Mais de 200 corpos encontrados em escola indígena no Canadá

Do século 19 até a década de 1970, mais de 150.000 crianças das Primeiras Nações foram obrigadas a frequentar escolas cristãs financiadas pelo estado como parte de um programa para assimilá-las na sociedade canadense. Eles foram forçados a se converter ao cristianismo e não puderam falar suas línguas nativas.

As pessoas colocam 215 pares de sapatos infantis nos degraus da Galeria de Arte de Vancouver como um memorial às crianças cujos restos mortais foram encontrados enterrados no local de uma antiga escola residencial em Kamloops. (Foto: AP)

Os restos mortais de 215 crianças, algumas com apenas 3 anos de idade, foram encontrados enterrados no local do que já foi a maior escola residencial indígena do Canadá - uma das instituições que mantinham crianças retiradas de famílias em todo o país.

A chefe Rosanne Casimir, da Primeira Nação Tk’emlups te Secw’pemc, disse em um comunicado à imprensa que os restos mortais foram confirmados no fim de semana passado com a ajuda de um radar de penetração no solo.

Mais corpos podem ser encontrados porque há mais áreas para revistar nas dependências da escola, disse Casimir na sexta-feira.

Em um comunicado anterior, ela chamou a descoberta de uma perda impensável que foi comentada, mas nunca documentada na Escola Residencial Indígena de Kamloops.

Do século 19 até a década de 1970, mais de 150.000 crianças das Primeiras Nações foram obrigadas a frequentar escolas cristãs financiadas pelo estado como parte de um programa para assimilá-las na sociedade canadense. Eles foram forçados a se converter ao cristianismo e não puderam falar suas línguas nativas. Muitos foram espancados e abusados ​​verbalmente, e afirma-se que até 6.000 morreram.

A antiga Escola Residencial Indígena Kamloops. (Foto: AP)

O governo canadense pediu desculpas no Parlamento em 2008 e admitiu que o abuso físico e sexual nas escolas era excessivo. Muitos alunos se lembram de apanharem por falarem suas línguas nativas; eles também perderam contato com seus pais e costumes.

Os líderes indígenas citaram esse legado de abuso e isolamento como a causa raiz das taxas epidêmicas de alcoolismo e dependência de drogas nas reservas.

Um relatório feito há mais de cinco anos por uma Comissão de Verdade e Reconciliação disse que pelo menos 3.200 crianças morreram em meio a abusos e negligência, e disse que havia relatos de pelo menos 51 mortes apenas na escola de Kamloops entre 1915 e 1963.

Isso realmente ressurge a questão das escolas residenciais e as feridas desse legado de genocídio contra os povos indígenas, disse Terry Teegee, chefe regional da Assembleia das Primeiras Nações para a Colômbia Britânica, na sexta-feira.

Os restos mortais foram detectados e não exumados. Lisa Lapointe, legista-chefe da Colúmbia Britânica, disse que foi informada pelo Tk’eml’ps te Secw’pemc na quinta-feira sobre a descoberta de um cemitério localizado ao lado da antiga Escola Residencial Indígena Kamloops.

Estamos no início do processo de coleta de informações e continuaremos a trabalhar em colaboração com o Tk’eml’ps te Secw’pemc e outros à medida que este trabalho sensível progride, disse Lapointe

Reconhecemos a devastação trágica e dolorosa que o sistema de escolas residenciais canadenses infligiu a tantos, e nossos pensamentos estão com todos aqueles que estão de luto hoje.

A banda ainda está trabalhando com um especialista em radar para completar um levantamento do solo. Eles esperam ter um relatório completo pronto em meados de junho - um que Casimir disse será compartilhado publicamente, mas não até que seja divulgado aos seus membros e outros chefes das Primeiras Nações locais.

Ela disse que a banda também analisará o que pode fazer para repatriar os restos mortais e homenagear as crianças e as famílias afetadas.

O primeiro-ministro da Colúmbia Britânica, John Horgan, disse que ficou horrorizado e com o coração partido ao saber da descoberta, chamando-a de uma tragédia de proporções inimagináveis ​​que destaca a violência e as consequências do sistema escolar residencial.

A escola Kamloops funcionou entre 1890 e 1969, quando o governo federal assumiu as operações da Igreja Católica e a operou como uma escola diurna até o seu fechamento em 1978.

Uma menina de quatro anos coloca um par de seus próprios sapatos em frente à Igreja de São Francisco Xavier em Kahnawake, Quebec, no sábado. (Foto: AP)

Casimir disse acreditar que as mortes não sejam documentadas, embora um arquivista de um museu local esteja trabalhando com o Museu Real da Colúmbia Britânica para ver se algum registro das mortes pode ser encontrado.

Dado o tamanho da escola, com até 500 alunos matriculados e frequentando ao mesmo tempo, entendemos que esta perda confirmada afeta as comunidades das Primeiras Nações em toda a Colúmbia Britânica e além, Casimir disse no comunicado inicial divulgado na quinta-feira.

A liderança da comunidade Tk’emlups reconhece sua responsabilidade de cuidar dessas crianças perdidas, disse Casimir.

O acesso à tecnologia mais recente permite uma contabilidade verdadeira das crianças desaparecidas e, com sorte, trará um pouco de paz e fechamento para as vidas perdidas, disse ela no comunicado.

Casimir disse que os oficiais da banda estão informando os membros da comunidade e comunidades vizinhas que tiveram filhos que frequentaram a escola.

A Autoridade de Saúde das Primeiras Nações considerou a descoberta dos restos mortais extremamente dolorosa e disse em uma postagem no site que ela terá um impacto significativo na comunidade Tk'eml'ps e nas comunidades atendidas por esta escola residencial.

O CEO da autoridade, Richard Jock, disse que a descoberta ilustra os impactos prejudiciais e duradouros que o sistema escolar residencial continua a ter sobre as pessoas das Primeiras Nações, suas famílias e comunidades.

Nicole Schabus, professora de direito da Thompson Rivers University, disse que cada um de seus alunos do primeiro ano de direito na universidade de Kamloops passa pelo menos um dia na antiga escola residencial conversando com os sobreviventes sobre as condições que enfrentaram.

Ela disse que não ouviu os sobreviventes falarem sobre uma área de sepultura não marcada, mas todos eles falam sobre as crianças que não sobreviveram.