As leis sobre bebidas alcoólicas nos EUA já visaram bares gays. Agora, um estado está se desculpando

A decisão de Nova Jersey de lutar contra os maus-tratos anteriores aos residentes LGBTQ segue-se a outros momentos de avaliação do abuso de uma população que era rotineira e injustamente apontado pelas autoridades.

Uma placa do bar Rainbow Room do hotel Key West está pendurada na estação de trem em Asbury Park, N.J., 27 de junho de 2021. (Elianel Clinton / The New York Times)

Escrito por Tracey Tully

Uma taverna em Newark foi fechada por um mês em 1939 depois que um homem maquiado com rouge, batom, rímel e esmalte de unha pediu uma bebida com uma voz muito afeminada, mostram os registros.

Em Paterson, Nova Jersey, a proprietária de um saloon perdeu sua licença para bebidas alcoólicas em 1955, depois que os investigadores viram 15 casais dançando e sentados com as cabeças próximas, acariciando e rindo.

E em 1956 em Asbury Park, que era então, como é hoje, um centro da vida gay em Jersey Shore, um bar foi citado por servir homens que balançavam e balançavam seus traseiros de uma forma virginal.

Do fim da Lei Seca em 1933 até 1967, quando uma decisão da Suprema Corte estadual finalmente proibiu a prática, Nova Jersey, como muitos outros estados, exerceu suas leis sobre bebidas alcoólicas como cacetetes para fechar bares gays.

Na terça-feira, Nova Jersey reconhecerá essa dolorosa história pela primeira vez.

Um tesouro de registros descoberto pela Divisão de Controle de Bebidas Alcoólicas está sendo lançado publicamente online, fornecendo uma visão histórica angustiante de políticas que duraram quatro décadas. E o procurador-geral de Nova Jersey, Gurbir Grewal, o principal policial do estado, deve oferecer um pedido formal de desculpas pelas ações de aplicação da lei que já duraram décadas.

Por 35 - provavelmente mais - anos, isso teve um efeito assustador sobre os bares que permitiam a entrada de clientes gays, disse Grewal. Foi realmente revoltante.

O público, acrescentou ele, precisa saber que nos responsabilizamos por nossas próprias falhas.

A decisão de Nova Jersey de lutar contra os maus-tratos anteriores aos residentes LGBTQ segue-se a outros momentos de avaliação do abuso de uma população que era rotineira e injustamente apontado pelas autoridades.

Dois anos atrás, o comissário do Departamento de Polícia de Nova York desculpou-se por uma invasão violenta de 1969 no Stonewall Inn , um choque que galvanizou o movimento pelos direitos dos homossexuais. O pedido de desculpas foi considerado importante, embora já estivesse atrasado.

Mas o reconhecimento de Grewal da discriminação sistêmica que data de uma era bem antes do movimento moderno pelos direitos dos homossexuais foi visto como inovador por historiadores e organizações de direitos dos homossexuais.

Isso abre um precedente realmente empolgante, disse Kevin Jennings, CEO da Lambda Legal, a organização jurídica mais antiga do país com foco nos direitos civis da comunidade LGBTQ.

A segmentação de bares gays era uma coisa particularmente traiçoeira porque era para os gays o único lugar onde eles podiam ser eles mesmos, acrescentou. Tirou o único lugar seguro que as pessoas tinham.

A prática de penalizar tavernas por servirem clientes gays, que na época eram principalmente homens, se espalhou por todo o país durante o início do século 20, quando o sexo gay era em si um crime, disse George Chauncey, professor de história da Universidade de Columbia e o autor de Gay New York.

No final da década de 1950, os tribunais de Nova York e da Califórnia emitiram decisões proibindo a prática. No entanto, ainda era comum que bares e tavernas recusassem o serviço a clientes gays, que eram vistos como intrinsecamente desordenados, levando a um gole de protesto em 1966 no Julius 'no West Village de Manhattan, um dos mais antigos bares gays em funcionamento do país.

Além de se desculpar e liberar os registros da agência, New Jersey também anulará simbolicamente as penalidades contra as grades, nenhuma das quais acredita-se que ainda esteja em atividade. Os inspetores da divisão de controle de bebidas alcoólicas do estado também serão obrigados a participar do treinamento para se proteger contra o preconceito implícito.

E uma placa deve ser instalada na terça-feira, programada para coincidir com o Mês do Orgulho, perto do local do que já foi o Paddock Bar em Asbury Park, que se anunciou como o local mais gay da cidade e foi fechado após uma série de invasões.

É importante contar esta parte da história da nossa comunidade, disse Christian Fuscarino, diretor executivo da Garden State Equality, o maior grupo de direitos gays do estado. Não foi há séculos que as pessoas LGBTQ eram perseguidas por amar abertamente. É uma história recente que é importante saber à medida que impulsionamos a igualdade.

Até 1967, as leis de bebidas alcoólicas de Nova Jersey proibiam os estabelecimentos licenciados de fornecer serviços a supostos homossexuais ou imitadores de mulheres.

Dois anos atrás, para marcar o 50º aniversário do levante de Stonewall, Thomas Prol, o primeiro presidente assumidamente gay da associação de advogados de Nova Jersey, começou a pesquisar a prática para um artigo acadêmico. Garden State Equality acabou levando a informação ao gabinete do procurador-geral, que pediu à sua divisão de bebidas alcoólicas para determinar o quão difundida era a prática.

O que a agência descobriu surpreendeu até Grewal, que disse ter decidido pedir desculpas publicamente para ter certeza de que nossas ações refletem nossos valores.

Precisamos realmente iluminar essa história horrível, disse ele.

Fuscarino disse que os documentos também formarão a base de exemplos de planos de aula em Nova Jersey, que, a partir do ano passado, começou a exigir que escolas públicas de ensino fundamental e médio ensinassem história LGBTQ em todo o currículo.

Bill Singer, um advogado de Nova Jersey e ativista dos direitos dos homossexuais que ficou conhecido como o anjo da morte por escrever testamentos de homens morrendo de AIDS no leito de morte, disse que a ação do procurador-geral foi louvável - mas incompleta.

Singer disse que qualquer cálculo verdadeiro também deve incluir a eliminação de registros criminais de casais do mesmo sexo presos sob a acusação de comportamento obsceno enquanto viajavam em parques e outras áreas públicas nas décadas de 1970 e 1980.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.