Com a erupção do Monte Nyiragongo, os indianos se juntam a milhares que fogem de Goma para Ruanda e um futuro incerto

Cruzar a fronteira internacional com Ruanda foi uma aposta mais segura para muitos, já que Goma está situada entre o vulcão e o Lago Kivu. A fronteira internacional atravessa a expansão urbana de Goma e Giseyni em Ruanda.

Monte NyiragongoO Monte Nyiragongo entrou em erupção em 22 de maio, forçando milhares a evacuarem de Goma, na República Democrática do Congo. (Crédito da foto: Pravallika Reddy)

Quando Pravallika Reddy, de 24 anos, olhou pela janela em direção a Goma, ela não conseguia entender o que estava acontecendo. Não ouvi nenhum som. Então o céu ficou vermelho e de repente os vigias e a polícia local vieram correndo dizendo que havia uma erupção vulcânica. Reddy lembrou os incidentes assustadores de 22 de maio. fronteira com Ruanda.

Atendendo às ordens do governo local pedindo a evacuação da cidade, milhares de pessoas começaram a fugir a pé e em veículos, levando todos os pequenos pertences que podiam. Cruzar a fronteira internacional com Ruanda foi uma aposta mais segura para muitos, já que Goma está situada entre o vulcão e o Lago Kivu. A fronteira internacional atravessa a expansão urbana de Goma e Giseyni em Ruanda. A capital de Ruanda, Kigali, fica mais de 160 km mais adiante.

Reddy, seu marido Vishal e seus funcionários que moram ao lado, embalaram uma pequena sacola com itens essenciais, passaportes e algum dinheiro e saíram de casa. Mas cruzar a fronteira naquele dia era impossível por causa da multidão - Goma é uma cidade de 2 milhões de habitantes. Os Reddys foram forçados a procurar acomodação em hotéis próximos à fronteira e tentar novamente na manhã seguinte.

O funcionário de Reddy e sua família tentam cruzar a fronteira entre a República Democrática do Congo e Ruanda horas depois da erupção do Monte Nyiragongo em 22 de maio. (Foto: Pravallika Reddy)

Embora o fluxo de lava tenha parado, as réplicas continuaram ao longo da semana, com o Observatório Vulcanológico de Goma emitindo um alerta sobre a possibilidade de uma nova erupção, deixando as pessoas desesperadas para partir. Notícias e vídeos de Goma mostraram tráfego intenso nas principais vias de saída de Goma, com pessoas se movendo em todas as direções, principalmente a pé, carregando o que podiam. Alguns pegaram barcos para manter o lago Kivu entre eles e o vulcão.

Alguns residentes de Goma tentaram evacuar em barcos, tentando cruzar o Lago Kivu para áreas mais seguras após a erupção do Monte Nyiragongo em 22 de maio. (Foto: Pravallika Reddy)

Muitos na pequena comunidade indiana em Goma, composta principalmente por proprietários de negócios e seus funcionários, optaram por cruzar para Ruanda, em parte porque eles têm conhecidos em Kigali, onde seria mais fácil encontrar ajuda, ao contrário de qualquer outra parte do Congo, disse a comunidade indianexpress.com .

Multidões na fronteira entre a República Democrática do Congo e Ruanda fora de Goma, horas depois da erupção do Monte Nyiragongo em 22 de maio, forçando milhares a escapar. (Crédito da foto: Pravallika Reddy)

As pessoas estão fazendo a travessia se tiverem amigos e família em Ruanda para que tenham comida, abrigo, etc. Os residentes locais estão indo para Sake, mas é uma área montanhosa e não há casas lá. As pessoas estão apenas pegando colchões e tentando encontrar abrigo lá e a maioria delas está presa sem comida e abrigo, disse Reddy, da região a uma hora de carro de Goma.

Embora Jignesh Raiyarela tenha vivido em Goma por quase duas décadas com sua família, esta foi a primeira vez que ele viu o Monte Nyiragongo entrar em erupção. Quando entrou em erupção pela última vez em 2002, havia ceifado pelo menos 100 vidas. Em 1977, a erupção mais mortal registrada matou mais de 600 pessoas, disse um relatório da Reuters.

Monte Nyiragongo minutos após o início da erupção em 22 de maio, perto de Goma, República Democrática do Congo. (Crédito da foto: Pravallika Reddy)

Raiyarela estava em seu restaurante na noite em que estourou, virando o céu acima de um laranja profundo. Parecia que uma bola de fogo estava no topo da montanha, disse ele. Na última semana, Raiyarela não quis deixar a cidade porque isso significaria o fechamento de seu restaurante e a incerteza de como e quando um retorno seria possível.

Podemos correr para a fronteira em dois ou três minutos, então decidimos ficar no restaurante. Pensamos que se a lava se aproximasse do centro da cidade, também sairíamos, mas felizmente ela parou. Tenho um filho de 3 anos e estamos muito preocupados. Se tivesse se aproximado do restaurante, teríamos sido obrigados a deixar a cidade e ir para Ruanda, Raiyarela.

Mas nem todos os indianos querem fugir. Há o medo de que seus negócios e residências sejam saqueados se eles saírem e as perdas que incorreriam no processo. Porém, cinco dias após a primeira erupção, quando fortes tremores atingiram magnitude de 4,9 na escala Richter, havia a preocupação de que os tremores secundários pudessem fazer com que mais lava escapasse das rachaduras na montanha, forçando o governador de Kivu do Norte a ordenar aos residentes evacuar como medida de precaução, deixando os moradores sem escolha a não ser deixar a cidade.

A comunidade indígena em Goma é relativamente pequena - cerca de 130 pessoas vivem aqui, com algumas dezenas de pessoas vindo de Ruanda todos os dias para trabalhar e voltando à noite. Dois dias após a primeira erupção vulcânica, muitos membros da comunidade indiana que evacuaram para Ruanda voltaram para Goma, disse Raiyarela. As pessoas voltaram depois de cruzar a fronteira, porque em Ruanda elas precisam se abrigar em um estádio aberto. Portanto, não há nenhum lugar para eles irem.

A comunidade disse que também tem enfrentado dificuldades para ter acesso à informação, recebeu pouca assistência das autoridades governamentais locais e foi deixada à própria sorte.

A fronteira entre a RD Congo e Ruanda na segunda-feira, quando os Reddys e seus funcionários tentaram evacuar. (Crédito da foto: Pravallika Reddy)

Grupos comunitários no WhatsApp e outras plataformas de mídia social para cidadãos indianos em Goma entraram em cena para oferecer assistência e atualizações. Quando Reddy e sua família cruzaram para Ruanda na segunda-feira, eles evacuaram com seis de seus funcionários. Houve outro tremor na segunda-feira e decidimos fazer a travessia de todas as maneiras possíveis. Houve alguns danos ao nosso escritório, mas fechamos as lojas, disse Reddy sobre a empresa familiar que administra operações diversificadas em Goma.

A família Reddy decidiu evacuar depois que os tremores aumentaram e houve alguns danos à propriedade. (Crédito da foto: Pravallika Reddy)

Quando o vulcão entrou em erupção pela primeira vez, eles não pediram às pessoas os testes de Covid-19. Mas quando tentamos cruzar na segunda-feira, tivemos que fazer testes rápidos na passagem de fronteira, disse Reddy. Esse processo levou cerca de cinco horas, depois das quais a família dirigiu por mais três horas para chegar à casa de um conhecido em Kigali, a mais de 160 km de Goma.

Moradores de Goma esperam na fila na fronteira entre RD Congo e Ruanda para fazer os testes de Covid-19 antes de serem autorizados a entrar em Ruanda, após a erupção do Monte Nyiragongo em 22 de maio.

Não está claro quantos residentes deixaram Goma, mas o ACNUR estimou que aproximadamente 400.000 pessoas podem ter sido potencialmente afetadas pela ordem de evacuação. Como outros residentes de Goma, a comunidade indígena não sabe quando eles podem voltar para casa, mas eles prevêem ficar longe por pelo menos mais uma semana. Tem sido uma situação preocupante aqui. Todos nós temos apoiado uns aos outros porque muitos estão experimentando isso pela primeira vez, disse Raiyarela.