perto do Templo Shore devido ao efeito que o Tsunami de 2004 teve na paisagem.

* Algumas obras em Mahabalipuram, como a Penitência de Arjuna e, possivelmente, também o nosso Vishnu talhado na rocha, foram concebidas para 'representar'. É possível que em ocasiões especiais a água seja derramada sobre eles de maneiras especiais para impressionar os visitantes e dar vida às cenas ou divindades esculpidas. A historiadora da arte Vidya Dehejia disse que seria como um show de 'luz e som'.

* O Festival de Dança Mamallapuram de quatro semanas, organizado pelo Departamento de Turismo de Tamil Nadu, acontece todos os anos de dezembro a janeiro. Dançarinos de formas clássicas como Kathakali, Bharatanatyam, Mohiniattam, Kathak e Odissi, e também formas folclóricas como Karagam, Kavadi e Kokkali Attam se apresentam antes das esculturas.

* A Maldição Shaiva na entrada do Ramanuja Mandapa, conforme traduzido por Emmanuel Francis, diz: ‘Ai deles! Ai deles! Novamente ai ai ai deles. Em cujo coração não habita aquele que se liberta do caminho errado: Rudra! 'Variantes desta maldição do século sétimo são encontradas gravadas em quatro locais em Mahabalipuram.

( Este artigo faz parte de Saha Amanhã sobre www.sahapedia.org , um recurso online para as artes, cultura e herança indianas.)