Um advogado que ajudou os EUA a combater a máfia russa é agora o alvo de Donald Trump

Em quase três décadas no Departamento de Justiça, Bruce Ohr fez carreira apoiando e facilitando casos importantes que tinham como alvo o crime organizado russo. Agora ele é alvo do presidente Trump, que revisou seu certificado de segurança e o atacou publicamente, junto com seus aliados.

O antigo funcionário do Departamento de Justiça, Bruce G Ohr, centro, foi atacado pelo presidente Trump e seus aliados. (NYT)

Quando o advogado de um dos mais poderosos chefões do crime da Rússia chegou à sede do FBI um dia por volta de 2006, ele quis fechar um acordo. O russo, Semion Y. Mogilevich, havia sido indiciado três anos antes pelo Departamento de Justiça sob a acusação de fraudar uma empresa fora da Filadélfia em US $ 150 milhões e não podia viajar por medo de ser preso.

Enquanto o advogado fazia sua apresentação, um agente supervisor do FBI e um oficial sênior de carreira do Departamento de Justiça, Bruce G Ohr, ouviu atentamente, de acordo com um ex-funcionário do escritório que descreveu a reunião. O caso foi significativo para a aplicação da lei dos EUA. Chegou às manchetes e lançou as bases para os esforços do Departamento de Justiça para combater o crime organizado russo no exterior.

Finalmente, o agente do FBI falou. Nenhum acordo, ele disse; Mogilevich deve se render. Ohr pouco disse, mas sua relutância em negociar era sinal suficiente: o Departamento de Justiça não se comprometeria com a máfia russa.

Ocasionalmente, você encontra pessoas do Departamento de Justiça que têm um ar de superioridade em relação aos agentes, e Bruce não tinha nada disso, disse Chris Swecker, um ex-oficial do FBI que trabalhou com Ohr. Ele era exatamente o oposto. Ele era muito querido no FBI e lutou por seus casos.

Em quase três décadas no Departamento de Justiça, Ohr fez carreira apoiando e facilitando casos importantes que visavam o crime organizado russo. Agora ele é alvo do presidente Donald Trump, que revisou seu certificado de segurança e o atacou publicamente, bem como a seus aliados. Eles escalaram Ohr e sua esposa, Nellie - que trabalhava como empreiteira na mesma empresa de pesquisa que produziu um prejudicial dossiê de informações sobre Trump - como vilões, parte de uma conspiração pró-Clinton para destruir o presidente.

Mas Ohr, de 56 anos, está longe de ser corrupto, disseram amigos e ex-colegas. Um experiente oficial da lei, ele tem um profundo conhecimento do submundo do crime organizado russo, disseram eles, e levantou preocupações sobre pelo menos um oligarca cujo nome ressurgiu em meio ao escrutínio de contatos entre associados de Trump e a Rússia.

Como parte desse trabalho, Ohr conheceu um espião britânico especializado na Rússia, Christopher Steele, e os dois homens desenvolveram um vínculo com base na experiência que compartilhavam. Steele passou a investigar os laços entre Trump e a Rússia para a mesma empresa de pesquisa, Fusion GPS, da qual Nellie Ohr era empreiteira.

Essas conexões viraram a vida antes relativamente anônima de Bruce Ohr, arrastando-o para o turbilhão da investigação na Rússia. Funcionários do Departamento de Justiça transferiram Ohr, um procurador-geral adjunto associado, para um cargo menos poderoso no ano passado, depois de saber sobre seus contatos com Steele e o escopo do trabalho de sua esposa. Se ele perder o certificado de segurança, provavelmente terá que deixar as autoridades federais.

Para ele, estar no Departamento de Justiça e fazer o que fez é uma vergonha, disse Trump aos repórteres neste mês, referindo-se a Ohr.

Na terça-feira, Ohr deve comparecer a uma audiência fechada dos comitês de Judiciário e Supervisão da Câmara, investigando conjuntamente as atividades do FBI e do Departamento de Justiça relacionadas às eleições de 2016. Os republicanos provavelmente perguntarão a Ohr por que ele se encontrou com Steele, mesmo depois que o FBI encerrou seu relacionamento com Steele por falar à mídia e quem aprovou as reuniões.

Aqueles que conhecem Ohr parecem perplexos com o fato de o presidente o ter escolhido. Colegas de trabalho e ex-associados o descrevem como um funcionário do governo escrupuloso que se preocupa profundamente com o Departamento de Justiça.

Ele é um pequeno jogador em um palco maior e mais amplo aqui, disse Swecker. Eu me sinto mal por ele. Acho que ele é bem intencionado. Eu o vejo como alguém que nunca faria nada malicioso. O advogado de Ohr, Joshua Berman, se recusou a comentar para este artigo.

Formado pela Harvard Law School, Ohr ingressou no Departamento de Justiça em 1991, vindo de um escritório de advocacia em San Francisco. Como promotor federal em Manhattan, ele ganhou dois prêmios importantes e passou a ser chefe da unidade de gangues violentas do distrito.

Ele tinha um talento especial para gerenciar pessoas e levar os casos adiante, disseram ex-associados, o que o ajudou a conseguir um emprego no Departamento de Justiça em Washington em 1999 como chefe da seção de crime organizado e extorsão. Ele forneceu ao FBI recursos para processar casos e navegar nas relações com a comunidade de inteligência, mediando disputas e ganhando o respeito do FBI e dos promotores.

Enquanto oligarcas e gangues floresciam na Eurásia após a queda da União Soviética, Ohr, seus deputados, o FBI e os promotores federais atacaram os sindicatos do crime russo, disse J. Kenneth Lowrie, um ex-promotor federal que foi deputado de longa data de Ohr.

Até o 11 de setembro, o crime organizado era um dos principais programas criminais prioritários no Departamento de Justiça, disse Lowrie, que se aposentou em 2008. O crime organizado russo era o foco. Bruce sabia muito sobre a Rússia e viajou para lá.

A seção de Ohr apoiou o processo em 2000 de Pavlo Lazarenko, o ex-primeiro-ministro da Ucrânia, que foi condenado por lavagem de dinheiro, fraude eletrônica e extorsão em um caso apresentado pelo escritório do procurador dos EUA em São Francisco na época, Robert Mueller, que agora é o conselho especial.

Ohr era um gerente, não um litigante, que construiu pontes com as agências de aplicação da lei em todo o mundo, disseram ex-funcionários do Departamento de Justiça.

Em 2006, Ohr fazia parte de um grupo de funcionários do governo que revogou o visto de Oleg Deripaska, um bilionário russo e magnata do alumínio. As autoridades estavam preocupadas com a possibilidade de Deripaska tentar vir aos Estados Unidos para lavar lucros ilícitos por meio de imóveis, disse um ex-oficial da lei.

Deripaska, um aliado próximo do presidente Vladimir Putin da Rússia, está ligado ao ex-presidente da campanha de Trump, Paul Manafort, que foi condenado na semana passada por fraude fiscal e bancária. Em 2016, Manafort ofereceu briefings de campanha privados para Deripaska, levantando preocupações sobre a perspectiva de russos exercerem influência dentro da Casa Branca. Em abril, os Estados Unidos impuseram sanções a Deripaska.

Em 2007, Ohr conheceu Steele, que ainda estava com o MI-6, o serviço de espionagem britânico, de acordo com um ex-oficial sênior da lei dos EUA que conhece os dois homens. Ambos os governos aprovaram seus contatos, disse o ex-funcionário.

Ohr mudou para outros cargos seniores, começando em 2010 como advogado de relações internacionais na seção de crime organizado transnacional e assuntos internacionais do Departamento de Justiça, onde reforçou parcerias com agências estrangeiras de aplicação da lei. Em 2014, ele se tornou o diretor das Forças-Tarefa de Repressão às Drogas do Crime Organizado, distribuindo verbas para apoiar o trabalho do Ministério Público.

Ele manteve contato com Steele, encontrando-se com ele em Roma em 2014 e em Washington em 2015.

Para o FBI, o relacionamento deles seria útil. Um informante de longa data que forneceu dicas valiosas sobre corrupção, Steele violou seu acordo de confidencialidade com o FBI quando revelou a um repórter, nos meses anteriores à eleição de 2016, que estava trabalhando para o bureau. Ele expressou frustração porque suas informações sobre Trump, reunidas para a Fusion GPS, a empresa de pesquisa que o contratou em nome dos democratas para pesquisar o candidato, aparentemente não chegaram a lugar nenhum no FBI.

No início de novembro de 2016, o agente que lidava com Steele disse a ele para não obter informações em nome do FBI.

Isso não impediu os agentes do FBI de coletar informações cobiçadas de Steele. Embora o FBI não pudesse mais considerá-lo um informante confidencial, disseram ex-funcionários, agentes ansiosos para avaliar o dossiê como parte de sua investigação de contra-espionagem sobre ligações entre associados de Trump e a interferência eleitoral da Rússia ainda podiam documentar o que ele estava dizendo a um terceiro - Ohr.

Ohr se reuniu com Steele quase uma dúzia de vezes, começando no final de 2016 até maio de 2017, de acordo com funcionários do Congresso. Agentes do FBI entrevistaram Ohr após as reuniões e documentaram as informações.

Os republicanos aproveitaram as reuniões. O senador Charles E. Grassley, R-Iowa, chefe do Comitê Judiciário do Senado, pediu ao Departamento de Justiça que divulgasse os relatórios do FBI sobre eles. Parece que ele é um jogador-chave, o deputado Jim Jordan, R-Ohio, um defensor ferrenho do presidente, disse à Fox News este mês.

Mas o arranjo não era incomum, disseram ex-policiais. Altos funcionários do FBI estavam cientes das reuniões de Steele e os envolvidos seguiram as diretrizes internas, disse um ex-funcionário.

Os contatos de Ohr com Steele foram uma pequena parte de um esforço mais amplo para determinar se as alegações no dossiê eram verdadeiras, disse um ex-funcionário. O FBI também não tinha todos os relatórios produzidos por Steele e os agentes estavam ansiosos para obtê-los.

Os conservadores também têm como alvo Nellie Ohr, cujo contrato de trabalho na Fusion GPS envolve o monitoramento da mídia russa e a compilação de conexões entre Trump e a Rússia a partir de documentos públicos. Ela não trabalhou no dossiê, segundo uma pessoa a par de seu trabalho.

Bruce Ohr ainda trabalha no Departamento de Justiça, embora funcionalmente não seja mais um gerente. Não está claro quanto tempo isso vai durar. Trump pediu que o procurador-geral Jeff Sessions demitisse Ohr.

Parece que Bruce tinha dois pecados: ele se encontrou com Chris Steele e sua esposa trabalhava para a Fusion GPS. Nada disso parece errado para mim, disse Lowrie. Bruce é uma flecha reta. Ele era totalmente apartidário, como todos nós deveríamos ser.