Melvin Laird, secretário de Defesa da Guerra do Vietnã, morre aos 94

Laird foi o conselheiro de Nixon para assuntos domésticos em outubro de 1973, quando Nixon teve que substituir o vice-presidente Spiro Agnew, que havia renunciado no escândalo.

Melvin Laird, nixon, nixon secretário de defesa, presidente nixon, Melvin Laird morreu, Melvin Laird morte, notícias de Melvin Laird, notícias de Wisconsin, notícias dos EUAMelvin R. Laird, secretário de Defesa de Richard Nixon, que ajudou a planejar a retirada das tropas americanas do Vietnã, morreu. (Foto AP, arquivo)

Melvin Laird, ex-congressista de Wisconsin e secretário de defesa dos EUA durante os anos em que o presidente Nixon lutou para encontrar uma maneira de retirar as tropas de uma guerra impopular no Vietnã, morreu, disse sua família. Ele tinha 94 anos. Seu neto, Raymond Dennis Large III, disse que Laird morreu na Flórida.

Laird deixou um legado que incluiu um telefonema que acabou desempenhando um papel em uma das maiores histórias políticas do século, o escândalo Watergate que tirou Nixon do cargo. Laird foi o conselheiro de Nixon para assuntos domésticos em outubro de 1973, quando Nixon teve que substituir o vice-presidente Spiro Agnew, que havia renunciado no escândalo. Laird ligou para seu bom amigo, o republicano Gerald Ford de Michigan, para perguntar se ele estaria interessado em substituir Agnew.

Francamente, a pergunta veio como um raio do nada, disse Ford em 1997, relembrando sua conversa com o conservador entusiasta de Wisconsin. Ford aceitou. Cerca de um ano depois, Nixon renunciou por causa de Watergate e Ford tornou-se presidente. Ford perdoou Nixon e, dois anos depois, Ford perdeu a eleição presidencial para Jimmy Carter.

Achei que Ford era a pessoa certa para unir o país após o fiasco de Watergate, disse Laird certa vez, recebendo o crédito de Bryce Harlow por persuadir Nixon a escolher a Ford. Ford certa vez elogiou Laird como um patriota diante de um guerrilheiro.

Seu neto Large, que é filho de Alison Laird Large, chamou seu avô de um dos leões de nossa república. Ele realmente era alguém que trabalhava além das linhas partidárias, disse Large. Ele era um republicano muito dedicado, mas era capaz de ver o humano em todos. Seu trabalho fala por si.

O ex-governador de Wisconsin Jim Doyle, um democrata, é casado com a sobrinha de Laird, Jessica. Ele disse que Laird permaneceu envolvido com as questões públicas até o fim de sua vida. Mesmo no final, Jessica recebia duas, às vezes mais, cartas dele por semana, cartas escritas à mão. Acho que na semana passada ela teve um discutindo a eleição, questões públicas, sua visão das coisas.

Laird, filho de um ministro presbiteriano, tinha 30 anos quando foi eleito para a Câmara dos Estados Unidos em 1952. Ele representou o 7º distrito de Wisconsin, principalmente condados de produção de leite ou madeira no centro de Wisconsin por nove mandatos, e foi creditado por ajudar como ponta de lança a vasta expansão de pesquisas médicas e instalações de saúde nos Estados Unidos.

Nixon nomeou Laird como o décimo secretário de defesa do país em 1969 e o primeiro a sair do Congresso. A Guerra do Vietnã se alastrou, sem fim à vista para os 550.000 soldados estacionados no país do sudeste asiático, enquanto os Estados Unidos perdiam sua determinação de lutar.