A maior cidade do mundo e outros fatos fabulosos de Mauryan

Tornando a história divertida novamente: O Arthashastra não trata apenas da mecânica de manipulação e estratégia. Entre outras curiosidades, ele ensina como envenenar pessoas com precisão, como incendiar seu corpo sem se machucar e como criar um exército de espiões.

pavãoCom a redação do edital do Dhamma, apenas três criaturas, dois pavões e um cervo foram mortos durante o governo de Ashoka. (Fonte: Alex Pronove (alexcooper1) / Wikimedia Commons)

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores introduzem fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Todos nós já ouvimos sobre o primeiro império que uniu a Índia, o antigo Império Maurya, de seu corajoso fundador, Chandragupta Maurya, ao abraço de seu neto Ashoka pela não violência e pelo budismo. Mas aqui estão alguns fatos peculiares que você provavelmente não sabia sobre os Mauryas.

A cidade mais esplêndida do mundo

Como a capital imperial do vasto Império Mauryan, Pataliputra (hoje conhecida como Patna) era talvez a maior cidade do mundo na época, estendendo-se por 15 km ao longo do rio Ganga e 2,5 km de profundidade. Esta circunferência de 35 km era absolutamente enorme; Roma, no seu máximo, tinha uma circunferência de 14 km! Uma vasta muralha de madeira cercava a cidade, com uma vala ao redor para aumentar a defesa. Esta parede tinha 570 torres de vigia e 64 portões, que ficavam fechados à noite.

Conselho mortal

O astuto conselheiro de Chandragupta Maurya, Chanakya, escreveu o famoso Arthashatra, que aconselha (aspirantes a) reis como eles devem ganhar, manter e até mesmo recuperar o poder, bem como seus deveres e responsabilidades para com seus súditos. Ele recomenda extrema vigilância, extenso pré-planejamento e controle total. Leia também:Quando a Índia era a capital manufatureira do mundo

Mas o Arthashastra não trata apenas da mecânica de manipulação e estratégia. Entre outras informações, ele mostra como envenenar pessoas com precisão, como colocar fogo em seu corpo sem se machucar, como criar um exército de espiões que vão desde crianças a monges e também como fazer com que as mulheres espionem secretamente os inimigos do sexo masculino usando o método da armadilha de mel, bem como Mata Hari espionou para os alemães durante a 1ª Guerra Mundial!

Vaso gregoVaso grego (Fonte: MatthiasKabel / Wikimedia Commons)

As fantasias de um imperador

O filho de Chandragupta, o imperador Bindusara era um intelectual, um homem de amplo interesse e bom gosto. Fontes gregas mencionam que ele pediu ao rei da Síria, Antíoco I, que lhe enviasse um pouco de vinho doce, muitos figos secos ... e um sofista (debatedores gregos muito espertos que invariavelmente derrotavam seus oponentes na discussão). Prosseguem os gregos, como diz Aristófanes, não há realmente nada mais agradável do que figos secos ... mas Antíoco respondeu: Os figos secos e o vinho doce nós te enviaremos; mas não é legal que um sofista seja vendido na Grécia ...

figos secosFigos secos (Fonte: Chefallen / Wikimedia Commons)

Exportações da Ashoka

O imperador Ashoka queria espalhar sua mensagem de amor budista além das fronteiras de seu próprio império, passando da conquista aberta e violenta na batalha para a conquista de corações e mentes com dhammavijaya, uma conquista espiritual por meio do dhamma budista.

Ele enviou muitas missões budistas a outros reinos, como Sri Lanka e Birmânia, mas também ao Egito, Síria, Líbia, Macedônia e Grécia. Na verdade, especula-se até que os primeiros mosteiros cristãos foram inspirados, algumas centenas de anos depois, pelos mosteiros budistas na antiga cidade egípcia de Alexandria!

Dieta de Ashoka

Após sua transformação, Ashoka começou a cuidar do bem-estar não apenas de seu povo, mas também dos animais de seu reino.

O Edito Girnar Rock nos mostra como o imperador bravamente (embora sem sucesso) tentou se tornar um vegetariano:

Anteriormente, na cozinha do Rei Piyadasi, centenas de milhares de animais eram mortos todos os dias para fazer curry. Mas agora, com a redação deste edito do Dhamma, apenas três criaturas, dois pavões e um cervo são mortos, e o cervo nem sempre. E com o tempo, nem mesmo essas três criaturas serão mortas.

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