Malik Ambar: o escravo africano que construiu Aurangabad e arruinou o jogo para os mogóis no Deccan

A história de Malik Ambar, um escravo africano que se tornou guerreiro, é incomum. Vendido e comprado várias vezes por traficantes de escravos durante sua juventude, o destino o levou a quilômetros de sua casa na Etiópia para a Índia.

Malik Ambar, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik na Índia, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals , Jahangir, imperador Jahangir Amber Malik, indiano expresso malik amberMalik Ambar era conhecido pelo nome de ‘Chapu’ até cair nas mãos de traficantes de escravos. (Fonte: Wikimedia Commons)

Entre as várias pinturas alegóricas criadas por Abu’l Hasan, pintor-chefe da corte do imperador Jahangir, está uma que retrata o soberano mogol atirando flechas na cabeça decepada de um escravo abissínio. Criada em algum lugar em 1620, a pintura é uma representação perfeita do furor de Jahangir em relação a um homem considerado seu arqui-inimigo, aquele que ele denuncia como o malfadado e o negro fadado e que, ao longo de sua vida, permaneceu um espinho na carne por o Império no Deccan.

A história de Malik Ambar, um escravo africano que se tornou guerreiro, é incomum. Vendido e comprado várias vezes por traficantes de escravos durante sua juventude, o destino o levou a quilômetros de sua casa na Etiópia para a Índia. Na Índia, Ambar não apenas recuperou sua liberdade, mas também subiu na escala social, obteve um exército, vastas propriedades e fundou uma cidade que hoje atende pelo nome de ‘Aurangabad’.

Vendido e revendido muitas vezes

Nascido em 1548 na região de Khambata, no sul da Etiópia, acredita-se que Ambar tenha sido associado à tribo Oromo, um grupo étnico que agora representa mais de 35 por cento da população do país. Ele era conhecido pelo nome de ‘Chapu’ até cair nas mãos de traficantes de escravos. Os historiadores acreditam que ele foi capturado durante uma guerra ou vendido por seus pais pobres devido à pobreza.

Malik Ambar, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik na Índia, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals , Jahangir, imperador Jahangir Amber Malik, indiano expresso malik amberUma pintura de Malik Ambar, Circa.1620. (Fonte: Victoria and Albert Museum, Londres)

Logo, o jovem abissínio desfilou com outros escravos nos mercados do Oriente Médio, onde foi comprado por um árabe. Posteriormente, ele foi comprado e revendido em várias ocasiões.

Citando uma fonte europeia contemporânea e Crônicas Persas, o historiador Richard M Eaton, em seu livro A Social History of the Deccan, 1300–1761 Eight Indian Lives , escreve que Chapu foi vendido no porto de Mocha (no Iêmen) no Mar Vermelho pela soma de oitenta florins holandeses. De lá, ele foi levado para Bagdá e vendido a um comerciante proeminente que, reconhecendo as qualidades intelectuais superiores de Chapu, criou e educou o jovem, o converteu ao Islã e lhe deu o nome de ‘Ambar’.

No início da década de 1570, Ambar foi levado para o Deccan, como era então chamado o sul da Índia. Aqui ele foi comprado por um certo Chengiz Khan. O próprio Khan era um ex-escravo que havia ascendido para ocupar o cargo de Peshwa, ou ministro-chefe do sultanato Nizam Shahi de Ahmadnagar, na Índia.

A ascensão do escravo africano

Ambar estava entre um dos milhares de outros ‘Habshi’ (um termo usado para se referir a membros de várias comunidades étnicas das terras altas da Abissínia) comprados por Khan, quando o destino o trouxe para o Deccan.

Eaton observa que os sultanatos Deccan estavam recrutando sistematicamente os Habshis como escravos no século XVI. Eles eram altamente valorizados por sua força física e lealdade, e freqüentemente eram colocados no serviço militar.

Malik Ambar, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik na Índia, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals , Jahangir, imperador Jahangir Amber Malik, indiano expresso malik amberRetrato de um cortesão africano, possivelmente Malik Ambar. (Fonte: Fundo Arthur Mason Knapp)

O estudioso e viajante marroquino medieval do século XIV, Ibn Battuta, em seus escritos, menciona que os Habshis eram fiadores da segurança dos navios que viajavam no Oceano Índico. Ele observa que os escravos tinham tal reputação que, mesmo que um estivesse a bordo, o navio seria evitado pelos piratas.

No entanto, na sociedade Deccan, os escravos não tinham um status permanente. Após a morte de seus mestres, eles geralmente eram libertados e serviam de acordo com sua vontade a serviço de comandantes poderosos no Império. Alguns chegaram a atingir níveis tão altos que logo foram vistos como revolucionários políticos, como aconteceu no caso de Ambar.

Leia também | Governantes africanos da Índia: aquela parte da nossa história que escolhemos esquecer

Cinco anos depois de enfrentá-lo, o mestre e patrono de Ambar, Chenghiz Khan, morreu e Ambar foi posto em liberdade. Nos 20 anos seguintes, ele serviu como mercenário para o sultão da vizinha Bijapur. É aqui que ele foi encarregado de uma pequena tropa e agraciado com o título de Malik.

‘Terra de Ambar’

Em 1595, Malik Ambar voltou ao Sultanato Ahmadnagar e serviu a outro senhor Habshi. Foi nessa época que o imperador mogol Akbar pôs os olhos no Deccan e deu início a uma importante expedição militar em direção a Ahmednagar. Esta também foi a última expedição de Akbar antes de ele falecer.

Malik Ambar, aurangabad, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik india, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals, Jahangir Amber Malik, Jahangir Amber Malik, Malik Amber Africa, Malik Amber Indian ExpressImpério Mughal no século XVI. (Fonte: Colin Davies)

Foi realmente durante a invasão mogol de Ahmednagar no final da década de 1590 que Malik Ambar realmente se destacou, escreve o historiador Manu S Pillai em seu livro Sultões rebeldes: o Deccan de Khilji a Shivaji .

Na época do primeiro cerco, ele tinha menos de 150 cavaleiros sob seu comando e se juntou a um senhor Habshi mais estabelecido. Mas enquanto a guerra despedaçava a nobreza e desafiava a lealdade de um grande número de homens, em um ano Ambar manteve sob seu controle 3.000 guerreiros; em 1600, esse número subiu para quase 7.000, agora incluindo Marathas e outras Dakhnis - uma 'força multirracial e multiétnica que compartilhava amplamente uma identidade regional distinta dos mogóis do norte', escreve Pillai.

Nos anos seguintes, Ambar se casou com uma de suas filhas com um descendente de 20 anos da família real de Ahmadnagar na vizinha Bijapur, projetando-o como um futuro governante do estado de Nizamhi contra os Mongóis.

O imperador mogol Jahangir atirando na cabeça decepada de Malik Ambar, uma pintura criada por Abul Hasan; Cerca de. 1616. (Fonte: Wikimedia Commons)

Habilmente, usando músculos quando era necessário e malandragem quando isso lhe convinha, Ambar emergiu como a principal força no que costumava ser o estado de Ahmednagar. No auge de seu poder, foi dito que o Nizam Shahi do Deccan ocidental era simplesmente referido como 'a terra de Ambar', escreve Pillai.

Junto com os maratas, a rivalidade de Ambar com os mogóis - agora liderada pelo imperador Jahangir - durou décadas. Ele era amplamente conhecido por desencadear a guerra de guerrilha no exército Mughal.

O livro de Eaton menciona que 'general após general' foram despachados de Delhi em direção ao sul para derrotar o etíope, mas falharam. Quanto mais vezes ele derrotava exércitos superiores de Mughal, mais homens se juntavam ao seu lado; em 1610, ele até conseguiu expulsar os mogóis do forte Ahmednagar, observa Eaton.

Construtor de Aurangabad

Além de ser um lutador hábil, Ambar também era um excelente administrador. Em 1610, após expulsar brevemente os Mughals de Ahmednagar, Ambar estabeleceu uma nova capital, uma cidade chamada Khirki (atual Aurangabad em Maharashtra) para o sultanato.

A cidade acabou se tornando o lar de mais de 2.00.000 pessoas, incluindo os Marathas, que deram nome a vários subúrbios, como Malpura, Khelpura, Paraspura e Vithapura.

Malik Ambar, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik na Índia, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals , Jahangir, imperador Jahangir Amber Malik, indiano expresso malik amberTumba de Malik Ambar em Khuldabad, Maharashtra. (Fonte: Wikimedia Commons)

Foi por volta de 1610-11 que Ambar fez de Khirki sua base, e esta lentamente emergiu como um grande centro urbano, onde, como Ambar, grande parte de sua nobreza Maratha e liderança militar também construíram casas e desenvolveram localidades, Pillai disse em uma entrevista por e-mail a Indianexpress.com . Um sistema hidráulico e um canal subterrâneo foram alguns dos primeiros desenvolvimentos que ele promoveu, que é como muitas cidades na área seca de Deccan foram capazes de se expandir. Vemos isso com Bijapur também, algumas décadas antes, e isso exigia considerável experiência em engenharia e planejamento.

Nas guerras que se seguiram, a cidade junto com o Sultanato Ahmadnagar caiu para os Mughals. Foi sob o reinado do monarca mogol do século 17, Aurangzeb, que a cidade foi renomeada como ‘Aurangabad’. Eles também aumentaram a infraestrutura da cidade e permitiram que ela crescesse. Isso incluiu melhorar e expandir o sistema hidráulico. Mas, no meio, também houve um ou dois ataques devastadores à cidade que arruinaram muito de sua beleza, embora ela tenha conseguido se recuperar e se reconstruir com o tempo, diz Pillai.

Malik Ambar, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik na Índia, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals , Jahangir, imperador Jahangir Amber Malik, indiano expresso malik amberAmbar foi enterrado em um mausoléu, projetado por ele em Khuldabad. (Fonte: Rana Safvi)

Pillai diz que Ambar, em primeiro lugar, na construção de uma nova cidade parecia marcar seu legado. Afinal, esta foi uma época de grandes construtores e não seria surpreendente que o senhor da guerra Habshi também desejasse seguir essa tradição. Ele também supostamente construiu Jama Masjid e Kali Masjid em Aurangabad, como a cidade foi mais tarde nomeada pelos Mughals.

O Abyssinian também é creditado por estabelecer um modelo de receita de terra mais eficiente da época que foi usado pelos Marathas sob Shivaji, cujo avô (Maloji) era um ajudante próximo de Ambar. Nos anos seguintes, Shivaji em seu grande poema épico ‘Sivabharata’ também mencionou Ambar, referindo-se a ele como tão valente quanto o sol.

Malik Ambar, Malik Ambar Shivaji, Malik Ambar Mughals, Mughals na Índia, Malik Ambar Akbar, Amber Malik Etiópia, Malik Amber, escravos africanos na Índia, africanos na Índia, Amber Malik na Índia, Amber Malik Shivaji, Shivaji Amber Malik, Amber Malik Mughals , Jahangir, imperador Jahangir Amber Malik, indiano expresso malik amberDentro da tumba de Malik Ambar em Khuldabad. (Fonte: Rana Safvi)

Ambar morreu em 1626 e foi sepultado em um mausoléu, projetado por ele em Khuldabad.

Surpreendentemente, após sua morte, o diarista substituto do imperador Jahangir, Mutamid Khan, fez uma anotação: Ele não tinha igual na guerra, no comando, no bom senso e na administração. A história não registra nenhum outro caso de um escravo abissínio chegando a tal eminência.

Leitura adicional - 'A History of the Deccan.' Em Sultans of Deccan India: Opulence and Fantasy, 1500-1700, 'por Richard M Eaton; ‘Sultões rebeldes: O Deccan de Khilji a Shivaji’, de Manu S Pillai; A Social History of the Deccan, 1300–1761 Eight Indian Lives, de Richard M Eaton.