Kumbh Mela: uma peregrinação ‘recente’ com tendências políticas

Por causa de sua popularidade, os britânicos reconheceram que o festival era um transportador de notícias, rumores, sedições e, eventualmente, nacionalismo, e eles procuraram consistentemente controlar a peregrinação

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O Kumbh Mela, uma das peregrinações mais sagradas do hinduísmo e um dos símbolos mais emblemáticos da Índia, está ocorrendo atualmente em Haridwar, às margens do rio Ganga. Moldado pela fé, mitologia, astrologia e correntes sociais ao longo de um longo curso da história, o festival é considerado o maior encontro religioso desse tipo no mundo e faz parte da lista de Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade da UNESCO. Os fiéis acreditam que um mergulho nas águas sagradas pode libertar a absolvição dos pecados e a libertação do ciclo da vida e da morte, e milhões de todo o país, bem como milhares do exterior, visitam a gigantesca congregação nas quatro cidades de Haridwar, Prayagraj, Nashik e Ujjain em um ciclo de 12 anos.

A história moderna de um festival 'atemporal'

Os historiadores consideram difícil atribuir um único ponto de partida ao Kumbh Mela. Eles insistem, no entanto, que a ambigüidade e a percepção da ausência de idade do festival é o que lhe confere santidade aos olhos dos seguidores.

No ' Fazendo o estado colonial trabalhar para você: os primórdios modernos do antigo Kumbh Mela em Allahabad ' (Journal of Asian Studies, 2013), o Prof. Kama Maclean, da University of New South Wales da Austrália, observa como é amplamente aceito que o Kumbh Mela é um festival religioso antigo e que suas raízes eternas estão obscurecidas em tempos imemoriais.

Maclean está entre os pesquisadores que argumentam que o Kumbh Mela, como é conhecido hoje, ganhou forma nos últimos séculos, em contraste com a crença popular de que tem suas raízes na Antiguidade.

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O professor James Lochtefeld, que se especializou em peregrinação hindu no Carthage College nos Estados Unidos, escreveu sobre como as quatro melas são justificadas por um mito que foi enxertado no conto hindu significativamente mais antigo e conhecido de Samudra Manthan. Ele escreve em A construção do Kumbha Mela (South Asian Popular Culture, Vol. 2 Issue 2, 2004) que enquanto o episódio de Samudra Manthan é corroborado por vários Puranas, o Ramayana e o Mahabharata, a próxima parte da história - que afirma explicar a origem do Kumbh Mela- não encontra menção em nenhuma das mesmas obras antigas.

Esta parte anexada narra como o sagrado Kumbh (jarro) foi entregue aos deuses, seu voo subsequente de 12 dias e o derramamento de Amrit (néctar) em quatro locais na Índia.

Lochtefeld infere da ausência da história em textos antigos: A explicação mais simples é que Kumbha Mela não era um festival importante quando esses textos estavam sendo compostos, se é que existiu. Como se tornou uma prática cultural popular ao longo do tempo, o Kumbha Mela precisava de uma autorização para dar-lhe sanção mítica, e a última parte da história - a parte que corrige o Kumbha Mela - foi enxertada na conhecida história da tartaruga ( Kurma) avatar.

Esse raciocínio encontra apoio do Prof. DP Dubey, da Universidade de Allahabad, que também mantém o mito do add-on, bem como a maioria das informações sobre o Kumbh Mela, com base na tradição oral e boatos. Parece que este mito épico-purânico foi verbalmente enxertado algum tempo para fornecer à tradição do Kumbh Mela uma antiguidade respeitável, Dubey escreve em um artigo é Sahapedia.

Maclean escreve que as várias histórias associadas à forma como o festival começou (envolvendo Dhanvantari, Durvasa e Garuda ou Indra) foram aplicadas há relativamente pouco tempo. No entanto, o historiador alerta para o desprezo dessas histórias, uma vez que a crença é responsável por uma parte considerável do que mantém unido o Kumbh Mela.

Então, quando o Mela poderia ter começado?

Dubey localiza o ciclo Kumbh originado de uma forma organizada em Haridwar por volta do século 12 e o vincula ao que alguns pesquisadores chamam de Gangaisation - uma cultura de homenagem ao rio do norte da Índia, começando durante o Império Gupta dos séculos 4 a 6.

De acordo com Lochtefeld, as palavras Kumbh Mela são mencionadas pela primeira vez no ‘Khulasat-ut-Tawarikh’, uma gazeta persa do final do século 17 escrita por Sujan Rai durante o reinado do governante mogol Aurangzeb. Um relato geral das várias regiões do império, diz o seguinte sobre o festival em Haridwar:

Embora, de acordo com os livros sagrados, o rio Ganges deva ser adorado desde sua origem até o fim, Haridwar é descrito como o maior de todos os lugares sagrados em suas margens. Todos os anos, no dia em que o sol entra no signo de Áries - que é chamado de Baisakhi - pessoas de todos os lados se reúnem aqui.

Especialmente no ano em que Júpiter entra no signo de Aquário (também chamado de Kumbh) - o que acontece uma vez a cada 12 anos - um grande número de pessoas se reúne aqui de distâncias remotas. Eles consideram tomar banho, dar esmolas e raspar o cabelo e a barba neste lugar, como atos de mérito, e jogar os ossos dos mortos no Ganges [como meio de] salvação dos falecidos - [Lochtefeld cita a obra de Sir Jadunath Sarkar de 1901 ‘The India of Aurangzib’.]

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Outra gazeta persa de 1759, 'Chahar Gulshan' de Rai Chatar Man Kayath, registra o grande festival: Mela em Haridwar em Baisakh: a maior reunião ocorre no ano em que Júpiter entra no signo de Aquário e é chamado de Kumbh Mela. Lacs de leigos, Faqirs e Sanyasis se reúnem aqui.

Lochtefeld aponta que ambos os textos mencionam explicitamente outros festivais que agora são considerados parte do ciclo Kumbh - descrevendo a cerimônia Nashik atual como Simhastha Mela e aquela em Prayag como Magh Mela. Esses termos permanecem em uso até hoje - em Prayag, o Magh Mela anual se torna o Kumbh Mela a cada 12 anos, e em Nashik, Simhastha ainda é o nome alternativo usado para o grande festival.

Maclean também argumenta que o Kumbh Mela foi aplicado ao Magh Mela de Prayag em meados do século 19 por padres. Nenhum registro governamental antes da década de 1860 que eu consultei menciona a palavra Kumbh em qualquer uma de suas variantes de grafia em relação a melas em Allahabad, nem esses registros nunca mencionaram que a cada 12 anos a mela em Allahabad tinha qualquer significado especial, ela escreve.

Em Ujjain, acredita-se que o festival tenha começado por iniciativa real em 1740. De acordo com um volume publicado para o Mela da cidade de 1992, Ujjain começou a hospedar o Kumbh após Ranoji Shinde, o fundador da dinastia Gwalior Maratha, convidar ascetas que estavam se aproximando de Nashik na época para atender a Mela daquela cidade. O festival em Ujjain é, portanto, considerado uma extensão do Mela de Nashik e, como a feira de Nashik, também é chamado de Ujjain Simhastha.

Lochtefeld como Dubey consideram Haridwar como o local original, uma vez que é apenas aqui que o signo astrológico Aquário (Kumbh) decide a hora do festival.

E então, como o Mela começou a ocorrer em sua forma atual?

Apesar de ser uma congregação de multidões, os atores principais no Kumbh Mela são os Akharas (que significa literalmente campos de luta) ou bandos ascéticos guerreiros de todo o espectro sectário - incluindo Shaiva Sanyasis, Vaishnava Bairagis, Udasis e Sikh Nirmalas.

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Em cada um dos momentos mais sagrados de Kumbha Mela, esses akharas têm direitos exclusivos para os locais de banho mais importantes, que são fechados ao público. O processo de Akharas para esses locais de banho em procissões festivas conhecidas como shahi snans ('banhos reais'), em que eles carregam armas, estandartes e apetrechos da autoridade real, escreve Lochtefeld.

Como a sequência na qual os Akharas procedem ao Shah Snans refletiu sua primazia em relação aos outros, as decisões em torno da ordem de banho muitas vezes causaram violentas disputas nas quais milhares morreram. Acredita-se que o incidente mais sangrento tenha sido o Kumbh Mela de Haridwar em 1760, no qual uma conta europeia contemporânea registra Sanyasis matando 18.000 Bairagis.

Os governos entraram nessa equação pela primeira vez como árbitros e, lentamente, passaram a se tornar os principais organizadores do Kumbh. O primeiro exemplo conhecido desse acontecimento é em 1789 Mela de Nashik, que também sofreu um considerável derramamento de sangue. Intervindo para manter a ordem, os governantes Peshwa mudaram o local de banho dos Bairagis do tanque sagrado Ram Kund da cidade velha para a cidade de peregrinação vizinha de Trimbakeshwar. O mesmo arranjo permanece até hoje.

Um exercício semelhante de poder governamental foi visto em Ujjain, no qual seu governante Maratha fazia todos os ascetas se banharem juntos - os Bairagis de um lado do rio e os Sanyasis do outro.

Durante o domínio britânico, a ordem dos banhos começou a se cristalizar ainda mais à medida que os governantes coloniais restringiam os Akharas por acordos legais para garantir que a violência fosse extirpada, um modelo que os atuais governos de Mela herdaram. Naturalmente, os Akharas foram forçados a trabalhar dentro dos limites impostos pelos britânicos e, por meio desse processo, o festival recebeu confirmação de peregrinos em geral.

Assim, nos anos anteriores à Independência, o domínio colonial britânico deixou um impacto significativo no festival, desde a logística ao Mela tornando-se mais acessível para os visitantes devido ao advento das ferrovias.
E os britânicos se beneficiaram de várias maneiras, exercendo poder sobre a peregrinação. Por causa de sua popularidade, eles reconheceram que o festival era uma transportadora para notícias, rumores, sedição e, eventualmente, nacionalismo, e eles procuraram consistentemente controlar a peregrinação, Maclean escreve em seu livro de 2008 ‘ Peregrinação e poder: o Kumbh Mela em Allahabad, 1765-1954 '.

Com certeza, os Melas serviram como viveiros durante a luta pela independência. Sendo encontros religiosos, eles se dobraram como avenidas perfeitas para construir um sentimento nacionalista sem a interferência das autoridades coloniais.

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… O estado colonial e os colonizados tinham ideias diferentes sobre o que o Kumbh Mela representava; para o primeiro, era um festival potencialmente perigoso que exigia rígida regulamentação e controle, enquanto para o último era uma esfera sagrada em que a interferência estrangeira era considerada intolerável, Notas de Maclean.

Foi também nessa época que o Mela em Prayag começou a eclipsar Haridwar's, graças à localização do primeiro na densamente povoada planície gangética. De acordo com o Imperial Gazetteer da Índia, o Haridwar Kumbh atraiu mais de 20 lakh seguidores em todas as ocasiões de 1796 a 1867, e Prayag recebeu apenas mais de 10 lakh visitantes pela primeira vez em 1894.

Prayagraj é agora de longe o maior de todos os quatro Kumbh Melas. Em 2019, o Ardh Kumbh contou com a presença de cerca de 24 milhões de pessoas, incluindo mais de 10 lakh turistas estrangeiros, de acordo com números oficiais. (Haridwar e Prayagraj também hospedam o Ardh (Metade) Kumbh Mela, que é realizado a cada seis anos.)

Demonstrando poder político

Como aconteceu durante a era colonial, os governos encarregados das quatro melas após a Independência as usaram como um meio de exibir seu peso, assim como as figuras políticas que procuraram se associar ao Kumbh por seu profundo simbolismo.

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Lochtefeld observa em ‘Procissões do Festival Kumbha Mela’ (South Asian Religions on Display, Routledge, 2008): ... nos séculos dezoito e dezenove, a ênfase religiosa foi misturada com o comércio, e no século vinte com a política '' que inclui a promoção do festival como um evento global de turismo.
Isso inclui os escalões mais altos da política, começando com o primeiro primeiro-ministro da Índia, Jawaharlal Nehru, que em 1954 visitou o Prayag Kumbh Mela, de acordo com o livro de Maclean. Na verdade, em seu testamento, Nehru escreveu: Estou apegado aos rios Ganga e Jumna desde a minha infância e, à medida que envelheci, esse apego também cresceu, e expressou o desejo de que suas cinzas sejam espalhadas no ponto de confluência dos três rios.

No Prayagraj Ardh Kumbh 2019, o PM Narendra Modi e o presidente Ramnath Kovind visitaram, com Kovind se tornando o segundo chefe de estado a visitar Mela desde que o titular inaugural do cargo, Rajendra Prasad, o fez pela primeira vez em 1953. Outra presença interessante aquele ano foi o do PM Pravind Jugnauth da Maurícia, um país onde metade da população é hindu.

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O atual Kumbha Mela é uma plataforma enorme em termos de atrair e prender a atenção do público, e isso inevitavelmente implicará em considerações políticas, disse Lochtefeld indianexpress.com em uma resposta por e-mail. Os conflitos sobre o controle do festival no início do século 20 refletiram a maior luta anticolonial da época. Na Índia Independente (ou no novo estado de Uttarakhand), um Mela suave e sem acidentes poderia ser criado como reflexo de boa governança e competência administrativa. Obviamente, essa plataforma de mídia também oferece a figuras públicas individuais uma oportunidade de publicidade pronta. Ele acrescentou que em 2019, o ano eleitoral de Lok Sabha, qualquer ação pública poderia ser analisada em busca de mensagens eleitorais ou políticas. Em resumo, o Kumbh carregou conotações e mensagens políticas por um longo tempo, e isso certamente continuará.

Leitura adicional:

Peregrinação e poder: o Kumbh Mela em Allahabad, 1765-1954 Por Kama Maclean

Fazendo o estado colonial para você: os primórdios modernos do Kumbh Mela em Allahabad
Por Kama Maclean (papel)

Kumbh Mela: Nossos textos védicos mencionam esta peregrinação única? Por DP Dubey

Os Processos do Festival Kumbh Mela, Religiões do Sul da Ásia em exibição , 2008 por James Lochtefeld

A construção do Kumbh Mela, Cultura Popular do Sul da Ásia, 2004 por James Lochtefeld